ג'סי ג'יימס

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
ג'סי וודסון ג'יימס

ג'סי וודסון ג'יימס (אנגלית: Jesse Woodson James;‏ 5 בספטמבר 1847 - 3 באפריל 1882), שודד אמריקאי והחבר המפורסם ביותר מכנופיית השודדים ג'יימס-יאנגר, אשר הפך לסמל תרבות לאחר מותו. לעתים מתייחסים אליו כאקדוחן, דבר אשר אינו מדויק בעיקרו.

נעוריו[עריכת קוד מקור | עריכה]

ג'סי וודסון ג'יימס (Jesse Woodson James) נולד במחוז קליי במיזורי. אביו, רוברט ג'יימס, היה חקלאי וכומר בפטיסטי מקנטקי שעזר לייסד את קולג' ויליאם ג'ול בליברטי, מיזורי. רוברט ג'יימס נדד לקליפורניה בחיפושיו אחר זהב ומת שם בעוד ג'סי היה בן שלוש בלבד. לאחר מות אביו, אימו, זרלדה (Zerelda) נישאה שנית, בראשית לבנג'מין סימס, ולאחר מכן לרופא בשם ראובן סמואל. לאחר חתונתם ב-1855, סמואל עבר לביתם.

בשנים שלפני מלחמת האזרחים האמריקאית, זרלדה וראובן רכשו לחוותם שבעה עבדים שגידלו עבורם טבק. בנוסף לאחיו הבכור של ג'סי, אלכסנדר פרנקלין "פרנק" ג'יימס (Alexander Franklin "Frank" James) ואחותו הצעירה סוזאן לאבניה ג'יימס (Susan Lavenia James), נולדו לג'סי עוד ארבעה אחים חורגים: שרה לואיסה סמואל (Sarah Louisa Samuel), ג'ון תומאס סמואל (John Thomas Samuel), פני קוונטריל סמואל (Fannie Quantrill Samuel) וארצ'י פייטון סמואל (Archie Peyton Samuel). שרה נישאה מאוחר יותר לאדם בשם ג'ון הרמון (John C. Harmon). ב-1863 נכנסו לחוווה חיילי הצפון בחיפוש אחר מידע אודות חיילי גרילה של מדינות הקונפדרציה. החיילים הכו את ג'סי הצעיר ותלו את אחותו החורגת (ששרדה למרות הכל). זמן קצר לאחר מכן, ב-1864, הצטרף ג'סי לכוחות הגרילה של הקונפדרציה ליחידה בפיקודו של ויליאם "ביל העקוב מדם" אנדרסון, אשר פיקד על הטבח בסנטרליה (עיר במיזורי). ג'סי הצטרף ליחידתו של אנדרסון בדיוק לאחר שזו ניתקה מ"המורדים של קוונטריל (Quantrill's Raiders)", בגלל עובדה זו ישנה אי ודאות מסוימת האם שירת אי-פעם ג'סי תחת פיקודו של קוונטריל.

לאחר מלחמת האזרחים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ג'סי ופרנק ג'יימס 1872

סופה של מלחמת האזרחים הותיר את מיזורי באנדרלמוסיה נוראית. הרפובליקנים אשר תמכו במדינות האיחוד (מדינות הצפון) תפסו את השלטון ומנעו מהדמוקרטים להצביע ולהחזיק בתפקידים ציבוריים כלשהם. ג'סי ג'יימס נורה בידי פרש של האיחוד בעת שניסה להיכנע כחודש לאחר סופה של המלחמה ונפצע קשה. במהלך החלמתו דודניתו זרלדה "זי" מימס (שנקראה על שם אימה) טיפלה בו והשיבה לו את חוסנו. וכך החלה התקופה של תשע שנות חיזוריו אחריה, שבסופן הם התחתנו. בו בזמן כמה מאחיו הישנים לנשק, בהנהגתו של ארצ'י קלמנט, סירבו לחזור לחיים השלווים.

בשנת 1866, כנופיה זו (שייתכן שכללה את ג'סי אך ייתכן גם כי הוא עוד החלים מפצעיו) ביצעה את השוד המזוין הראשון של בנק אמריקאי בזמנים שלאחר המלחמה. הכנופיה שדדה את בנק קלאי המחוזי לחסכונות (Clay County Savings Association) בעיר ליברטי, מיזורי, במהלך השוד נהרג סטודנט שלמד בקולג' "וויליאם ג'וול". הכנופיה ביצעה כמה מעשי שוד נוספים במהלך השנים שלאחר מכן.

