הרי האפלצ'ים

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
הרי האפלצ'ים (רכס הרים)
הרי האפלצ'ים בקרוליינה הצפונית
הרי האפלצ'ים בקרוליינה הצפונית
גובה הר מיטשל 2,037 מטר
מיקום
אורך הרכס 2,400 ק"מ
קואורדינטות 40°00′00″N 78°00′00″W / 40.00000°N 78.00000°W / 40.00000; -78.00000קואורדינטות: 40°00′00″N 78°00′00″W / 40.00000°N 78.00000°W / 40.00000; -78.00000
רכס הרי האפלצ'ים במזרח יבשת אמריקה

הרי האפלצ'יםאנגלית: Appalachian Mountains) הם קבוצה של רכסי הרים במזרח צפון אמריקה, המתמשכים מפרובינציית ניופאונדלנד ולברדור בקנדה אל מדינת אלבמה בארצות הברית. גובה ההרים הממוצע הוא כ-900 מטר. ההר הגבוה ביותר באפלצ'ים הוא הר מיטשל ברכס בלו רידג' בצפון קרוליינה, וגובהו 2,037 מטר. זוהי הנקודה הגבוהה ביותר בארצות הברית ממזרח לנהר המיסיסיפי.

חלוקה לרצועות אורך[עריכת קוד מקור | עריכה]

הרכס נמשך לאורך 1,600 ק"מ ומשתרע בין מישור החוף האטלנטי בצפון מזרח לבין האגן המרכזי בדרום מערב, גובהם נע בין 400 – 2000 מ', רוחבם נע בין 400 בצפון לכ-250 ק"מ בדרום וגובהם נע בין 400 ל-2000 מ', הרכס נחלק ל-4 רצועות אורך ממזרח למערב:

הפידמונט (Piedmont), הנמוך שבין חלקי האפלצ'ים (200 – 400 מ'), משתפל במתינות למזרח ובו קרקע מעובדת רבה. את הפידמונט תוחם ממערב "קו המפלים", ששימש כגבול ההתפשטות היישובית מערבה וכיום מהווה מקור להפקת אנרגיה הידרואלקטרית.

הרכס הכחול (בלו רידג') (Blue Ridge), שגבהו נע בין 400 ל–2000 מ'. דרום הרכס הכחול מהווה את החלק הגבוה והרחב שלו, קרוי הרי הסמוקי ומהווה את האזור ההררי ביותר בכל מזרח ארצות הברית. האזור נותר מיועד כולו ורובו נכלל בשמורת הטבע הענקית של הרי הסמוקי. האוכלוסייה המועטה החיה באזור מקיימת משקים חקלאיים קטנים ונקראת "הילבילי".

רצועת "רכס ועמק" (Ridge-and-Valley) הוא רצועה המורכבת מבתרונות עמוקים וצפופים של רכסים ועמקים. בדרום הרצועה צרה יחסית.

רמת האפלצ'ים (Appalachian Plateau) היא הרצועה הרחבה והמערבית ביותר ושיאי פסגותיה מגיעים ל-1,000 מ'. הרצועה עשויה שכבות סלעי משקע אופקיות היוצרות נוף רמתי המבותר על ידי נחלים.

מורדות ההרים לכיוון המישורים נחלקים לחבל הפידמונט הדרומי במזרח, להרי ויצ'יטה במערב.

חבל ארץ זה עשיר בפחם ובעץ ועל כן בנויה כלכלתו על כריית פחם, כריתת עצים ועיבודם. פרט למורדות הפידמונט, רוב הקרקע דלה וסחופה והחוות קטנות ומועטות בפידמונט נמצאות חוות גידול עופות וטבק. בעמק טנסי הוקם בשנו ה-30 מפעל של סכירת נהרות, מפעלים הידרואלקטריים ושיקום החקלאות על ידי רשות עמק טנסי ולפיכך הפך העמק לאזור חקלאי ותעשייתי, מאוכלס ומצליח.

גאולוגיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

הרכס החל להתהוות לפני יותר מ-250 מיליון שנה ועוצב במספר שלבים:

  • הקמט מעידן הפליאוזואיקון התרוממות ראשונים שלוותה בשבירה והעתקת גושים לאורך קווי השבירה.
  • פעולה שחיקת קרקע ממושכת, שהנמיכה את האזור.
  • הקימוט השלישוני - התרוממות מחודשת בתקופת השלישון, קטנה יותר מזו שחלה בפליאוזואיקון.
  • פעולת ביתור על ידי נחלים ויצירת מפערי מים לרוחב הרכסים. בצפון פעלו בשלב זה כוחות קרחוניים.

האפלצ'ים הקדומים כוללים את הפידמונט ואת הרכס הכחול ובנויים מסלעי יסוד וסלעים מותמרים קדומים. האפלצ'ים הצעירים כוללים את רצועת "רכס ועמק" ואת רמת האפלצ'ים. הם בנויים סלעי משקע ובהם ניכר הקימוט השלישוני.

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]