צ'ארלס וילקס

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
צ'ארלס וילקס (Charles Wilkes)
Charles-Wilkes.jpg
צ'ארלס וילקס
לאום אמריקאי
לידה 3 באפריל 1798
ניו יורק, ארצות הברית
פטירה 8 בפברואר 1877
וושינגטון, ארצות הברית
שנות פעילות 1842-1838
מספר מסעות 1
גילויים בולטים מיפוי אנטארקטיקה
אזורים שחקר האוקיינוס השקט והאיים בו
דף המוקדש לחייו

צ'ארלס וילקס (3 באפריל 1798 - 8 בפברואר 1877), מגלה ארצות וקצין בחיל הים האמריקאי.

תחילת דרכו[עריכת קוד מקור | עריכה]

וילקס נולד בעיר ניו יורק בשנת 1798, הצטרף לחיל הים האמריקאי אחרי ששרת מספר שנים בצי הסוחר, ומונה בראש מחסן המפות והכלים בשנת 1833.

תקופתו כמגלה ארצות[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשנים 1838 - 1842 הוא פיקד על המשלחת האמריקאית הראשונה לאנטארקטיקה, שנודעה בשם משלחת וילקס. במהלך המסע, סקרו וילקס וצוותו את היבשת האנטארקטית וכן כ - 280 איים באוקיינוס השקט ובחוף האמריקאי של האוקיינוס השקט. הייתה זו משלחת שמיפתה יותר שטח וים מכל ניסיון קודם לחקור את אנטארקטיקה ואת האוקיינוס השקט, למעט ג'יימס קוק. וילקס היה בן זמנו של חוקר אנרטקטיקה הבריטי, ג'יימס קלארק רוס, ועל שמם של השניים נקראים אתרים טבעיים באנטארקטיקה. מדף קרח הנימצא סמוך לארץ וילקס ניקרא על שמו של רוס.

תקופתו כקצין בחיל הים האמריקאי[עריכת קוד מקור | עריכה]

בהיותו קצין בתחילת מלחמת האזרחים האמריקאית, פיקד וילקס על ספינת המלחמה סן חסינטו ב-8 בנובמבר 1861, ויירט את ספינת הדואר הבריטית טרנט בתעלת בהאמה, שם מצא ושבה את ג'יימס מסון ואת ג'ון סלידל, נציבי הקונפדרציה לבריטניה. "פרשת טרנט", כפי שכונתה, הייתה חבית חומר נפץ דיפלומטית. בראשית הפרשה קבלו את וילקס בתשואות אבל ממשל לינקולן הרגיש עצבנות מה לנוכח האפשרות שבריטניה תהפוך לבעלת - בריתם של אנשי הקונפדרציה ותכריז מלחמה על ארצות הברית, וכך שוחררו השבויים. בשנת 1866 יצא צ'ארלס וילקס לגמלאות בדרגת סגן - אדמירל, לאחר שנטל תפקיד בהקמת המיצפה הימי של ארצות הברית בוושינגטון. הוא מת ב-8 בפברואר 1877.