קרב רופיג'י

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
קרב רופיג'י
מערכה: המערכה במזרח אפריקה במלחמת העולם הראשונה
מלחמה: מלחמת העולם הראשונה
Bundesarchiv Bild 105-DOA3013, Deutsch-Ostafrika, Kreuzer Königsberg.jpg

הריסות ה"קניגסברג"
תאריך התחלה: אוקטובר 1914
תאריך סיום: 11 ביולי 1915
משך הסכסוך: 284 ימים
קרב אחרי: קרב אגם טנגנייקה
מקום: דלתת נהר רופיג'י
תוצאה: שליטה בריטית באוקיינוס ההודי.
שינויים בטריטוריות: מזרח אפריקה הגרמנית
הצדדים הלוחמים
מפקדים

Flag of the United Kingdom.svg דרורי לואו

Flag of the German Empire.svg מקס לוף

כוחות

פרה-דרדנוט
4 סיירות
2 אוניות ניטור
סירת חסם
9 מטוסים צבאיים

מטוס אזרחי 

סיירת
סירת אספקה
ספינת סוחר

סוללות חוף 
אבידות

אין אבדות בנפש

5 מטוסים מופלים או מקורקעים 

33 חללים מספר לא ידוע של פצועים

3 ספינות טבועות 

קרב דלתת רופיג'י התקיים במזרח אפריקה הגרמנית (טנזניה של ימינו, בקירוב) מאוקטובר 1914 ליולי 1915 במהלך מלחמת העולם הראשונה. הקרב נערך בין הספינה הגרמנית אה"מ "קניגסברג" לבין אוניות מלחמה בריטיות אשר ניסו להטביע את הספינה הגרמנית הלכודה. הקרב הסתיים בטביעתה של ה"קניגסברג".

רקע[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשנת 1914 הייתה אוניית המלחמה הגרמנית החזקה ביותר באוקיינוס ההודי הסיירת הקלה "קניגסברג". לאחר תקלה במנוע, עגנה האונייה, יחד עם ספינת האספקה "סומלי" בדלתת נהר רופיג'י, בעוד שהחלקים הפגועים נשלחו לדאר א-סלאם לתיקון בדרך היבשה.

אה"מ "צ'את'ם" הבריטית זיהתה את ה"קניגסברג" בסוף חודש אוקטובר. ב-5 בנובמבר הגיעו לאזור שתי סיירות בריטיות נוספות, אה"מ "דארטמות'" ואה"מ "ווימות'", והטילו מצור ימי על הספינות הגרמניות בדלתה.

בתחילת חודש נובמבר פתחה "צ'את'ם" באש על הספינות והעלתה באש את "סומלי". ה"קניגסברג" שטה במעלה הנהר כדי להתגונן מהירי. האוניות הבריטיות היו חזקות מהאונייה הגרמנית, אך לא יכלו לתמרן היטב באזור הדלתה. צוות האונייה הגרמנית הסווה את ה"קניגסברג" כך שזו נטמעה ביערות שסביבה.

המצור הימי[עריכת קוד מקור | עריכה]

עמדת ארטילריה גרמנית בדלתת רופיג'י

הבריטים ניסו מספר פעמים להטביע את ה"קניגסברג" אך ללא הצלחה. אוניית החסם הבריטית, "ניוברידג'" הוטבעה על ידי הבריטים באחד משפכי הדלתה כדי למנוע את בריחת האונייה הגרמנית, ומוקשים הונחו במספר פתחים נוספים.

ניסיונות סיור ותקיפה אוויריים[עריכת קוד מקור | עריכה]

טייס אזרחי בשם קאטלר נשכר עם מטוסו הימי ככוח סיור אווירי, אך מטוסו הופל לאחר שזיהה את מיקום האונייה הגרמנית. זוג מטוסים ימיים צבאיים של הצי המלכותי הובא לצורכי סיור, ונהגתה אף תוכנית כי הם יפציצו את הספינה. מטוסים אלו לא עמדו בתנאי מזג האוויר הטרופי והתפרקו. שלושה מטוסים נוספים שנשלחו הצליחו לבסוף להחזיר צילומים של האונייה בטרם קורקעו עקב החום הטרופי ממס הדבק וכוח האש הגרמני.

