אדמונד ספרא

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

אדמונד יעקב ספרא (ערבית: إدموند يعقوب صفرا; פורטוגלית: Edmond Jacob Safra; ‏6 באוגוסט 1932 - 3 בדצמבר 1999) היה בנקאי, איל הון, בן למשפחת הבנקאים היהודית ספרא, שמוצאה בעיר חאלב בסוריה. ספרא עמד בראש תאגיד החובק עסקים פיננסיים בינלאומיים, הקים וניהל קרנות פילנתרופיות, ותרם למפעלי חינוך וצדקה. שמו של ספרא מונצח באתרים ומוסדות רבים. אדמונד ספרא היה נשוי ללילי ספרא לה נישא בגיל מאוחר ולא הותיר ילדים.

אדמונד י. ספרא

ביוגרפיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

אדמונד ספרא נולד בביירות לאביו יעקב, הנחשב למייסד השושלת של משפחת הבנקאים ספרא. יעקב ספרא עסק בפיננסים בתחילת המאה ה-20, ועסקיו השתרעו בין סוריה, לבנון וטורקיה. אדמונד השתלב בעסקי המשפחה בגיל שש עשרה והפנה את מרצו לעיסוק בסחר בזהב ומתכות יקרות אחרות.

  • בשנת 1952 עברה המשפחה לברזיל, שם ייסדו יעקב ואדמונד ספרא את הבנק הברזילאי הראשון שבבעלות המשפחה.
  • בשנת 1956 התיישב אדמונד ספרא בז'נבה, שם הקים את Trade Development Bank תוך פיתוח קשרים אישיים והענקת יחס אישי לבעלי הון מרחבי העולם. הבנק גדל מהון ראשוני של מיליון דולר לשווי של 5 מיליארד דולר.
  • בשנת 1988 הקים אדמונד ספרא את Safra Republic Holdings S.A., חברת אחזקות לקבוצת הבנקים.
  • בשלהי שנות ה-80, היה אדמונד ספרא מעורב ברכישה של FIBOI (הבנק הבינלאומי הראשון לישראל) על ידי קרוב משפחתו, ז'ק נאסר.

אדמונד ספרא נספה בביתו במונקו בשריפה שהוצתה בידי אח סיעודי אשר הורשע בהצתה.

רעייתו של אדמונד ספרא, לילי, הייתה בבית בזמן השריפה, אולם ניצלה על ידי המשטרה. לילי ספרא, נשיאת הקרן על שם אדמונד י. ספרא, ממשיכה להיות פעילה בשורת פעילויות צדקה בישראל וברחבי העולם.

אישיותו של אדמונד ספרא[עריכת קוד מקור | עריכה]

אם כי לא היה הבן הבכור, נחשב אדמונד, לאחר מות האב יעקב, למנהיג המשפחה. בתחילת דרכו, יזם אדמונד ספרא רעיונות יצירתיים רבים, ביניהם יוזמה שיווקית שהגה בשנות ה-60 עבור Republic National Bank of New York במסגרתה פנה הבנק לתושבי ניו יורק במבצע "תביא חבר אל הבנק ותזכה במכשיר טלוויזיה חינם". היוזמה הצליחה והבנק צמח במהירות. אולם, גם כאשר העסקים צמחו והתרחבו, נשאר אדמונד ספרא נאמן לעקרונותיו השמרניים של אביו יעקב, והבנקים שבבעלותו נודעו בשל זהירותם. הבנקים העדיפו פיקדונות על פני אשראי, ונמנעו מליטול סיכונים מיותרים. הבנקים טיפחו יחס אישי עם לקוחותיהם, אשר נהנו מאמון ודיסקרטיות, ומיחס שווה לכל לקוח, גדול או קטן.

פעילויות פילנתרופיות[עריכת קוד מקור | עריכה]

אדמונד י. ספרא תמך במפעלי חינוך, דת, רפואה, תרבות, וסיוע הומניטארי ברחבי העולם. קרן Edmond J. Safra Philanthropic Foundation ממשיכה את דרכו ואת פעילותו למען הנצחת זכרו.

נאמן לאמונתו היהודית, אדמונד ספרא האמין כי לבנייה ושיפוץ של בתי כנסת חשיבות רבה במקומות שבהן מצויות קהילות יהודיות וכי בתי הכנסת המחודשים יסייעו לקהילות לפרוח. בתי כנסת רבים ברחבי העולם נושאים את שמו של אביו וממחישים את נאמנותו של אדמונד ספרא לאמונתו. רבים מבתי הכנסת הללו מצויים במרכזים יהודיים גדולים ברחבי העולם, אך תמך גם בבניית בתי כנסת לקהילות במקומות מרוחקים כדוגמת מאנילה וקינשאסה.

500 שנה לאחר בנייתו של בית הכנסת האחרון במדריד, בנה אדמונד ספרא בית כנסת חדש בעיר. הוא סייע לשחזר ולהגדיל בתי כנסת באמסטרדם, איסטנבול, פטרבורג, נאפולי, בודפשט, רודוס ווינה. הוא הציל מהרס את בית הכנסת העתיק ביותר בצרפת, Clermont-Ferrand ורכש אותו עבור הקהילה. הוא תרם להרחבת בית הכנסת בעיר קאן ובית הכנסת "בית אל" בפריז. הוא סייע לשפץ בתי כנסת בערים קטנות רבות בצרפת, ובהן אוויאן, אנמאס, ועוד.

