מפלגת הנשים הלאומית (ארצות הברית)

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
מחאת נציגות המפלגה מול הבית הלבן, 1917.

מפלגת הנשים הלאומיתאנגלית: The National Woman's Party ובקיצור, ה-NWP) היה ארגון נשים שנוסד בשנת 1917 ופעל למען תיקון חוקת ארצות הברית להכרה בזכויות נשים ובעיקר בזכות בחירה לנשים. הארגון, בניגוד להתאחדות הנשים האמריקנית הלאומית לזכות בחירה לנשים ממנה יצאו מייסדות הארגון, פעל בראש ובראשונה לתיקון חוקת ארצות הברית, על פני שתדלנות בכל מדינה ממדינות ארצות הברית. הארגון נוסד בשנת 1913 על ידי אליס פול ולוסי ברנס ונקרא בתחילה בשם "הקונגרס המאוחד לזכות בחירה לנשים", ובשנת 1917 שונה שמו למפלגת הנשים הלאומית.

בהתכנסות הראשונה של המפלגה הבהירה פול שהמפלגה לא תשמש מפלגה פוליטית ולא תעמיד מטעמה מועמדת לנשיאות ארצות הברית. המפלגה בחרה שלא להזדהות פוליטית עם מפלגות קיימות אחרות, אך ביקורת רבה הושמעה מטעמה כלפי התנהלות הנשיא וודרו וילסון בתחום החברתי. המפלגה התנגדה גם להשתתפות ארצות הברית במלחמת העולם הראשונה.

ב-3 במרץ 1913, יום טרם השבעתו של וילסון לתפקיד נשיא ארצות הברית, הפגינו נשים שמזוהות עם הארגון ברחובות וושינגטון הבירה. מאוחר יותר היו נציגות הארגון לנשים הראשונות שמחו והפגינו בשערי הבית הלבן. מחאותיהן נמשכו ללא הפרעה עד 1917, אך עם כניסת ארצות הברית למלחמת העולם הראשונה נעצרו נציגות הארגון בגין "הפרעה לתנועה". נציגות הארגון שנכלאו במאסר פתחו בשביתות רעב וחלקן, בהן אליס פול, הואכלו בכפייה. יחס הממשל כלפיהן, בשעה שהנשיא וילסון ביקש לייצר תמיכה ציבורית בפעילות הממשל בנושא זכויות אדם בזמן המלחמה, ייתכן והיווה זרז להחלטתו של וילסון לתמוך בתיקון החוקה.

בשנת 1920 הושלם התיקון ה-19 לחוקת ארצות הברית, על פיו ניתנה זכות בחירה לנשים, ומפלגת הנשים הלאומית הפנתה את משאביה לטיפול באפליות מגדריות אחרות. המאבק הציבורי הבולט שבו לקחה המפלגה חלק היה בשתדלנות למען תיקון לחוקה בנושא זכויות אדם, אותו ניסחה פול ב-1923. הבטאון "Equal Rights" יצא לאור מטעם הארגון עבור קהל יעד של נשות אמריקה ועבור הפצת היתרונות שבזכות בחירה לנשים למען כלל האזרחים.

המפלגה המשיכה לפעול כארגון במשך עשורים ספורים והייתה שותפה לניסוח כ-600 הצעות חוק ותיקוני חקיקה להטבה עבור נשים, מהם כ-300 אושרו. כמו כן פעל הארגון כגוף שתדלנות למען פרק זכויות האדם כתיקון לחוקת ארצות הברית. משנת 1997 פועל הארגון בעיקר כגוף חינוכי להנחלת מורשת המפלגה בשנותיה הראשונות.