ב-1868, פרנק וג'סי הצטרפו לכנופיית ה"קול יונגר" בשוד שביצעה בבנק ברוסלוויל, קנטקי. למרות זאת ג'סי נותר אנונימי עד דצמבר 1869, כאשר הוא ופרנק (כנראה) שדדו את בנק דייוויס (Daviess County Savings Association) בגלטין, מיזורי. השוד לא היה רווחי ביותר אך ג'יימס (כך נראה) ירה והרג את הקופאי, בעודו מאמין בשוגג כי האיש הוא סמואל פ. קוקס, קצין המיליציה אשר הרג את "ביל העקוב מדם" אנדרסון במהלך מלחמת האזרחים. נסיונו של ג'יימס לנקום את מות מפקדו, והבריחה הנועזת שביצעו הוא ואחיו דרך ההמון לאחר מכן תרמו לכך ששמו יופיע בכותרות בפעם הראשונה (אם כי בהחלט לא האחרונה).

השוד סימל את פריצתו של ג'יימס כמפורסם ביותר מבין חיילי הגרילה אשר סרחו לחיים של פשע. פריצה זו גם היוותה את תחילתה של הברית בינו ובין ג'ון ניומן אדוארדס, עורך בקנזס טיימס אשר תמך בשיבתם של גורמי הכח של הקונפדרציה במיזורי. אדוארס פרסם את מכתביו של ג'סי ובעזרת עריכתו השנונה והרעפת שבחים הפך אותו לסמל המרידה המתריסה לבנייה מחדש של הדרום. תפקידו של ג'סי בבניית דמותו הציבורית מהווה אבן מחלוקת בין היסטוריונים וביוגרפים שונים, למרות שאידאולוגיה פוליטית אכן אפפה את הקריירה של ג'יימס והעצימה את המוניטין הידוע לשמצה שלו. בו בזמן, האחים ג'יימס, יחד עם קול יונגר ואחיו, סלל מילר ותומכי קונפדרציה (לשעבר) נוספים - אשר עתה הרכיבו את כנופיית ג'יימס-יונגר - המשיכו ברצף המדהים של שוד בנקים החל מאיווה לטקסס ומקנזס למערב וירג'יניה. הם שדדו בנקים, כרכרות נוסעים ויריד בקנזס סיטי, בדרך כלל בנוכחותו של ההמון, בעודם יוצרים מעין הצגה לצופים. ב-1873, פנתה הכנופיה לשדוד רכבות, כשהם מסיטים את רכבת רוק-איילנד מפסיה באדייר, איווה. מעשי שוד הרכבות המאוחרים יותר שלהם ניחנו ביותר אלגנטיות - למעשה רק בשני מקרים מתוך כל הפעמים שבהם שדד ג'סי רכבות הוא שדד גם את הנוסעים, וזאת עקב כך שלרוב התרכז ג'סי בכספת שבקרון המסע. טכניקות מעין אלו חיזקו את תדמית רובין הוד של ג'יימס אשר אותה טיפח אדוארדס בעיתוניו. מקובל להאמין כי ג'סי ג'יימס הרג 15 אנשים בכל הקריירה שלו כשודד.

כניסתו של פינקרטון לתמונה[עריכת קוד מקור | עריכה]

חברות הרכבות פנו באין אונים לחברת הבילוש הפרטית של אלן פינקרטון (Pinkerton National Detective Agency) ב-1874 על מנת שתעצור את ג'סי וכנופיית ג'יימס-יונגר. הסוכנות בשיקגו התמחתה בעיקר בשודדים עירוניים כגון זייפנים, פורצי כספות, ונוכלים (שמתמחים בתרגילי עוקץ). אנשי הגרילה לשעבר בגיבויים של תומכי קונפדרציה לשעבר התגלו כאתגר קשה. סוכן שנשלח על מנת להסתנן אל חוותו של ג'יימס נמצא מת זמן קצר לאחר מכן. שניים אחרים נשלחו אחרי האחים יונגר ואחד מהם מצא את מותו בקרב אקדחים. למרות זאת הצליח להרוג את ג'ון יונגר בקרב זה. אלן פינקרטון, מייסד וראש הסוכנות, לקח את התיק על עצמו כנקמה אישית. בעובדו עם תומכי איחוד ותיקים בסביבות חוותו של ג'יימס, הוא ניהל פשיטה על האחוזה בלילה של ה-25 בינואר 1875. מתקן הצתה שנזרק על ידי הסוכנים התפוצץ וגבה את חייו של אחיו החורג הצעיר של ג'יימס וכרת את אחת מזרועותיה של אימו. מאוחר יותר הכחיש פינקרטון מכל תוקף כי מטרת הפשיטה הייתה לשרוף את ביתו של ג'יימס.