בישראל, בנוסף למספר בתי כנסת שבהם תמך, היו קברי רבי מאיר בעל הנס ורבי שמעון בר יוחאי קרובים במיוחד לליבו של אדמונד ספרא. הוא היה הנדבן הגדול ביותר לקברי הצדיקים האלה, שאותם פוקדים מאמינים רבים. במשך שנים רבות נהג אדמונד ספרא לפקוד את קבר רבי מאיר בערב חג השבועות, יום פטירתו של אביו, ולהתפלל בו עד השחר.

בימי חייו, תרם אדמונד י. ספרא מיליוני דולרים שאפשרו טיפול רפואי לחולים נזקקים. בתי חולים רבים ברחבי העולם נהנו מנדיבותו של אדמונד ספרא, ובהם בית החולים של קנטון ז'נבה Hôpital Cantonal de Genève, Hôpitaux de France וכן מספר רב של מוסדות רפואיים בארצות הברית. אדמונד ספרא היה ממייסדיו של בית החולים על שם אלברט איינשטיין בסן פאולו, הנחשב כיום לאחד המרכזים הרפואיים הגדולים והחשובים ביותר בדרום אמריקה. בישראל, הוא יזם את הקמתו של בית חולים חדשני לילדים על שם אדמונד ולילי ספרא בתל השומר.

בתחום המחקר הרפואי, היה אדמונד ספרא מהתומכים המשמעותיים של מכון פסטר בפריז, מכון ויצמן בישראל, וקרן המחקר למחלת פרקינסון על שמו של השחקן האמריקני מייקל ג'יי פוקס. בנוסף, תרם למוסדות מחקר המתמקדים בחקר מחלות ספציפיות בצרפת, ארצות הברית ובמקומות נוספים ברחבי העולם. אדמונד ספרא ייסד את הקתדרה לחקר סרטן השד של שם אדמונד ולילי ספרא ב-Tulane University בניו-אורלינס בארצות הברית.

אדמונד י' ספרא האמין שהשכלה גבוהה הינה הכרחית עבור כל צעיר בעולם המודרני, זאת למרות שהוא עצמו מעולם לא פקד את ספסלי האוניברסיטה. הוא תרם עשרות אלפי מלגות אוניברסיטאיות לסטודנטים ראויים ונזקקים באמצעות הקרן הבינלאומית לחינוך יהודי ספרד (ISEF), שאותה הקים בישראל יחד עם רעייתו בשנת 1977 לשם תמיכה בסטודנטים ראויים בישראל. מקבלי מלגות ISEF הוכיחו את עצמם והצטיינו בכל תחום ברחבי העולם.

בנוסף, תרם אדמונד י. ספרא ישירות לאוניברסיטאות, לעתים בסיוע להקמת קתדרות או תוכניות לימודים מסוימות (תוכניות ללימודי היהדות, לדוגמה). כך לדוגמה, תרם ספרא את מימון משרת פרופסור להיסטוריה יהודית ותרבות יהודי ספרד באוניברסיטת הרווארד, והעניק תרומות משמעותיות לתוכנית לפרופסורים-מבקרים על שם רוברט פ. קנדי ללימודי אמריקה הלטינית באוניברסיטת הרווארד. בבית הספר וורטון ללימודי מנהל עסקים, המסונף לאוניברסיטת פנסילבניה, ייסד אדמונד ספרא את משרת פרופסור לבנקאות בינלאומית על שם יעקב ספרא, ואת מרכז המחקר במינהל עסקים ע"ש ספרא.

אדמונד י. ספרא היה מהתומכים החשובים ביותר של האוניברסיטה האמריקנית בביירות, וזכה למספר תוארי דוקטור לשם כבוד מטעם האוניברסיטה העברית בירושלים וישיבה יוניברסיטי בניו יורק (שם ייסד את המכון ללימודי יהדות ספרד על שם יעקב ספרא), כהוקרה על תמיכתו המתמשכת במוסדות לימוד אלה.

אדמונד ספרא ייחס חשיבות לחינוך הבסיסי לילדים ובמיוחד דאג לבתי ספר בערים שבהם גר. כך לדוגמה, הוא ייסד בז'נבה את בית הספר היהודי הראשון והגדול ביותר – Ecole Girsa. הוא היה גאה במיוחד בבית הספר "בית יעקב" שאותו ייסד בבת ים, שזוכה בקביעות לדירוג גבוה מבין בתי הספר בישראל. כמו כן, הוא היה מהתורמים הגדולים ביותר לישיבות בכל רחבי העולם.

אותות כבוד[עריכת קוד מקור | עריכה]

אדמונד י. ספרא זכה להכרה והוקרה בינלאומית רחבה בזכות נדבנותו. ממשלת צרפת העניקה לו את אות "לגיון הכבוד" (Légion d'honneur) ואת תואר Commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres, הדוכס הגדול (Grand Duke) של לוקסמבורג העניק לספרא את תואר Commandeur de l’Ordre de Merite וממשלת ברזיל העניקה לו את תואר Commandeur d l’Ordre de Rio Branco.

שמו של אדמונד ספרא הונצח באתרים רבים בישראל בזכות תרומתו לעם היהודי ולמדינת ישראל.

בין האתרים המנציחים את שמו של ספרא בישראל: בתי כנסת במודיעין ופתח תקווה. בארצות הברית נבנו בתי כנסת במנהטן בניו יורק, במיאמי בפלורידה ובעיירת הנופש Deal בניו ג'רזי. כמו כן בית הכנסת הגדול והעתיק בפטרבורג, שופץ על ידו ונקרא גם הוא על שמו.

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]