מטילדה (טנק)

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
מטילדה סימן 2
Matilda II-.jpg
מידע כללי
מדינה מייצרת בריטניה
שנת ייצור 1937
דגם קודם מטילדה סימן 1
דגם עוקב ולנטיין
מערכה מרכזית מלחמת העולם השנייה - המערכה על צרפת והמערכה במדבר המערבי.
מידע טכני
אורך 6.02 מטרים
רוחב 2.59 מטרים
גובה 2.36 מטרים
משקל 26.5 טון
מהירות 24 קמ"ש על כביש
טווח פעולה 260 קילומטר
חימוש עיקרי תותח 2 ליטראות (40 מילימטר),
חימוש משני מקלע 0.303 אינץ'
מנוע 2 מנועי דיזל, 87 כ"ס כל אחד
מיגון 79-20 מילימטר
צוות 4

מטילדה הוא טנק חיל רגלים בריטים משנות השלושים והארבעים של המאה ה-20. טנק זה יוצר בשתי גרסאות, הידועות בשמות סימן 1 וסימן 2. מטילדה היה טנק בעל שריון עבה יחסית לזמן יצורו והיה יעיל בתחילת מלחמת העולם השנייה. המטילדות היו בשימוש מוגבל גם במלחמת העצמאות בסוף שנות ה-40.

רקע[עריכת קוד מקור | עריכה]

מטילדה סימן 1 נולדה כתוצאה ממכרז של הצבא הבריטי ל"טנק חיל רגלים". הטנק אמור היה לשמש בתפקיד של סיוע אש לחיל הרגלים והושתת על לקחי מלחמת העולם הראשונה, מבלי שראשי הצבא הבריטי נתנו את דעתם לתורות הלחימה המהפכניות של בן ארצם, לידל הארט, ומקבילו בגרמניה, בדבר מלחמת תנועה, אשר קיבלה ברבות השנים את הכינוי "בליצקריג". מכיוון שתפקידו של הטנק המיועד היה הסתערות במהירות איטית (על מנת לשמור על מיקומו לצד חיל הרגלים), כלל המכרז את הדרישה כי הטנק יהיה חסין לכל כלי הנ"ט הקיימים בזמנו. הצבא דרש גם, שהטנק יהיה בעל עבירות שטח גבוהה. מעל כל אלה ריחפה הדרישה לכך שמחיר הטנק יהיה נמוך ביותר בגלל הקיצוצים הנרחבים בתקציב הביטחון בבריטניה בשנות השלושים. בשנת 1935 החל הפיתוח תחת השם "מטילדה".

מטילדה סימן 1[עריכת קוד מקור | עריכה]

הטנק שנולד היה כלי רכב קטן, בעל שריון עבה (60 מילימטרים), וחמוש במקלע בלבד. למרות שלכאורה ענה על הדרישות, היה מטילדה סימן 1 כישלון מוחלט. המחיר הנמוך גרם לכך שמערכת ההנעה כולה הייתה ירודה ובלתי אמינה. הזחלים של הטנק היו חשופים, והמהירות המקסימלית, 13 קמ"ש, הייתה נמוכה מדי. חסרונותיו הבולטים גרמו לייצור מוגבל, ולפיתוחו וייצורו של מחליף - מטילדה סימן 2.

מטילדה סימן 2[עריכת קוד מקור | עריכה]

מטילדה סימן 2 היה, ללא ספק, מוצלח מקודמו. שריון בעובי של 78-13 מילימטר בשילוב עם תותח 2 ליטראות[1] (40 מילימטר) הקנו לו את המפרט המתבקש. בעיית הפגיעות בזחלים תוקנה על ידי "חצאית", ומספר אנשי הצוות עלה ל-4. כל זה העלה את משקל הטנק לכ-26.5 טון, והפך את מטילדה סימן 2 לטנק הכבד ביותר שיוצר בבריטניה מאז הסימן 5 של ימי מלחמת העולם הראשונה. את הטנק הניעו שני מנועי דיזל 87 כ"ס כל אחד. השילוב בין מנוע חלש יחסית ומשקל רב הביא למהירות מרבית נמוכה של 24 קמ"ש. במטילדה סימן 2 היה, אמנם, שיפור עצום מול קודמו, אך מהירותו הנמוכה ותותחו הקטן יחסית השאירו אותו נחות מול הטנקים הגרמניים הבינוניים בעלי התותח בקוטר של 50 ו-75 מ"מ.

