ג'ון סדג'וויק

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
ג'ון סדג'וויק
סדג'וויק (ימין) עם הקולונלים אלברט קולברן ודלוס סאקט בהריסון לנדינג שבווירג'יניה, במהלך מערכת חצי האי (1862)

ג'ון סדג'וויק (אנגלית: John Sedgwick;‏ 13 בספטמבר 1813 - 9 במאי 1864) היה מורה, קצין בצבא ארצות הברית ולאחר מכן גנרל בצבא האיחוד במהלך מלחמת האזרחים האמריקנית. מותו בקרב ספוטסילבניה היא דוגמה בולטת לסיפור אירוני.

חייו[עריכת קוד מקור | עריכה]

סדג'וויק נולד בעיירה קורנוול שבקונטיקט. הוא נקרא על שם סבו, ג'ון סדג'וויק (אחיו של תאודור סדג'וויק), שהיה גנרל במלחמת העצמאות של ארצות הברית ושירת לצד ג'ורג' וושינגטון. לאחר שלימד במשך שנתיים הצטרף לאקדמיה הצבאית הלאומית של ארצות הברית, סיים אותה ב-1837 במקום ה-24 מתוך 50, והוצב כלוטננט בזרוע הארטילרית של צבא ארצות הברית. הוא השתתף במלחמות סמינול, ובמהלך מלחמת ארצות הברית-מקסיקו קודם פעמיים עד לדרגת מייג'ור. לאחר שחזר ממקסיקו הוא הועבר לחיל הפרשים ושירת במלחמת יוטה, מלחמות האינדיאנים ובפעולת העונשין נגד שבט השאיין ב-1857.

בקיץ ובסתיו של 1860 פיקד סדג'וויק על משלחת שמטרתה הייתה להקים מבצר חדש על נהר פלאט, באזור שבו שוכנת כיום קולורדו. הוא התקשה בהעברת האספקה שהייתה אמורה להגיע באמצעות שיירת עגלות מהמבצר הקרוב בקנזס, אך הצליח להקים מבני מגורים עבור אנשיו לפני שהשתרר מזג אוויר קר ולא נוח. המבנים הללו הוקמו בעיקר מאבן עם גגות ודלתות מעץ. מבצר זה היה מרוחק מאוד, כיוון שכמעט ולא היו בנמצא מסילות רכבת ממערב למיסיסיפי, והתקשורת עם סנט לואיס וקנזס סיטי התבצעה בעיקר באמצעות סירות ששטו בנהר ומערבית לו באמצעות שיירות עגלות וסוסים.

בתחילת מלחמת האזרחים האמריקנית שירת כקולונל וכעוזר למפקח הכללי של מחלקת הצבא של וושינגטון. הוא החמיץ את תחילת המלחמה בקרב בול ראן הראשון, כיוון שהתאושש מכולירה. הוא קודם לדרגת בריגדיר גנרל ב-31 באוגוסט 1861, ופיקד על הבריגדה ה-2 בדיוויזיה של מייג'ור גנרל סמואל היינצלמן בארמיית הפוטומק, ולאחר מכן על דיוויזיה משל עצמו במערכת חצי האי שהתרחשה בדרום וירג'יניה. הוא השתתף בקרב יורקטאון וקרב שבעת האורנים, ונפצע בזרוע וברגל במהלך קרב גלנדייל. ב-4 ביולי 1862 הוא קודם לדרגת מייג'ור גנרל.

במהלך קרב אנטיאטם החליט מייג'ור גנרל אדווין סאמר, מפקד הגיס השני של ארמיית הפוטומק, לשלוח את הדיוויזיה של סדג'וויק למתקפה מסיבית ללא תגבורת מתאימה. הדיוויזיה של סדג'וויק נתקלה בכוחות הקונפדרציה תחת פיקודו של מייג'ור גנרל תומאס ג'ונתן ג'קסון, התמודדה עמה בשלושה צדדים וספגה אבידות של כ-2,200 חיילים. סדג'וויק עצמו ספג פגיעה משלושה קליעים, בפרק כף היד, ברגל ובכתף, וחזר למערכה רק אחרי קרב פרדריקסבורג.

