עכן (סוג)

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgעכן
Cerastes cerastes 1.jpg
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
מחלקה: זוחלים
סדרה: קשקשאים
משפחה: צפעיים
תת־משפחה: צפעונים
סוגים

עכן

שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Cerastes

עכן (שם מדעי: Cerastes) הוא סוג של נחש ארסי בתת-משפחת הצפעונים. הוא נפוץ באזורי מדבר מצפון אפריקה מזרחה עד לחצי האי ערב ואיראן. קיימים 3 מינים המוכרים בסוג זה, שאת כולם ניתן למצוא בישראל.

תיאור[עריכת קוד מקור | עריכה]

העכן הוא נחש קטן, עם אורך ממוצע של קצת פחות מ-50 ס"מ, אך בעל מבנה מוצק. הראש רחב, שטוח ונבדל מן הצוואר. הראש מכוסה בקשקשים קטנים כאשר לרוב מופיע קרן מעל העין במינים מסוימים. החוטם קצר והעיניים רחבות ובגודל קטן עד בינוני. הגוף קצר ומוצק והזנב קצר.

למרות שעכנים מכונים בדר"כ צפעים מקורננים, רק ל-2 המינים הגדולים יותר, עכן חרטומים ועכן גדול, יש קרניים, וגם במינים אלו, לא בכל הפרטים הם קיימים. ייתכנו פרטים ללא קרניים אפילו בים פרטים מאותה השרצה.

כאשר קיימת, הקרן בנויה מקשקש אחד ארוך, דמוי קוץ, המצוי מעל כל עין. הקרניים שכיחות יותר בפרטים שחיים באזורי מדבר חוליים לעומת פרטים מאזורי מדבר סלעיים.

משמעות הקרניים הוא נושא להשערות רבות. תאוריה אחת גורסת שהקרן נועדה לאגור לאגור את החול מעל העין ולמנוע ממנה לחדור לעין, בעוד תאוריה חדשה יותר גורסת שהקרן נועדה לשבור את תווי הפנים של הראש, ובכך להכשות על טרף לזהות את הנחש.

מרחב גאוגרפי[עריכת קוד מקור | עריכה]

העכן מצוי במדבריות של צפון אפריקה מזרחה דרך חצי האי ערב וע איראן במערב. הנגב משמש כמין אזור חציצה בין 3 המינים של העכן, וכולם מצויים בו.

התנהגות ותזונה[עריכת קוד מקור | עריכה]

העכן הוא נחש לילי שוכן קרקע, שלעתים קרובות מתחבא על ידי התחפרות בחול. למרות שלרוב מתוארים כאיטיים, נחשים אלו מסוגלים לנוע בתנועה צידית. כאשר הם נעים כך, הם מסוגלים לנוע במהירות על החול.

הנחש לא ידוע כבעל מזג חם, אך כאשר הוא מאוים הוא לרוב יעבור למצב סלילי דמוי "C", בו קשקשיו יתחכו זה בזה וייצרו רעש מרתיע, בדומה לאפעה, וישיב מלחמה.

העכן צד מן המארב, שקוע בחול, ממתין לטרף שיעבור לידו. התזונה שלהם כוללת בעיקר מכרסמים, לטאות וציפורים.

שלושת המינים של העכן מטילי ביצים. הביצים של העכן קטן בוקעים שעות לאחר ההטלה, בעוד הביצים של שני המינים האחרים בוקעים שבועות אחרי.

ארס[עריכת קוד מקור | עריכה]

בניגוד לאפעה, בעל המראה הדומה, לעכן אין מזג רגזני, וארסו לא ארסי כמו זה של האפעה. הכשה יכולה להיות כואבת ותמיד צריך להתייחס אליה ברצינות. אולם, מעט ארס מוזרק, ומספר מועט בלבד של מקרי מוות מוכרים. רוב הנשיכות קורות באזור סואץ.

מינים[עריכת קוד מקור | עריכה]

שם מין אזור גאוגרפי
עכן חרטומים C. cerastes צפון אפריקה (מרוקו, סהרה המערבית, מאוריטניה, מאלי, אלג'יריה, טוניסיה, ניגר, לוב, צ'אד, מצרים, סודאן וסומליה) דרך סיני לנגב. בחצי האי ערב נפוץ בתימן וערב הסעודית
עכן גדול C. gasperettii מצוי בערבה ומזרחה דרך ירדן ועיראק עד לאיראן
עכן קטן C. vipera צפון אפריקה: מאוריטניה, סהרה המערבית, מרוקו, מאלי, אלג'יריה, טוניסיה, לוב, ניגר, צ'אד ומצרים. כמו כן מצוי בסיני ובישראל

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]