בלו אוריג'ין

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
לוגו החברה

בלו אוריג'ין (באנגלית: Blue Origin - "מקור כחול") היא חברה פרטית אמריקנית המפתחת מנועים רקטיים, טילי שיגור לחלל, וכן שירותי תיירות לחלל. החברה הוקמה בידי איש העסקים ג'ף בזוס.

החברה הוקמה בשנת 2000 אך בתחילה נהגה בחשאיות, ורק בשנת 2006 הגיע דבר קיומה לידיעת הציבור הרחב. מדובר בחברה קטנה יחסית, שהעסיקה באמצע 2018 כ-1,500 עובדים.

החברה בונה או מתכננת לבנות שלושה טילים שונים, כולם מיועדים לשימוש חוזר (בדומה לטילי פאלקון 9 של המתחרה SpaceX).

  • ניו שפרד: טיל קטן בעל שלב אחד בלבד, המיועד להביא קפסולה ובה עד שישה אנשים לגובה של כ-100 קילומטר במהירות אופקית אפס.
  • ניו גלן: טיל תלת שלבי לשיגור מטענים כבדים של עד כ-40 טון למסלול נמוך סביב כדור הארץ, גובהו מתוכנן להיות 99 מטר וקוטרו 7 מטר.[1]
  • ניו ארמסטרונג: ישנו תכנון עתידי לבנות טיל חזק אף יותר, שיעלה ביכולותיו על סטורן 5.

הטילים נקראים כולם על שם אסטרונאוטים אמריקאים פורצי דרך, ניו שפרד על שם אלן שפרד האסטרונאוט האמריקני הראשון שהגיע לחלל בטיסה תת-מסלולית, ניו גלן על שם ג'ון גלן האסטרונאוט האמריקני הראשון שהגיע למסלול הקפה סביב כדור הארץ, וניו ארמסטרונג קרוי על שם האסטרונאוט הראשון שהניח את כף רגלו על אדמת הירח - ניל ארמסטרונג. שמות הטילים משקפים את יכולותיהם, החל מטיסה קצרה אל גבול החלל ועד הנחתת עשרות טונות על גרם שמימי אחר.

בלו אוריג'ין עמלה גם על פיתוח מנועי דלק נוזלי לטילים, המבוססים על מתאן (BE4 שמם), מנועים אלה צפויים להשתלב בטיל ניו גלן, וכן בטיל וולקן שמפתחת חברת ULA שאמור להחליף את הטילים דלתא 4 ואטלס 5.[2] בנוסף, היא מפתחת חללית לא מאוישת בשם בלו מון שתוכל להנחית מטען במשקל של כחמישה טון על אדמת הירח.

מצב הפיתוח[עריכת קוד מקור | עריכה]

סגן הנשיא מייק פנס, השני מימין, ואשתו, קארן פנס, בסיור בבלו אוריג'ין

בלו אוריג'ין בנתה עד 2019 שלושה טילים מדגם ניו שפרד שטסו אחד עשר פעמים בסך הכל. הראשון שוגר באפריל 2015 והגיע לגובה 93.5 קילומטר, אך הוא התרסק בניסיון הנחיתה. השני שוגר בנובמבר 2015, הגיע לגובה של כ-105 קילומטר ונחת בהצלחה סמוך לנקודה ממנה שוגר. בכך ניו שפרד היה לטיל הראשון שהגיע לחלל ונחת חזרה על כדור הארץ. בכך הקדים ניו שפרד את פאלקון 9 במספר שבועות, (אם כי פאלקון 9 כבד ומגיע למהירויות גבוהות יותר ולכן השבתו ארצה היא אתגר גדול הרבה יותר) לאחר מכן התבצעו עוד ארבע טיסות, ובכולם הטיל והקפסולה שבראשו נחתו בהצלחה.

בדצמבר 2017, אחרי הפסקה של יותר משנה, שוגר טיל ניו שפרד שלישי משודרג לגובה של כמעט 100 קילומטר ונחת בהצלחה.

באפריל 2018 שוגר הטיל השלישי שוב, הוא נפרד מהתא המאויש-לעתיד בגובה 77 קילומטר ונחת בהצלחה, הקפסולה הגיעה בשיא לגובה 105.9 קילומטר ונחתה באמצעות מצנחים.[3]

בשיגור השלישי של טיל זה שהתקיים ביולי 2018 נעשה ניסוי בהפעלת מנועי ההימלטות בגובה רב וכך נקבע שיא חדש בגובה אליה הגיע הקפסולה שבראשו - 118.8 קילומטר. בינואר ובמאי 2019 בוצעו שני טיסות נוספות, שהביאו את הקפסולה לגובה של כ-106 קילומטר מעל אתר השיגור.

הצפי של ראשי החברה הוא לשגר טיסת ניסוי מאוישת באמצעות ניו שפרד לקראת סוף 2019 ולהתחיל לשגר תיירים באופן מסחרי ב-2020.[4]

בשנת 2018 אמורה להסתיים הקמת המפעל שירכיב את "ניו גלן" בקייפ קנאוורל, והשיגור הראשון צפוי להיות ב-2020.[5]

מימון[עריכת קוד מקור | עריכה]

רוב המימון של החברה מגיע מכיסו הפרטי של ג'ף בזוס (ב-2017 לדוגמה פורסם כי הוא מכר מניות של אמזון בשווי מיליארד דולר לשם כך) אך חלקו מגיע ממקורות אחרים: באוקטובר 2018 הודיע חיל האוויר האמריקאי על מענק בן 500 מיליון דולר כדי לסייע בפיתוח הטיל ניו גלן (סכום דומה ניתן לפיתוח הטיל אומגה של Orbital ATK ו-וולקן של ULA), כחלק מתוכנית כללית לתמוך ביכולות שיגור מגוונות מאדמת ארצות הברית. בנוסף החברה מרוויחה סכומים לא גבוהים תמורת הצבת ניסויים של נאס"א בטיסות הניסוי של ניו שפרד.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא בלו אוריג'ין בוויקישיתוף

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ אליסף קוספמן, בלו אוריג'ין מציגה טיל חדש ענק, הידען
  2. ^ ULA To Invest in Blue Origin Engine as RD-180 Replacement, באתר Space news, ‏17 בספטמבר 2014
  3. ^ Blue Origin conducts New Shepard test flights with commercial payloads, אתר nasaspaceflight.com, כריס ברגין, 29 באפריל 2018
  4. ^ Blue Origin publishes New Glenn overview as pad and landing ship continue development, באתר nasaspaceflight.com, ‏28 בנובמבר 2018
  5. ^ Blue Origin, Jeff Bezos’s Moon Shot, Gets First Paying Customer, באתר New York Times,‏7 במרץ 2017