למרות זאת, ספר שיצא ב-1994, שנכתב על ידי רוברט דייר, שכותרתו "ג'סי ג'יימס ומלחמת האזרחים במיזורי" מכיל את המשפט הבא: "בתחילת 1991, חוקר בתחום של ג'סי ג'יימס ששמו טד ייטמן, גילה מכתב מעניין בין ניירותיה של סוכנות הבילוש של פינקרטון. המכתב נכתב על ידי אלן פינקרטון לעורך דין שעבד עבורו בליברטי, מיזורי. במכתב פינקרטון מספר לעורך הדין שכאשר ילכו אנשיו לביתו של ג'יימס למצוא את ג'סי עליהם למצוא דרך "לשרוף את הבית". הוא מציע כי כדאי שישתמשו בסוג כלשהו של "פצצת-אש."

הכישלון העקוב מדם נחל הצלחה גדולה יותר מכל טוריו של אדוארדס להפיכת ג'יימס לדמות אהודה בציבור. הצעת חוק, שהרעיפה שבחים על האחים יונגר וג'יימס וקראה לחנינתם, כמעט ועברה אישור, ונדחתה ברוב זעום בלבד. תומכי קונפדרציה לשעבר שהורשו שוב להחזיק במשרות ציבוריות ולהצביע, העבירו חוק שקבע תקרת מחיר אשר יכול לנקוב המושל עבור פושעים. למרות כל זאת נישאו ג'סי ופרנק ועברו לנשוויל, טנסי, ייתכן מתוך דאגה לאימם והחשש שתיפגע מהתקפות נוספות.

נפילתה של הכנופיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

ב-7 בספטמבר 1876, ביצעה הכנופיה את הפשיטה הנועזת ביותר שלהם עד כה, המטרה הייתה הבנק הלאומי הראשון בנורת'פילד, מינסוטה. קול ובוב יונגר ציינו מאוחר יותר שהם בחרו את הבנק הזה עקב קשריו לשני גנרלים של האיחוד ופוליטיקאים רפובליקאים מהפכנים: אדלברט איימס, מושל מיסיסיפי בזמן השיקום, ובנג'מין בטלר, גיסו של אדלברט והמפקד של האיחוד בניו-אורלינס הכבושה.

השוד סוכל כאשר ג'וזף לי הייווד סירב לפתוח את הכספת, בטענת שווא כי היא נעולה על ידי נעילת זמן, וזאת בעוד הכנופיה מצמידה סכין לצווארו ומרוצצת את גולגולתו בעזרת ידית האקדח. תושבי נורת'פילד שגילו כי הבנק שלהם נשדד הגיעו למקום כשהם נושאים עמם רובים. בעזבם את הבנק ירה פרנק ג'יימס בראשו של הייווד על אף שהיה לא חמוש. חברי הכנופיה שיצאו מהבנק מצאו עצמם מוקפים באנשי העיר, שפתחו עליהם באש מהחלונות ומפינות הרחוב. הם נמלטו בעור שיניהם, כשהם משאירים מאחוריהם שני חברים הרוגים ושני תושבים מתים. תושבי העיר פתחו במצוד אחרי הכנופיה, מה שהביא את האחים ג'יימס להיפרד מהכנופיה ולברוח למיזורי. האחים יונגר נחשפו במהרה. לאחר קרב יריות נאסרו שניהם, ומלבד האחים ג'סי ופרנק ג'יימס הכנופיה חוסלה לגמרי.

ג'סי ופרנק שבו לאזור נשוויל ושינו את שמותיהם לתומאס הווארד ובי.ג'יי. וודסון, בהתאמה. נראה היה כי פרנק השתקע, אך ג'סי נותר חסר מנוחה. הוא גייס כנופיה חדשה ב-1879 וחזר לחיים של פשע, כשהוא שודד רכבת בגלנדייל, מיזורי, ב-8 באוקטובר 1879. למרות תחייתה של הכנופיה מחדש, חבריה לא היו עוד לוחמי גרילה משופשפים מימי מלחמת האזרחים. החברים החדשים נתפסו ואז החלו להלשין זה על זה. ג'סי הפך פרנואיד מיום ליום, עד שהרג והבריח חברים מן הכנופיה. הרשויות החלו לחשוד וב-1881 האחים הורחקו בחזרה למיזורי. בדצמבר, ג'סי שכר בית בסנט ג'וזף, מיזורי, לא רחוק מהמקום בו גדל. פרנק לעומתו החליט לעבור לשטח בטוח יותר, ושם פעמיו מזרחה לוירג'יניה.

