התאונה האווירית בקנברה

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
התאונה האווירית בקנברה
שני מטוסי לוקהיד הדסון אוסטרלים, 1940
שני מטוסי לוקהיד הדסון אוסטרלים, 1940
תאריך 13 באוגוסט 1940
שעה 10:15
מיקום טריטוריית הבירה האוסטרלית
גורם הזדקרות בגובה נמוך
קואורדינטות 35°19′06″S 149°13′45″E / 35.3184°S 149.2293°E / -35.3184; 149.2293
הרוגים 10
ניצולים 0
המעורבים באסון
מטוס לוקהיד הדסון
מספר זנב A16-97
שייכות חיל האוויר המלכותי האוסטרלי
מוצא מלבורן, אוסטרליה
יעד קנברה, אוסטרליה
נוסעים 6
אנשי צוות 4
הרוגים 10
ניצולים 0

התאונה האווירית בקנברה התרחשה ב-13 באוגוסט 1940. מטוס צבאי אוסטרלי התרסק בסמוך לקנברה בירת אוסטרליה ועשרת יושביו נהרגו. ביניהם היו שלושה משרי ממשלת אוסטרליה וראש המטה הכללי של צבאה.

האסון תרם להקדמת סיום כהונת ממשלתו השנייה של רוברט מנזיס ולהקדמת הבחירות הכלליות באוסטרליה.

התאונה[עריכת קוד מקור | עריכה]

המטוס שהתרסק, מפציץ מדגם לוקהיד הדסון II, היה כלי טיס שנכנס לשימוש בטייסת 2 של חיל האוויר המלכותי האוסטרלי כחודשיים לפני התאונה. הוא המריא ממלבורן על מנת להוביל את שלושת השרים והרמטכ"ל לישיבת קבינט בקנברה.

עדי ראייה בשדה התעופה של קנברה ראו את המטוס מקיף את שדה התעופה ולאחר מכן נוסק ופונה דרומה. המטוס נעלם מאחורי גבעה מיוערת. נשמעה התפוצצות ונראתה להבה שלאחריה היתמר ענן של עשן שחור.

ההתרסקות ארעה בשעה 10:15 לפני הצהריים, בתנאי מזג אוויר טובים. אתר התאונה נמצא ממזרח לקנברה, כ-2.5 קילומטר ממזרח לשדה התעופה.

כבאיות ואמבולנסים מקנברה ומניו סאות' ויילס מיהרו לאתר התאונה. כיבוי האש שאחזה בשרידי המטוס ארך כחצי שעה ולאחריו התברר כי כל יושבי המטוס נספו.

שני שרים נוספים של ממשלת אוסטרליה התכוונו לטוס לקנברה על סיפון המטוס, אך מסיבות אישיות בחרו לבסוף לנסוע לקנברה ברכבת. היו אלו ארתור פאדן, לימים ראש ממשלת אוסטרליה, וג'ורג' מקלי (George McLeay).

ההרוגים באסון[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • ג'פרי סטריט (Geoffrey Street), שר הצבא וההשבה למולדת,
  • ג'יימס פיירבורן (James Fairbairn), שר התעופה הצבאית והאזרחית
  • הנרי גאלט (Henry Gullett), השר למחקר מדעי ותעשייתי
  • גנרל בראדנל וייט (Brudenell White), ראש המטה הכללי האוסטרלי
  • סגן אלוף פרנסיס ת'ורנת'וייט (Francis Thornthwaite), קצין מטה שנלווה לגנרל וייט
  • ריצ'רד אלפורד (Richard Elford), מזכירו האישי של השר פיירבורן (התחלף בטיסה עם השר פאדן)
  • אנשי צוות המטוס:
    • סגן טיס רוברט היצ'קוק (Robert Hitchcock), מפקד המטוס
    • קצין טיסה ריצ'רד וייזנר (Richard Wiesener), טייס המשנה
    • רב-טוראי ג'ון פלמר (John Palmer), אלחוטאי
    • איש צוות אוויר צ'ארלס קרוסדייל (Charles Joseph Crosdale), מכונאי מוטס.

חקירת התאונה[עריכת קוד מקור | עריכה]

האפשרות שהתאונה ארעה עקב פעולת אויב או חבלה נשללה בתחילת החקירה.

קיימת טענה כי השר פיירבורן, שהיה טייס בגיס התעופה המלכותי במלחמת העולם הראשונה, שכנע את טייסי המטוס לאפשר לו להטיס אותו לקנברה. לא ניתן היה לבסס טענה זו.

ועדת החקירה שמונתה לחקור את האסון קבעה לבסוף כי קרוב לוודאי שהמטוס נכנס להזדקרות בגובה שהיה נמוך מכדי לתקן בו את מצבו של המטוס, צלל אל הקרקע והתרסק.

בעקבות התאונה[עריכת קוד מקור | עריכה]

התאונה ואבדנם של שלושה שרים מקבינט המלחמה של אוסטרליה והרמטכ"ל בעיצומה של מלחמת העולם השנייה חוללו זעזוע ציבורי באוסטרליה. רבבות אזרחים ניצבו לצידי נתיב מסע ההלוויה הממלכתי של הנספים במלבורן ב-15 באוגוסט.

התאונה השפיעה קשות על ראש הממשלה מנזיס, מהבחינה האישית כמו גם מהבחינה הפוליטית. השרים סטריט וגאלט היו מתומכיו הגדולים ביותר, וגאלט גם היה יועץ קרוב שלו. אובדנם של השרים החליש את הקבינט שלו. הבחירות הכלליות שנועדו להיערך באוסטרליה בסוף 1940 הוקדמו לחודש ספטמבר על מנת להימנע מהצורך לערוך לפניהן בחירות-משנה (by-elections) לשלושת המושבים שהתפנו בפרלמנט. מועמדי מפלגתם של פיירבורן וסטריט - מפלגת אוסטרליה המאוחדת (United Australia Party) - זכו בבחירות במושבי שניהם, אך מושבו של גאלט נכבש על ידי מועמד עצמאי, ארתור קולס (Arthur Coles). מנזיס הרכיב לאחר הבחירות את ממשלתו השלישית, אך הוחלף כראש ממשלה באוגוסט 1941 על ידי ארתור פאדן. זמן קצר לאחר מכן, באוקטובר 1941, נפלה ממשלתו של פאדן בהצבעת אי אמון שבה היטתה את הכף נגדה הצבעתם של קולס וחבר פרלמנט עצמאי נוסף. בעקבות זאת קמה ממשלתו הראשונה של ג'ון קרטין ממפלגת העבודה של אוסטרליה.

הנצחה[עריכת קוד מקור | עריכה]

שתי האנדרטאות לאסון, הניצבות באתר ההתרסקות

שדה התעופה הצבאי של קנברה נקרא ב-1953 בסיס פיירבורן על שמו של ג'יימס פיירבורן.

בשנת 1960, במלאת 20 שנה לתאונה, נחנכה באתר ההתרסקות אנדרטה לזכר הנספים בדמות סלע גרניט שעליו לוחית זיכרון. היא ניצבת בקרחת יער של עצי אקליפטוס, אלו ששרדו לאחר התרסקות המטוס והשרפה שחוללה.

בשנת 2003 נחנכה ליד האנדרטה הראשונה אנדרטה נוספת שצורתה ככנף מטוס, אשר הוקמה על ידי ממשלת טריטוריית הבירה האוסטרלית.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]