ב-26 בדצמבר 1862 פיקד סדג'וויק למשך זמן קצר על הגיס השני והגיס התשיעי, ולאחר מכן על הגיס השישי של ארמיית הפוטומק, אותו הוביל עד מותו ב-1864. במהלך קרב צ'נסלורסוויל נקטו כוחותיו בפעולת מנע בפרדריקסבורג, ובמקביל לכך תמרנו ארבעת הגייסות של מייג'ור גנרל ג'וזף הוקר, ופנו נגד הצד השמאלי של כוחותיו של רוברט לי. סדג'וויק התעכב בנקיטת פעולה התקפית, אך לבסוף חצה את נהר רפאהאנוק ותקף את הכוח הקטן של מייג'ור גנרל ג'ובאל ארלי במרי'ז הייטס (Marye's Heights). הוא נע מערבה באיטיות על מנת לחבור לכוחותיו של הוקר וללכוד בין שניהם את לי, אך נתקל בחלק מהגיס השני של לי (בפיקודו של ג'יימס סטיוארט), שלחם בו בקרב כנסיית סיילם ואילץ אותו לסגת בחזרה מעבר לרפאהאנוק.

כוחותיו של סדג'וויק הצטרפו לקרב גטיסבורג רק ב-2 ביולי, וכתוצאה מכך רק יחידות מעטות יכלו ליטול חלק בהתקפות הנגד האחרונות של האיחוד בוויטפילד. במערכת אוברלנד של 1864 היו כוחותיו בצד הימני בקרב ויילדרנס, והתגוננו מפני תקיפות של הגיס השני בפיקודו של ריצ'רד אוול.

סדרת אירועים מוזרה הובילה למותו של סדג'וויק בתחילת קרב ספוטסילבניה, ב-9 במאי 1864. הגייסות שלו התקדמו בזהירות מול האגף השמאלי של קווי ההגנה של הקונפדרציה, והוא עצמו כיוון את העמדות הארטילריות. הצלפים של הקונפדרציה היו במרחק של כתשע מאות מטרים מסדג'וויק, והיריות שלהם גרמו לחברי המטה ואנשי הארטילריה שלו להתכופף ולחפש מחסה. סדג'וויק צעד בגלוי ונטען כי אמר "מה? אנשים מתרוצצים כך מפני קליעים בודדים? מה תעשו כשהם יפתחו באש לאורך כל הקו? אני מתבייש בכם. הם לא יכולים לפגוע גם בפיל ממרחק כזה". למרות הנזיפה הזו אנשיו המשיכו לנסות להסתתר, והוא חזר ואמר "אני מתבייש בכם, בורחים ככה. הם לא יכולים לפגוע בפיל ממרחק כזה". שניות אחדות לאחר מכן הוא נפל קדימה עם חור קליע מתחת לעינו השמאלית. כשיוליסס גרנט שמע על כך הוא אמר "האם הוא באמת מת?"

הוא נקבר בבית הקברות קורנוול הולו שבעיר הולדתו. בפארק הצבאי הלאומי גטיסבורג הוקם פסל לזכרו ולכבוד הגיס השישי. מונומנט נוסף לזכרו של סדג'וויק נמצא בווסט פוינט. בקולורדו ובקנזס יש מחוזות הקרויים על שמו, כמו גם בית ספר תיכון בפורט אורצ'רד שבמדינת וושינגטון, וכן עיירה בארקנסו.

סדג'וויק הוא אחד מאחד-עשר הקצינים בדרגת מייג'ור גנרל בצבא האיחוד שנהרגו במלחמת האזרחים[1], והוותיק ביניהם בדרגה זו. מייג'ור גנרל ג'יימס ב. מקפירסון, שפיקד על ארמייה כשנהרג, הוא בעל התפקיד הבכיר ביותר בצבא האיחוד שנהרג במלחמה.

לקריאה נוספת[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • Jurgen, Robert J., & Keller, Allan, Major General John Sedgwick, U.S. Volunteers, 1813-1864, published by the Connecticut Civil War Centennial Committee, Hartford 1963, 35 S.
  • Sifakis, Stewart, Who Was Who In The Civil War, New York 1988/1989, 2. Bde, ISBN 0-8160-2202-X
  • Winslow, Richard Elliott, General John Sedgwick: The Story of a Union Corps Commander, Presidio Press 1982 (Diss. University of Pennsylvania, 1970)

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]