אריה מערות

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קריאת טבלת מיוןאריה מערות
איור של אריה מערות צד את אייל הצפון
איור של אריה מערות צד את אייל הצפון
תקופה
פליסטוקן, כ-370–14 אלף שנה לפני זמננו
Arrow for fossil range 17x9.png
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
על־מחלקה: בעלי ארבע רגליים
מחלקה: בעלי סנפירים בשרניים
סדרה: טורפים
תת־סדרה: דמויי חתול
משפחה: חתוליים
סוג: פנתר
מין: אריה מערות
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Panthera spelaea
תחום תפוצה
Cave lion range.png
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית
שלד של אריה מערות
ציור מערות של אריה המערות במערת שובה

אריה מערות (שם מדעי: Panthera spelaea) הוא מין נכחד של אריה[1] שחי בתקופת הפליסטוקן באירופה, צפון אסיה וצפון אמריקה. הוא ידוע ממאובנים ודמותו מופיעה בציורי מערות מהתקופה הפלאוליתית העליונה, ומכאן שמו. אוכלוסיית אריה המערות נכחדה לפני כ-14,000 שנה, בשלהי תקופת הקרח האחרונה[2].

תיאור[עריכת קוד מקור | עריכה]

תת-מין זה של האריה היה אחד האריות הגדולים ביותר. לשלד של זכר בוגר, שנמצא בשנת 1985 באזור גרמניה, היו כתפיים בגובה 1.2 מטרים ואורך גוף של 2.1 מטרים ללא הזנב, ומשקלו היה בין 160–350 קילוגרם. זהו בערך הגודל של זכר גדול של האריות כיום. פרטים אחרים שנמצאו היו גדולים אף יותר. מכאן, שאריה המערות היה גדול ב-8% - 10% מהאריות המודרניים כיום, אך קטן מהאריה האמריקני.

אריה המערות ידוע מציורי מערות וגילופי שנהב. אלו מצביעים על כך שהיו לו אוזניים עגולות וזקורות, זנב עבות, פסים דהויים בדומה לטיגריס ורעמה פרימיטיבית כלשהי סביב הצוואר.

היסטוריה ותפוצה[עריכת קוד מקור | עריכה]

אריה המערות התפתח מתת המין הקדום יותר אריה מאובן (Panthera leo fossilis, לעיתים קרוי Panthera fossilis), שהופיע לראשונה באירופה לפני כ-700,000 שנים.

הוא היה נפוץ ברחבי אירופה, אסיה, צפון-מערב אמריקה הצפונית, מבריטניה, גרמניה וספרד דרך מצר ברינג ועד לטריטוריות יוקון, ומסיביר עד לטורקסטן.

סביבה[עריכת קוד מקור | עריכה]

אריה המערות קיבל את שמו מכיוון ששרידים רבים שלו נמצאו במערות, אך קיים ספק אם הם התגוררו באמת בתוכן. הוא חי בסביבות רבות, אך העדיף סביבת אזורי מרעה ויערות חורש, שם היו בעלי חיים אוכלי-צמחים בינוניים וגדולים אותם הוא צד. עקבות מאובנות שלו ביחד עם אלו של אייל הצפון מראות לנו שהוא אף התקיים בסביבה תת-ארקטית. הנוכחות של שלדים בוגרים של האריה בתוך מערות בהם חי דוב המערות מצביעות על כך שמדי פעם הוא היה מנסה לצוד דובים בזמן שנת החורף שלהם, כאשר חלק מתו תוך כדי הניסיון[דרוש מקור].

טורף פעיל זה ככל הנראה צד את בעלי החיים אוכלי הצמחים הגדולים של תקופתו, בהם: סוסים, איילים, אייל הצפון, ביזון ואף ממותות צעירות או זקנות. מספר ציורים שלהם מראים מספר פרטים צדים יחד, בדומה לצייד של לביאות כיום.

חיות קטנות היו בדרך כלל מופלות על ידי מכה עם הכפות הקדמיות ומוחזקות לאחר מכן בעזרת 2 הרגליים הקדמיות. לאחר מכן באה נשיכה חזקה, בעורף או בצוואר ולפעמים אף בחזה. האריה לא רץ מהר כמו הטרף שלו, אך הוא היה מסוגל להדוף אותו מאחורה או לרוץ עד אליו ולהפיל אותו בעזרת הכפות הקדמיות שלו. בצורה זו היה שיווי המשקל של חיה רצה מתערער בקלות.

הם היו הטורפים הגדולים הנפוצים ביותר ביחד עם צבוע המערות. ייתכן והכחדתו קשורה להכחדה של רוב היונקים הגדולים של התקופה ההיא.

סיווג[עריכת קוד מקור | עריכה]

אריה המערות מוגדר לעיתים כמין משל עצמו, בשם Panthera spelaea ולעיתים כתת-מין של אריה תחת השם Panthera leo spelaea. לפחות גורם אחד, בהתבסס על צורת הגולגולת, מחשיב אותו כקרוב של הטיגריס. אולם, מחקר גנטי ופלאו-גנטי מראה שהוא היה קרוב לאריה המודרני, ממנו התפצל לפני כ-500,000 שנה[3]. אולם, עדיין לא ברור אם צריך להחשיב אותו כתת-מין של האריה או כמין נפרד בעל קרבה לאריה.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא אריה מערות בוויקישיתוף

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ de Manuel, M., et al. (2020). The evolutionary history of extinct and living lions. Proceedings of the National Academy of Sciences, 117(20), 10927-10934.
  2. ^ Stuart, A. J., & Lister, A. M. (2011). Extinction chronology of the cave lion Panthera spelaea. Quaternary Science Reviews, 30(17-18), 2329-2340.
  3. ^ de Manuel, M., et al. (2020). The evolutionary history of extinct and living lions. Proceedings of the National Academy of Sciences, 117(20), 10927-10934.