המכון למדע פלנטרי

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית

המכון למדע פלנטרי (באנגלית: The Planetary Science Institute, ר"ת: PSI) הוא מכון מחקר ללא כוונת רווח המתמקד במדע פלנטרי ומרכזו בטוסון, אריזונה, ארצות הברית. המכון שנוסד בשנת 1972, מעורב במשימות רבות של נאס"א ; מאדים, אסטרואידים, שביטים, אבק קוסמי, היווצרות מערכת השמש, כוכבי לכת חוץ שימשיים, מקור החיים ונושאי מחקר מדעיים אחרים. בשנת 2016 המכון יסד משרד שני בלייקווד, קולורדו. חוקרי המכון מבצעים עבודות שטח בכל יבשות העולם בכדי להבין את הפלנטה שבה אנו חיים. המכון נחשב למעסיק הגדול ביותר בעולם שהוא לא ממשלתי בתחום המדעים הפלנטריים. מדעני ומחנכי המכון פעילים בעשרים ושמונה מדינות בארצות הברית ובנוסף, בקולומביה, אוסטרליה, קנדה, צרפת, גרמניה, אירלנד, ישראל, לטביה, ניו זילנד, רוסיה, סרביה ובריטניה. משנת 2018, 43% מהחוקרים הראשיים, הן נשים. בשנת 2014, המכון דורג במקום העשרים, כמקום עבודה יעיל וגמיש בקרב תאגידים אמריקניים על ידי מכון המשפחות והעבודה והחברה לניהול משאבי אנוש.[1] המכון מנוהל על ידי מנכ"ל המכון ד"ר מארק ו. סייקס משנת 2018 וסמנכ"ל הכספים ברוס ברנט ושישה חברי הדירקטוריון של המכון.[2][3]

רקע היסטורי[עריכת קוד מקור | עריכה]

יסודות המכון הונחו בשנות ה-60 המאוחרות של המאה ה – 20 על ידי כמה דוקטורטים צעירים שסיימו את לימודיהם באוניברסיטת אריזונה ובמכון המחקר המדעי של אילינוי (אנ'). שני מוסדות אלו סיפקו תמיכה בתכנון וניתוח משימת אפולו וחקר מערכת השמש והיה צורך בהדרכה של מדעני מדעים פלנטריים לצורך מאמץ זה. בשנת 1971 פתחו המדענים הצעירים שלוחה בטוסון אריזונה של המכון המדעי מאילינוי. מההתחלה, הפילוסופיה הייתה לפתח קבוצה של מדענים משתפים פעולה באווירה שתורמת לייצור מדע מצוין - קבוצה שמנוהלת על ידי מדענים לטובת המדע. גישה צוותית זו והנהלת המכון ביקשה למשוך מדענים צעירים טובים ולעזור להם לפתח הצעות שיחלו את הקריירה העצמאית שלהם ותממן את עבודתם באמצעות הקבוצה. בשנת 1971, הקבוצה פעלה כחברת בת בתוך תאגיד בינלאומי של יישומי מדע (Science Applications International Corporation). החברה הוקמה בשם המכון למדע פלנטרי בדירת חדר המגורים של אחד משותפי המיזם שהתגורר בטוסון. לאחר מכן עבר למשרד בצפון-מערב טוסון מערב ושהו בו מספר שנים. אחד מחברי הקבוצה פרסם מאמר מדעי בקשר להיווצרות הירח שנשאר תקף עד ימינו. במהלך השנים, הצטרפו מדענים חדשים לקבוצה. בשנות 1975 ו 1978 הקבוצה עברה מישרדים ובתקופה זו ובשנות השמונים, פורסמו מספר מאמרים על היווצרות כוכבי הלכת שזכו בפרסום. קבוצת המכון המשיכה להיתפתח כשחלק מחבריה עוזבים ומגיעים מדענים חדשים. בשנת 1995 היתמזגו שתי קבוצות מדענים. בשנים 1997 – 2002, המכון למדעים פלנטריים הציע למשימת נאס"א סורק המאדים מספר רעיונות מדעיים בנושא מדעים פלנטריים. במהלך שנות המאה ה-21 הצטרפו דוקטורנטים נוספים לצוות המכון, שהגיעו מאוניברסיטאות שונות ברחבי המדינה.[4]

מחקר וחינוך[עריכת קוד מקור | עריכה]

מדעים פלנטריים[עריכת קוד מקור | עריכה]

מדענים פלנטריים במכון מבצעים מחקר להבנת התהליכים הגאולוגיים הפועלים על כדור הארץ וגופים פלנטריים אחרים. פעילויות המחקר כוללות מחקרים / ניתוחים גיאומורפולוגיים של תהליכי שטח, מיפוי גאולוגי של משטחים פלנטריים, חישה וספקטרוסקופיה מרחוק, חקירת אנלוגים יבשתיים ותהליכי מכתשי השפעה והיסטוריה. מדעני המכון עושים שימוש במערכת נתונים פלנטרית (PDS) שהיא מערכת נתונים מבוזרת בה נאס"א משתמשת לארכיב נתונים שנאספו על ידי משימות במערכת השמש.

