דונלד תומאס

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
דונלד תומאס
Donald Alan Thomas
Donald Thomas.jpg
אסטרונאוט בשירות נאס"א
לידה 6 במאי 1955 (בן 64)
קליבלנד, אוהיו, ארצות הברית
לאום ארצות הבריתארצות הברית אמריקני
עיסוק בעבר מהנדס
תאריך בחירה 1990
תאריך פרישה יולי 2007
זמן שהייה בחלל 43 ימים, 8 שעות, 13 דקות[1]
ביוגרפיה בנאס"א דונלד תומאס באתר נאס"א (באנגלית)
משימות
STS-65, STS-70, STS-83, STS-94
Sts-65-patch.png Sts-70-patch.png Sts-83-patch.pngSts-94-patch.png
עיטורים
מדליית השירות המצטיין של נאס"אמדליית הטיסה בחלל של נאס"א

דונלד אלן תומאס (באנגלית Donald Alan Thomas, נולד ב-6 במאי 1955) הוא מהנדס אמריקאי ואסטרונאוט לשעבר של נאס"א. תומאס טס לחלל 4 פעמים וצבר למעלה מ-1040 שעות בחלל.

השכלה[עריכת קוד מקור | עריכה]

תומאס נולד ב-6 במאי 1955, בקליבלנד, אוהיו. הוא למד בתיכון קליבלנד הייטס וסיים בשנת 1973.

הוא למד לתואר ראשון במדעים בפיזיקה מאוניברסיטת קייס וסטרן ריזרב (Case Western Reserve University) באוהיו אותו השלים בשנת 1977, וסיים את לימודיו בהצטיינות. בשנת 1980 השלים תואר שני במדעים מאוניברסיטת קורנל, והמשיך לתואר שלישי בהנדסת חומרים באותה אוניברסיטה, אותו סיים ב-1982. עבודת התזה שלו הייתה השפעת פגמים במבנה הגבישי וטוהר הדגימה על תכונות מוליכות-העל של ניוביום.

כמהנדס[עריכת קוד מקור | עריכה]

לאחר סיום לימודיו באוניברסיטת קורנל ב-1982, תומאס הצטרף למעבדות AT&T בל בפרינסטון, ניו ג'רזי.  הוא עבד כחבר בכיר בצוות הטכני. בין תפקידיו היה פיתוח חומרים מתקדמים ותהליכים בצפיפות גבוהה בקשרים של התקנים מוליכים למחצה.

הוא היה גם מרצה אורח במחלקה לפיזיקה  במכללת טרנטון.

תומאס מחזיק בשני פטנטים וחיבר מספר מאמרים מדעיים. בשנת 1987 תומאס עזב את AT&T ועבר לחברת לוקהיד שירותי הנדסה ומדע ביוסטון, טקסס (חטיבה של חברת לוקהיד ) במסגרת תפקידו הוא בחן חומרים אשר שימשו למטעדים של משימות מעבורת החלל.

בשנת 1988 הוא עבר למרכז החלל ג'ונסון והחל לעבוד שם כמהנדס חומרים. במסגרת תפקידו הוא בחן את אורך החיים של חומרים מרוכבים אשר נועדו לשימוש על תחנת החלל פרידום.

היה המדען הראשי במסגרת ניסוי הפרעות במיקרו כבידה - ניסוי לגידול גבישים במסגרת טיסת מעבורת החלל STS-32 בינואר 1990.

בנאס"א[עריכת קוד מקור | עריכה]

תומאס ניסה מספר פעמים להתקבל כאסטרונאוט בנאס"א. רק בפעם הרביעית הוא התקבל.[2]

תומאס נבחר להיות לכיתת האסטרונאוטים בינואר 1990, וסיים את ההכשרה ביולי 1991. לאחר מכן הוצב במשרד האסטרונאוטים והיה אחראי בפעולות הביטחון, תפעול, ופתוח מטעדים. 

הוא היה CAPCOM (אחראי תקשורת במרכז הבקרה מול האסטרונאוטים בחלל) במסגרת משימות טיסת המעבורת STS-47, STS-52 ו-STS-53.

בין התאריכים יולי 1999 עד יוני 2000 הוא היה מנהל תפעול של נאס"א במרכז האימונים על שם יורי גאגרין בעיר הכוכבים .

תומאס היה 4 פעמים בחלל, וצבר למעלה מ-1040 שעות בחלל. הוא היה מומחה משימה במסגרת STS-65 (יולי 1994), STS-70 (יולי 1995), STS-83 (אפריל 1997) ו-STS-94 (יולי 1997)

תומאס הוצב בהתחלה להיות חלק ממשלחת 6 לתחנת החלל הבינלאומית, אולם עקב בעיה רפואית אשר יכולה להשפיע על שהייה ממושכת בחלל הוא הוסר מהמשימה. 