הרצח[עריכת קוד מקור | עריכה]

ביתו של ג'יימס בסט. גוזף

כשכנופייתו עזובה עקב מעצרים, מוות ועריקות, חש ג'סי כי נותרו רק שני אנשים עליהם היה יכול לסמוך, האחים בוב וצ'ארלי פורד. צ'ארלי השתתף כבר עם ג'סי במעשי שוד, אך בוב היה מגויס חדש ונלהב. על מנת להגן על עצמו טוב יותר, ביקש ג'סי מהאחים פורד לעבור לגור איתו ועם משפחתו. באותה עת ניהל בוב פורד מגעים חשאיים עם תומאס ט. קריטנדן, מושל מיזורי, בנוגע למעצרו. קריטנדן מיקם את תפיסתם של האחים ג'יימס בראש סדר עדיפויותיו. בנאום הכניסה לתפקיד הכריז כי שיקולים פוליטיים לא יעצרו אותו מלהביא את האחים ג'יימס למשפט צדק. מנוע על פי החוק מלהעלות את גובה הפרס שעל ראשם, הוא פנה לחברות הרכבות לשים פרס של 10,000$ על ראשו של כל אחד מהאחים.

בבוקר ה-3 באפריל 1882, בעוד ג'סי מתכוננן לשוד נוסף, הוא טיפס על כיסא על מנת לאבק תמונה. זה היה רגע נדיר - אקדחיו לא היו עליו, לאחר שהסיר אותם יחד עם מעילו - והאחים פורד, בנצלם את הרגע, שלפו את נשקם. בוב היה המהיר מביניהם, וירה ירייה בודדת בראשו של ג'סי, מגבו. הירייה הרגה את ג'סי במקום.

מאוחר יותר תיאר בוב את מאורעות בוקר הרצח, והעיד שהתמונה שעל הקיר לא הייתה כלל מלוכלכת. לדבריו, ג'יימס הסיר את אקדחיו והפנה אליו את גבו במתכוון, כדי להרגיע את פורד - על מנת שיוכל להרוג אותו מאוחר יותר.

ההתנקשות הייתה לסנסציה לאומית. האחים פורד לא עשו כל מאמץ להסתיר את חלקם במאורעות. בוב שלח מברק למושל ובו דרש את כסף הפרס, וזמן רב התפרנס מתמונות בהן הצטלם עם הכתובת "האיש שהרג את ג'סי ג'יימס". בעוד ההמון זורם אל ביתו של ג'סי על מנת לראות את גופת השודד הנודע, הודו השניים באשמה ונידונו, להפתעתם, למוות בתלייה. למרות זאת הם זכו לחנינה מיידית מן המושל, עובדה המצביעה בבירור על כך שהמושל ידע שהם עומדים לרצוח אותו ולא להביא אותו לדין. היות מושל מיזורי בסוד הקשר לרציחתו של ג'יימס עוררה סערה ציבורית, ותרמה ליצירת אגדות חדשות אודות ג'יימס.

האחים פורד קיבלו רק נתח מהפרס, ונמלטו ממיזורי. צ'ארלס פורד התאבד במאי 1884. בוב פורד נרצח ב-8 ביוני 1892 בבית המרזח הארעי שפתח בקריד קולורדו, על ידי מתנקש שירה בו מטווח קרוב ברובה ציד קצוץ קנה. רוצחו של בוב פורד נידון למאסר עולם למשך חייו, אך שוחרר לאחר מכן ב-3 באוקטובר 1902 עקב בעיות בריאותיות.

על מצבתו של ג'סי חרתה אמו כך: "לזכרו של בני האהוב, אשר נרצח על ידי בוגד ופחדן ששמו אינו ראוי להופיע כאן".

משפחה[עריכת קוד מקור | עריכה]

ג'סי נישא לבת דודתו זרלדה מימס (Zerelda Mimms). נולדו להם ארבעה ילדים: ג'סי ג'יימס ג'וניור שנולד ב-1875, גולד ג'יימס נולד ב-1878, מונטגומרי ג'יימס נולד ב-1878, ומארי סוזאן ג'יימס שנולדה ב-1879. התאומים גולד ומונטגומרי נפטרו בלידה.