בנוסף למיקוד העכשווי באבולוציה הגאולוגית של מאדים, מדעני המכון מבצעים גם מחקר באמצעות מערכי נתונים של נאס"א עבור כדור הארץ, חמה, נוגה, הירח, אסטרואידים ולוויינים פלנטריים חיצוניים. חקירות פלנטות קשורות למחקרים משלימים של סביבות ותהליכים בכדור הארץ במגוון סולמות מרחביים. מתבצע איסוף נתונים מבוסס שדה במגוון גאוגרפי (אוסטרליה, אפריקה, אנטארקטיקה, בוליביה, קנדה, הוואי, איסלנד, אירלנד, מקסיקו, ארצות הברית היבשתית), אקלים (קוטבי, צחיח, ממוזג וטרופי) וסביבות תהליכים (אאולי, מכתשים, שיטפונות, הרי געש, בליה). משלבים טכניקות שדה (מיפוי, חפירה, דגימה, מדידות, מכ"ם חודר קרקע) וחישה מרחוק (בטכניקות אורכי גל אינפרא אדום, תרמי, ואורכי גלי מכ"ם) עם טכניקות אנליטיות מבוססות מעבדה (למשל מיקרוסקופיית אלקטרונים לסריקה, ניתוח טקסטורי, רדיואן, בהירות וקוסמוגנית). תיארוך איזוטופי וניתוחים כמותיים (אפיונים סטטיסטיים, הדמיה מספרית והדמיות ממוחשבות).[5]

משימות גשושיות[עריכת קוד מקור | עריכה]

המכון השתתף באופן פעיל במשימת הגשושית שחר (באנגלית: Dawn) לחקירת האסטרואיד וסטה (שם מלא: 4 וסטה; באנגלית: 4 Vesta) בשנים 2011 -2012, ואת קרס (באנגלית: שם מלא: 1 קרס; באנגלית: Ceres 1) בשנים 20152018 . המכון תפעל את אנטנת קרינת הגמא ואת גלאי הנייטרון של הגשושית שמיפו את שני הגופים הגדולים בחגורת האסטרואידים, כדי לדעת כיצד נוצרו והתפתחו. המכון שותף במשימת הגשושית פסיכה לאסטרואיד פסיכה 16.

חינוך[עריכת קוד מקור | עריכה]

החוקרים מעורבים בחינוך מדעי ברחבי העולם, דרך תוכניות בתי ספר, ספרי ילדים, ספרי מדע פופולרי, תוכנית רדיו וטלוויזיה המופצים באינטרנט ואומנות. מדעני המכון הם משתתפים פעילים בפגישות מדעיות לאומיות ובינלאומיות, כנסים וסדנאות, ובחינוך הציבור באמצעות הרצאות פומביות, תוכניות סיוע הנתמכות על ידי נאס"א והתמחות סטודנטים. המכון מקיים סמינרים ומפרסם דוחות שנתיים, ניוזלטר, ראיונות רדיו וחדשות אונליין.[6][7][8]

תוכנית אסטרטגית[עריכת קוד מקור | עריכה]

התוכנית האסטרטגית שאושרה על ידי מועצת הנאמנים של המכון, מנסחת את מטרתו הבסיסית של המכון, יעדים ארוכי טווח והבסיס לקבלת החלטות להשגת יעדים אלה. היא קובעת את העקרונות הבסיסיים המקנים למכון את אופיו הייחודי. התוכנית קובעת סדרי עדיפויות אשר ינחו את התכנון כאשר המכון מממש את חזונו. התוכנית האסטרטגית כוללת שני חלקים עיקריים: (א) הצהרה על ייעודו של המכון, חזונו ועקרונות הליבה שלו (ב) הגישה האסטרטגית לעמידה ביעדיו.[9]

שליחות, חזון ועקרונות[עריכת קוד מקור | עריכה]

שליחות - המכון למדע פלנטרי חוקר את מקורן, מאפייניהן והתפתחותן של מערכות פלנטריות, כולל מערכת השמש, כדור הארץ ומערכות כוכבי לכת סביב כוכבים אחרים. המכון מעביר את הידע שנוצר לקהילה המדעית ולקהל הרחב לקידום חינוך מדעי ואוריינות מדעית ולעצב את עתיד החקירה הרובוטית של מערכת השמש. חזון - שואף להיות מוסד מוביל בתחומו. עקרונות - תרבות המכון ואופן פעולתו מונחים על ידי מערכת עקרונות ליבה.

גישה אסטרטגית[עריכת קוד מקור | עריכה]

הגישה האסטרטגית של המכון כוללת מערך סדרי עדיפויות רחב לקידום חזון המכון וקבוצה של קריטריוני קבלת החלטות שעל פעילויות העומדות בראש סדר העדיפויות הללו. פעילויות אלה מוגדרות ומתבצעות על ידי המנכ"ל באמצעות תשומות והשתתפות של הצוות והדירקטוריון. המנכ"ל מדווח לדירקטוריון באופן שוטף על מצב פעילויות אלה.

שותפים עסקיים[עריכת קוד מקור | עריכה]

המכון למדעים פלנטריים ממומן על ידי שיתופי פעולה עם גורמים ממשלתיים רבים, אוניברסיטאות ותאגידים. שותפויות אלה הן חיוניות כאשר המכון פועל להבנה טובה יותר של עולמנו ושל מערכת השמש. להלן רשימת המוסדות האקדמיים והתאגידים (נכון לינואר 2019):[10]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

אתרים רשמיים[עריכת קוד מקור | עריכה]

אתר רשמי של המכון למדע פלנטרי (באנגלית)

אתרי מדיה ועיתונות[עריכת קוד מקור | עריכה]

אתר המכון למדע פלנטרי פייסבוק (באנגלית)

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ About Us, The Planetary Science Institute
  2. ^ Leadership, The Planetary Science Institute
  3. ^ Board of Trustees, The Planetary Science Institute
  4. ^ Early History, The Planetary Science Institute
  5. ^ Planetary Geosciences, The Planetary Science Institute
  6. ^ Undergraduate Internships, The Planetary Science Institute
  7. ^ Educational Programs, The Planetary Science Institute
  8. ^ About Us, The Planetary Science Institute
  9. ^ Strategic Plan, The Planetary Science Institute
  10. ^ Corporate Partners, The Planetary Science Institute