בלוגראס (אזור)

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
עשב הבלוגראס וגדר מאבן גיר במרכז קנטקי

הבלוגראסאנגלית: Bluegrass region) הוא אזור גאוגרפי במדינת קנטקי שבארצות הברית, בעל שטח של כ-3,000 קילומטרים רבועים ומתחילת ההתיישבות האירופית הכיל את מרבית אוכלוסייתה של קנטקי ואת עריה העיקריות. הבלוגראס מחולק לאזור "פנימי" המכיל את הגדולה בערי הבלוגראס, לקסינגטון, ורדיוס של כ-145 קילומטר סביבה הכולל בתוכו גם את בירת קנטקי, פרנקפורט, וסביבו אזור "חיצוני" המכיל את מרבית שטחה הצפוני-מרכזי של קנטקי (ראו מפה).

משמעות השם "קנטקי" הוא "שדות מרעה" במספר שפות אינדיאניות, כאשר השם התייחס בתחילה לאזור הבלוגראס ורק מאוחר יותר ניתן למדינה כולה על ידי האירופים. השם "בלוגראס" ניתן על ידי האירופים על שם הפרח הכחול של עשב ה-Poa pratensis הנפוץ באזור (ומכונה משום כך גם Kentucky bluegrass)‏‏[1].

על אף שמוסיקת הבלוגראס פופולרית ברחבי האזור, מוצאו של הז'אנר מיוחס למעשה למדינת קנטקי ולא לאזור הבלוגראס עצמו.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

החלוקה לאזורים בקנטקי - הבלוגראס (הפנימי והחיצוני) מופיע בגווני ירוק בהיר

לפני ההתיישבות האירופאית בקנטקי ובבלוגראס בפרט, לא הייתה לאינדיאנים נוכחות קבועה באזור, ששימש כשטח לצייד הביזון עבור מספר שבטים; הצ'רוקי והצ'יקסאו שהגיעו מדרום לנהר קמברלנד והשוני שהגיעו מצפון לנהר אוהיו. חוקרים ממוצא אירופי הגיעו לראשונה לקנטקי ב-1750, אך מלחמת הצרפתים והאינדיאנים עיכבה משלחות מחקר נוספות למשך עשור. יישוב הקבע הראשון בקנטקי, פורט הרוד, הוקם ב-1774 על ידי ג'יימס הרוד וב-1775 הקים דניאל בון את בונסבורו (Boonesboro), היישוב הראשון בבלוגראס.

בתחילה נכללה קנטקי במדינת וירג'יניה והוכרזה כמחוז שלה ב-1776. זמן קצר לאחר מלחמת העצמאות האמריקנית החלה לפעול בקנטקי תנועה בדלנית וב-1 ביוני 1792, לאחר תשע ועידות שדנו בפירוד, הוכרזה קנטקי כמדינה ה-15 של ארצות הברית.

בזמן מלחמת האזרחים האמריקנית היה הבלוגראס שדה קרב בין צבא האיחוד לבין צבא הקונפדרציה; לאחר תבוסת האיחוד בקרב ריצ'מונד ב-30 באוגוסט 1862, נכבשו לקסינגטון ופרנקפורט על ידי כוחות הקונפדרציה, אך הם נסוגו בסוף אוקטובר‏[2].

מאז המלחמה ועד היום ממשיך הבלוגראס לשמש כמקור לגידול סוסי מרוץ משובחים, כמרכז לייצור בורבון ולגידול טבק ואוכלוסייתו עולה בהתמדה.

כלכלה[עריכת קוד מקור | עריכה]

סוס מגזע Thoroughbred

בתחילת המאה ה-19, הבחינו בעלי חוות שהסוסים הרועים בסוואנה היו שריריים ובעלי עצמות חזקות יותר מאשר סוסים באזורים אחרים, זאת בשל הרמה הגבוהה של סידן בקרקע, אותה סופחים העשבים. בתוך כמה עשורים הוכחדו לחלוטין עדרי הביזונים, ומאז תקופת מלחמת האזרחים תפסו חוות לגידול ולהשבחת סוסי מרוץ מגזע Thoroughbred, הידועים במהירותם ובזריזותם, חלק עיקרי בכלכלת האזור.

בבלוגראס שגשגו ענפי חקלאות נוספים, כגון בציר ענבים, גידול קנביס וטבק. היקב המסחרי הראשון בארצות הברית נפתח בבלוגראס ב-1801 במחוז ג'סאמין (Jessamine) על ידי קבוצה של מהגרים שווייצריים[3]. בבלוגראס קיימות (נכון ל-2007) לפחות ארבע מזקקות פעילות לייצור ויסקי מסוג בורבון, ביניהן מזקקת וודפורד (Woodford Reserve) שהוקמה ב-1838 ושוחזרה באמצע שנות ה-90 של המאה ה-20.

ענף כלכלי חשוב נוסף הוא התיירות, בעיקר סביב תעשיית גידול הסוסים וההיסטוריה של ההתיישבות באזור.

הבלוגראס נמצא תחת לחץ סביבתי של גידול באוכלוסייה ופיתוח אורבני מואץ למגורים ולמסחר, כתוצאה מכך הולכים ונעלמים שטחי המרעה והחוות. אגודת השימור World Monuments Fund כללה את הבלוגראס ברשימת העולמית של 100 האתרים המצויים בסיכון הרב ביותר.

גאוגרפיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

נהר קנטקי העובר בבלוגראס

לפני התיישבות האירופים הכיל הבלוגראס בעיקר סוואנה בעלת שטחי עשב נרחבים מנוקדים בעצי אלון ובעל החיים העיקרי היה הביזון.

גאולוגית, מאופיין הבלוגראס בשכבות סלעי משקע כגון אבן גיר, דולומיט ופצלים מתקופת האורדוביק. שיפוע הגבעות הוא בדרך כלל מתון, והקרקע פורייה מאוד ומתאימה לחקלאות ולמרעה.

הבלוגראס גובל ממזרח במישור קמברלנד (Cumberland Plateau), כאשר רכס פוטסוויל (Pottsville Escarpment) מצוין כגבול הפיסי. מדרום וממערב גובל הבלוגראס במישור פנירוייאל (Pennyroyal Plateau), כאשר רכס נוסף, Muldraugh Hill, מצוין כגבול מכיוון זה. מצפון ומצפון מערב גובל הבלוגראס בנהר אוהיו. מרבית האזור מנוקז על ידי נהר קנטקי ויובליו. הנהר יצר קניון עמוק המכונה מצוקי נהר קנטקי לאורך אפיק זרימתו ועיקולי הנהר שנשתמרו מצביעים על כך שהקניון בו זורם הנהר היה בעברו עמק נמוך שהתרומם. בעיקר בסמוך לנהר, מאופיין הבלוגראס בטופוגרפיה קארסטית הכוללת בולענים, מערות, ונחלים נסתרים המתנקזים תת-קרקעית אל הנהר.

האקלים בבלוגראס הוא סובטרופי לח.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]