קרן (זואולוגיה)

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
קרני יעל זכר. גודלן משמש לקביעת מעמדו בעדר.
קרניו של טריצרטופס היו ארוכות וחזקות, והתאימו גם ללחימה בטורפים ובטריצרטופסים אחרים.
כלי נגינה

קרן היא איבר מחודד (לרוב חלול) היוצא מעבר לעור של בעלי חיים שונים. הקרן מורכבת בעיקר מקרטין וחלבונים, לעתים הקרניים גדלות על עצם מחודדת ולעתים רק על בליטות קצרות בקצות הגולגולת. קרניים אמיתיות נמצאות בקרב מכפילי פרסה מעלי גירה, במשפחות אנטילוקפריות ופריים (פרות, תאו, יאק, עזים, אנטילופות וכו'). לחיות אלה יש זוג אחד או שניים של קרניים, והן בדרך כלל בעל צורה ספירלית.

המונח "קרן" משמש לציין כל איבר מחודד המחובר לראשה של חייה גם במשפחות אחרות:

  • ג'ירפיים: לג'ירפה יש גבשושיות עצם המכוסות בעור פרוותי, שנראות כמו קרניים.
  • אייליים: לאיילים אין קרניים אמיתיות מקרטין, אלא מבני עצם הנקראים Antler. הללו גדלים ונושרים כל שנה.
  • קרנפיים: ה"קרניים" של הקרנף עשויות מקרטין אבל הן בעצם יותר שער דחוס מאשר קרן אמיתית.
  • צרטופסיים: ה"קרניים" של הטריצרטופס הן המשכי עצם של גולגלתו, על אף שיש ויכוחים האם עצמות הקרן היו מצופות בקרטין.
  • לוויתני חדשיניים: לחדשן חדקרן יש חט ארוך שהוא בעצם שן, שנראה כמו קרן, והוא ספירלי כמו של היצור הבדיוני חד-קרן.

למיני בעלי חיים רבים במשפחות שונות יש חטים, שלעתים קרובות ממלאות את אותן פונקציות של קרניים, אבל הן למעשה שיניים מגודלות. אלו כוללים את: איילי מושק, חזיריים (חזיר בר), בעלי חדק (פיל), חדשיניים (חדשן חדקרן) וניבתנים.

שימוש בעלי החיים בקרניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

לקרניים שימושים רבים בטבע: הגנה מפני טורפים, לחימה בבני המין על טריטוריה או על נקבה, חיזור, סימול וקביעת מעמד בעדר, איתותים ועוד. בקרניים אפשר להשתמש גם לחפור באדמה או לקלף קליפה של עץ. בחיזור בין בעלי חיים, תצוגת הקרניים משמשת להרשים את הנקבה. קרניים אמיתיות משמשות גם לקירור, שכן כהמשך של העור הן מכילות כלי דם בתוכן, ומתפקדות כמו רדיאטור ומאפשרות את קירור הדם בתוכן.

שימוש האדם בקרני בעלי חיים[עריכת קוד מקור | עריכה]

כיום, השימוש בקרניים שנוי במחלוקת, במיוחד אם החיה ניצודה במיוחד עבור קרנייה, ובפרט אם ניצודה בצייד ספורטיבי בו הראש עטור הקרניים משמש כפרס ניצחון ונתלה לתצוגה על ידי הצייד. ציד כזה גרם לצמצום אוכלוסיות בעלי חיים ואף סיכן את המין.

קרני פריים משמשות גם ככלי נגינה, לדוגמה: השופר היהודי. קרניים אלה התפתחו לכלי נשיפה, שבניגוד לחצוצרה, הלוע מתרחב ככל שהוא מתארך, כלומר: הוא חרוטי ולא גלילי. כלים כאלה נקראים קרניים גם אם הם עשויים ממתכת.

קרניים משמשות גם ככלי קיבול לנוזלים וככלי שתייה. קרניים אלה מנוקות ומוברקות. מכך צמח הביטוי קרן השפע.

קרני אבק שריפה היו במקור קרני איילים שדוגמו במכסים ורצועת סחיבה, ששימשו לנשיאת אבק שריפה. לעתים, גם לבקבוקוני אבק שריפה קוראים קרני אבק שריפה.

קרני אנטילופה משמשות ברפואה הסינית המסורתית.

המונח "קרן" מתייחס גם לקרטין, החומר ממנו עשויה הקרן. מנהג זה נפוץ מאוד כאשר הקרן משמשת כחומר גלם עבור יצירת כלי עבודה, ריהוט, קישוטים ושימושים אחרים. ביישומים אלה, ערכה של הקרן הוא בקשיות שלה, דבר שהוליד את הביטוי "קשה כקרן".

שנהב בא משיניים וחטים של בעלי חיים, לא מקרניים. כפתורי "קרן" עשויים בדרך כלל מ"קרני" איילים ולא מקרן אמיתית.

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]