מלחמת העולם השנייה[עריכת קוד מקור | עריכה]

המטילדות נרשמו בדפי ההיסטוריה כאשר ב-21 במאי 1940, כשבעים וחמישה טנקי מטילדה, רובם מדגם מטילדה 1, השתתפו בקרב אראס באזור העיר אראס שבצפון צרפת. הטנקים הבריטים, מרגימנטי הטנקים המלכותיים ה-4 וה-7, פגשו את דיוויזיית השריון ה-7 של ארווין רומל בנוסף לכוחות של דיוויזית האס אס הממוכנת "טוטנקופף" (גולגולת המת, על שם סמלה) במהלך הקרב הופרד החי"ר הגרמני מכוחות השריון, שסייעו לו ובמשך זמן לא מבוטל כתשו המטילדות את החי"ר הגרמני. תותחי הנ"ט הגרמניים של התקופה שהיו בקוטר 37 מילימטר היו בלתי יעילים מול המטילדה. רומל נאלץ להתערב אישית בקרב ואירגן את תותחי הנ"מ בקוטר 88 מילימטר האימתניים לירי בכינון ישיר לעבר המטילדות. בשלב זה נאלצו המטילדות לעצור ולסגת, לאחד שסבלו מאבדות. לגרמנים נגרמו אבדות קשות: מאות נהרגו, נפצעו או נפלו בשבי. רומל וגודריאן נתקפו בהלה, ושניהם ציינו את האירוע ביומניהם כ"נסיון פריצה" של הבריטים לכיוון פריז. רומל אף ציין את כוח האויב ככוח של "מאות" טנקים (כזכור, היו שם 75). המפגש היה אחד היחידים במערכה על צרפת שבהם הוכו הגרמנים קשות.

בסך הכל השתתפו ב- 1940 במערכה על צרפת 150 טנקים מסוג מטילדה.‏[2]

הטנקים שימשו גם בשלביה המוקדמים של מערכה בצפון אפריקה. טנקי מטילדה שנפלו לידי הגרמנים שופצו ושימשו את הצבא הגרמני, דבר שגרם לעתים לבלבול בשני הצדדים.

המטילדות המשיכו להיות בשירות בצבא הבריטי עד 1942, אז הוחלפו בטנקי רגלים אחרים, כגון הולנטיין. למעלה מאלף טנקי מטילדה סופקו לצבא האדום, אך גם במסגרתו הם לא ענו על הצרכים ויצאו ברובם מהשירות עד סוף 1942. בחזית האוקיינוס השקט לעומת זאת היו טנקי מטילדה בשימוש עד סוף המלחמה, בשירות הצבא האוסטרלי, כיוון שליפן היה מחסור בנשק אנטי-טנקי כבד.

מלחמת העצמאות[עריכת קוד מקור | עריכה]

לפי מספר מקורות היה לחיל המשלוח המצרי כוח של פלוגת מטילדות בזמן מלחמת העצמאות.

ביום 12 ביולי כאשר נגבה הותקפה משלושה כיוונים, זוהו שני טנקים מסוג מטילדה. הטנקים נעו כחלק מכוח שירד מכיוון משטרת עיראק סווידאן (יואב) לעבר נגבה. הזיהוי התאפשר היות שאחד מהם עצר בזווית צד שאפשרה להבחין בסימן ההיכר המיוחד, בחמשת הפתחים המיוחדים לטנק זה במזקו"ם שלו.

לפי מקור בריטי (סטיבן זלוגה), בין הטנקים שתקפו את יד מרדכי ב- 23 במאי, היו גם טנקים מסוג מטילדה.

טנק מטילדה השייך לצבא האוסטרלי

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ השימוש במונח המיושן "ליטראות" נובע מהעובדה, שבצבא הבריטי דירגו את התותחים לפי משקל הקליע.
  2. ^ ראה אל"מ (מיל) בני מיכלסון: "70 שנה למערכה על צרפת", שריון 36 אוקטובר 2010.