ניסיונות הטבעה נוספים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הבריטים ניסו לירות בתותחים ארוכי טווח של אה"מ "גוליית" כדי להטביע את ה"קניגסברג" אך ללא הצלחה. המים הרדודים באזור הדלתה לא אפשרו לאונייה להיכנס לשפך הנהר ולהגיע לטווח ירי.

בחודש מרץ 1915 היו עתודות המזון ב"קניגסברג" נמוכות, ורבים מחברי הצוות מתו ממלריה ומחלות טרופיות אחרות. מנותקים מהעולם החיצון, מורל המלחים הגרמנים צנח. תקווה קלה עלתה עם התוכנית להשיג אספקה לספינה ולתת לה סיכוי להילחם על החזרה הביתה. ספינת סוחר בריטית שנתפסה על ידי הגרמנים הוסבה משמה הבריטי "רובנס" לשם חדש - "קרונבורג" - כאשר על התורן שלה הונף דגל דני וברשותה היו מסמכים דניים. אנשי הצוות נבחרו בקפידה מבין הגרמנים דוברי הדנית. הספינה הועמסה בפחם, רובים, תחמושת, מי שתייה ומוצרי מזון. אחרי חדירה מוצלחת לחופי מזרח אפריקה, היא יורטה על ידי אה"מ "הייסינת'", אשר רדפה אחרי הספינה לנמל מנזה. הספינה הלכודה הועלתה באש על ידי צוותה וננטשה. הגרמנים שבו לאחר מכן והצילו את מרבית המטען של הספינה, שהוחזר לשימוש במערכה.

ההטבעה[עריכת קוד מקור | עריכה]

ה"קניגסברג" פגועה

שתי אוניות מעקב רדודות נגררו לרופיג'י ממלטה דרך הים האדום והגיעו לדלתה ביוני 1915. לאחר שהוסר מהן כל ציוד מיותר והוסף להם שריון, יצאו שתי האוניות תחת חיפוי אש בריטי מלא ובליווי ארבעה מטוסי סיור לתקוף את ה"קניגסברג".

במהלך הקרב טיווחו הספינות את ה"קניגסברג", תוך שהן נעזרו במטוסים כדי לאתר את פגיעות הפגזים, בעוד שהגרמנים נעזרו בצופים מן הקרקע. אה"מ "מרסי" נפגעה בחילופי אש אלה, והכוחות הבריטים נסוגו. ב-11 ביוני חזרו הכוחות הבריטיים לתקוף. לבסוף פגעו תותחי 152 המ"מ ב"קניגסברג" והרסו אותה. בשעה 14:00 הורה מפקד הספינה, לוף, לנטוש אותה ולהשמידה. בתום הקרב היו הבריטים לכוח השולט באוקיינוס ההודי.

תוצאות הקרב[עריכת קוד מקור | עריכה]

עמדה גרמנית עם תותח מהקניגסברג

ביום למחרת נקברו 33 חללים גרמנים על ידי 188 חברי הצוות ששרדו. ליד הקברים הוצב שלט עם שמות החיילים. הכוחות הגרמניים הצילו את תותחי הספינה, העלו אותם על כרכרות שדה מאולתרות ועשו בהם שימוש רב במהלך קרב אגם טנגנייקה. חברי הצוות ששרדו נשארו במזרח אפריקה ושירתו כחיילי קרקע תחת הגנרל פאול אמיל פון לטו-פורבק.

שלושה מתותחי הספינה שרדו עד ימינו. אחד מהם מוצג בפורט ג'יסוס שבמומבסה. תותח נוסף נמצא בכניסה לבניין האיחוד בפרטוריה שבדרום אפריקה והשלישי נמצא במתקן האימונים בג'ינג'ה שבאוגנדה.