לאחר מכן עבר להיות המדען המפקח והאחראי על ניסויי נאס"א בתחנת החלל הבינלאומית. ביולי 2007 הוא פרש מנאס"א.[3]

טיסות לחלל[עריכת קוד מקור | עריכה]

מומחה המשימה דונלד תומאס מבצע ניסויים במסגרת STS-70.

STS-65 מעבורת החלל קולומביה (8 ביולי 1994 – 23 ביולי 1994). משימה זו קבעה שיא חדש לשהות של משימת מעבורת החלל.

המשימה הטיסה את המודול השני של המעבדה הבינלאומית למיקרו-כבידה  (IML-2). במהלך 15 יום הטיסה הצוות ביצע יותר מ-80 ניסויים שעסקו בתכונות חומרים וניסויי מדעי החיים במיקרו כבידה.

במהלך המשימה המעבורת הקיפה את כדור הארץ 236 פעמים, והמשימה נמשכה 353 שעות ו-55 דקות.

STS-70 משימת מעבורת החלל דיסקברי (13 ביולי 1995 – 22 ביולי 1995). במהלך משימת  STS-70 תומאס היה אחראי על שיגור לווין הTDRS (Tracking and data relay satellite) השישי והאחרון ממעבורת החלל. המשימה נמשכה 214 שעות ו-20 דקות והקיפה את כדור הארץ 142 פעמים.  שיגור טיסת המעבורת נדחה מהתאריך המקורי שלו כיוון שנקר קינן על המעבורת ויצר 71 חורים בקצף בידוד.

במהלך טיסה זו התקשורת שמה לב שארבעה מתוך חמשת האסטרונאוטים נולדו באוהיו, אז מושל אוהיו ג'ורג' ווינוביץ' מינה את האסטרונאוט קווין קרגל "אזרח אוהיו של כבוד" כדי להפוך את הטיסה לטיסה שכולה מורכבת מאנשי מדינת אוהיו.[4]

כמו כן תומאס מספר כי במהלך הטיסה הוא אכל את הפיצה הראשונה בחלל.

STS-83 משימת מעבורת החלל קולומביה (4 באפריל 1997 – 8 באפריל 1997).  משימה זו נועדה לביצוע ניסוי מיקרו כבידה במסגרת מעבדת ספייסלאב MSL-1.  המשימה הופסקה לאחר ארבעה ימים בגלל בעיות בשלושה מתאי החשמל של המעבורת. משך המשימה היה 95 שעות ו-12 דקות, והיא הקיפה את כדור הארץ 63 פעמים.

STS-94  משימת מעבורת החלל קולומביה (1 ביולי 1997 – 17 ביולי 1997), משימה זו היה ביצוע מחודש של משימת MSL-1 ספייסלאב והניסויים שבה. הפעם המשימה הצליחה בשלמותה ונמשכה 376 שעות ו-45 דקות. המעבורת הקיפה את כדור הארץ 251 פעמים.

לאחר נאס"א[עריכת קוד מקור | עריכה]

לאחר פרישתו מנאס"א תומאס היה ראש היחידה האקדמית על שם וילארד האקרמן למתמטיקה ומדע באוניברסיטת טאוסון במרילנד.

תומאס טייס פרטי עם ניסיון של יותר מ-250 שעות בהטסת מטוסים ודאונים, ולמעלה מ-800 שעות טיסה כמומחה משימה במטוסי T-38.

בשנת 2013 כתב תומאס את הספר "מסלול הדיסקברי - משימת מעבורת החלל המורכבות כולה מאנשי אוהיו" (Orbit of Discovery: The All-Ohio Space Shuttle Mission) בסיוע העיתונאי מייק ברטל. ביולי 2014 הוצג תומאס במסגרת בסדרת הקומיקס Brewster Rockit, כסלבריטי המבקר בחללית R. U. Sirius ("האם אתה רציני"). במסגרת ביקורו צוות החללית נזכר כי טיסת המעבורת של תומאס נדחתה בגלל נקר. אותו נקר מופיע ומנסה לנקר בחלונות המעבורת, בזמן שתומאס מתוודה כי הוא חייב לציפור כסף.

תומאס מרבה להרצות על ניסיונו וזמנו בחלל. ביולי 2017 ביקר בישראל כדי לעודד פעילות מדע וחקר חלל בקרב בני נוער ובינואר 2018 תומאס ביקר בישראל במסגרת שבוע החלל הישראלי.[2]

פרסים והוקרה[עריכת קוד מקור | עריכה]

בין הפרסים שקיבל:[3]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא דונלד תומאס בוויקישיתוף

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]