שמועות על כך שג'סי ג'יימס שרד את ההתנקשות[עריכת קוד מקור | עריכה]

שמועות על כך שג'סי שרד את ההתנקשות צצו כמעט מיד לאחר שהעיתונים הכריזו על מותו. חלקן טענו כי פורד לא הרג את ג'סי אלא אדם אחר, וזאת כחלק מקונספירציה על מנת לאפשר לו להמשיך לברוח ממשפט צדק. סיפורים אחרים גורסים כי הוא גר בגוטרי, אוקלהומה עד שנת 1948, ואדם בשם ג'. פרנק דלטון, שטען כי הוא עצמו ג'סי ג'יימס, נפטר בגרנבורי, טקסס, בשנת 1951 כשהוא בן 103. סיפור נוסף גורס כי האדם האמיתי שנפגע מכדורו של פורד היה אדם בשם צ'ארלס ביגלוו, אשר דווח כי הוא חי עם ג'יימס ואשתו באותו זמן נתון. למרות זאת, באופן כללי, סיפורים אלו זכו למעט אמונה, אז ועכשיו. אשתו של ג'סי, זי, מתה לבדה כשהיא חיה חיי עוני. הגופה אשר נקברה במיזורי תחת השם ג'סי ג'יימס הוצאה מהקבר ב-1995, ועל פי הדו"ח של ד"ר אן ס. סטון, ג'יימס א. סטארס (בעל תואר שני במשפטים) וד"ר מארק סטונקינג אשר נקרא "ניתוח DNA מיטוכונדריאלי של השיירים לכאורה של ג'סי ג'יימס", נקבע כי נראה כי שרידים אלו אכן שייכים לג'סי ג'יימס. צו בית משפט אשר אושר בשנת 2000 אישר לבדוק את גופתו של דלטון, אך גופה שגויה הוצאה מן הקבר. אנשים מעטים מאמינים כי ג'יימס התחבא בעליית הגג של בית דו קומתי בדובלין, טקסס, בעוד הוא חומק מהחוק וממשפטו.

מורשתו של ג'סי ג'יימס[עריכת קוד מקור | עריכה]

במהלך תקופת חייו, ג'סי ג'יימס קיבל תמיכה נלהבת של תומכי הקונפדרציה לשעבר, אשר להם הוא פנה ישירות במכתביו לעיתונות. אכן, היסטוריונים אחדים נותנים לו קרדיט לגבי התחזקותם של כוחות הקונפדרציה בפוליטיקה של מיזורי באותה עת. מאידך חזרתו לחיים של פשע לאחר השתקעותו, הוקעה על ידי כל הקשת הפוליטית, לעומת זאת עזרה חזרה זאת לייצב את מעמדו של ג'יימס בזיכרון הלאומי האמריקני כפושע פשוט אך יעיל להפליא. במהלך העידנים הפופוליסטי והפרוגרסיבי של ארצות הברית, הוא צף והתגלה כרובין הוד האמריקאי, אדם אשר עומד אל מול התאגידים לצדו של החקלאי הקטן (תפקיד אשר למעשה מעולם לא ביצע). דימוי זה של ג'יימס עדיין מלווה אותנו בסרטים, כמו גם במוזיקה ובתרבות. למרות שג'יימס נותר סמל שנוי במחלוקת במלחמת התרבויות של מלחמת האזרחים האמריקנית, הוא נתפס כגיבור על ידי התנועה הנאו-קונפדרטיבית.

ג'סי ג'יימס בתרבות העכשווית[עריכת קוד מקור | עריכה]

פסטיבלים[עריכת קוד מקור | עריכה]

מדי שנה נחגג "ימי תבוסתו של ג'סי ג'יימס" בנורת'פילד, מינסוטה, בסוף השבוע הראשון של חודש ספטמבר לכבוד הניצחון של תושבי העיירה על כנופייתו של ג'סי ג'יימס. הפסטיבל הוא בין חגיגות החוצות הגדולות ביותר שמתקיימות במינסוטה. אלפי מבקרים צופים בשחזורים של השוד, נהנים מהרודאו והקרנבל, צופים במצעד, עוברים בתערוכות אומנות ומקשיבים למוזיקאים ברחובות.

סרטים[עריכת קוד מקור | עריכה]

סדרות[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • הנבלים בסדרת הילדים היפאנית "פוקימון" נקראים ג'סי וג'יימס על שמו

פולקלור[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • הביטוי "Just because you've shot Jesse James, doesn't make you Jesse James". (עצם העובדה שירית בג'סי ג'יימס לא הופכת אותך לג'סי ג'יימס). הביטוי מופיע במספר סרטים וסדרות, ביניהן בפרק 3, עונה 5 של הסדרה האמריקאית Breaking Bad.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]