וירג'ין (נהר)

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
נהר וירג'ין
Zion Canyon in winter.jpg
נהר וירג'ין בפארק הלאומי ציון
אורך 261 ק"מ
גובה מוצא הנהר 1,147 מטרים
ספיקה ממוצעת 5 מ"ק לשנייה
אגן ניקוז 31,727 קמ"ר
מוצא מפגש בין המזלג המזרחי למזלג הצפוני
שפך נהר הקולורדו באגם מיד
מדינות באגן הניקוז יוטה, אריזונה ונבדה
אגן הניקוז של נהר וירג'ין

נהר וירג'יןאנגלית: Virgin River) הוא יובל של נהר הקולורדו הזורם במדינות יוטה, אריזונה ונבדה שבארצות הברית. אורכו 261 ק"מ, שטח אגן הניקוז שלו 31,727 קמ"ר, וספיקתו הממוצעת 5 מ"ק לשנייה. זהו הנהר הראשון ביוטה שהוכרז כנהר פראי ונופי של שירות הפארקים הלאומיים של ארצות הברית (wild and scenic river) בשנת 2009, בחגיגות המאה להקמת הפארק הלאומי ציון שהנהר זורם בשטחו.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

הנהר קרוי על שמו של תומאס וירג'ין (Thomas Virgin), חבר בקבוצה הראשונה של אמריקנים ממוצא אירופאי שראתה את הנהר ב-1827. מנהיג הקבוצה ג'דדיה סמית קרא לנהר בשם "נהר אדמס", על שם נשיא ארצות הברית באותה עת, ג'ון קווינסי אדמס, אבל מאוחר יותר קרא חוקר הארצות והקרטוגרף האמריקני ג'ון פרימונט לנהר בשמו הנוכחי. לאחר שהחבורה של סמית ירדה דרך הנהר בהצלחה בדרכם לקליפורניה, נפצע תומאס וירג'ין קשה בהתקפה של בני שבט המוהאבי במהלך חציית נהר הקולורדו. וירג'ין החלים מפצעיו, אבל נרצח מאוחר יותר בהתקפה של בני שבט האומפקווה על מחנה החבורה באזור אורגון של ימינו.[1]

חלק מהדרך המכונה השביל הספרדי הישן (Old Spanish Trail) עבר לאורך הנהר וירג'ין מסמוך לסנט. ג'ורג' ועד לנקודה שבה הוא טיפס על רמת מורמון (Mormon Plateau) על מנת לחצות את הנהר מאדי (Muddy River) בנבדה של ימינו.

מסלול[עריכת קוד מקור | עריכה]

הנהר וירג'ין, יובל של הקולורדו, מודגש במפה של דרום-מערב ארצות הברית

מקורו של הנהר הוא בדרום-מערב יוטה, במאגר נאוואחו ביער הלאומי דיקסי (Dixie National Forest), צפונית לפארק הלאומי ציון, ונוצר מהתמזגות של שני פלגים המכונים המזלג המזרחי של וירג'ין (East Fork Virgin), הזורם דרך צומת הר כרמל (Mount Carmel Junction)[א] בצד המזרחי של הפארק הלאומי ציון וקניון פארונוופ (Parunaweap Canyon) והמזלג הצפוני של וירג'ין (North Fork Virgin River), הזורם מאגם נאוואחו דרך קניון ציון בפארק הלאומי ציון. הנהר זורם בכיוון דרום-מערב, כשהוא עובר דרומית למיקום הישן של העיר סנט ג'ורג', במקום שבו נפגשים הנהרות וירג'ין וסנטה קלרה שבני הפאיוט כינו טונאקווינט (Tonaquint). הנהר אז זורם דרך הפינה הצפון-מערבית של אריזונה דרך קניון הנהר וירג'ין (Virgin River Gorge), וחולף על פני העיירות ביוור דאם (Beaver Dam) וליטלפילד (Littlefield). הוא נכנס לדרום נבדה בסמוך לעיר מסקיט (Mesquite) ונשפך לקולורדו במאגר אגם מיד, כ-60 קילומטרים מזרחית ללאס וגאס. 45 הקילומטרים האחרונים של הנהר יוצרים את הזרוע הצפונית של אגם מיד.

אקולוגיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

אף על פי שהנהר זורם באזור צחיח הוא בית גידול למגוון מפתיע של צמחים ובעלי חיים. דרום-מערב יוטה ממוקמת במפגש של שלושה אזורים פיזיוגרפיים: רמת קולורדו, האגן הגדול ומדבר מוהאבי. הנופים ובתי הגידול יוצאי הדופן של אזור זה משמשים משכן לחברות בעלי חיים וצמחייה ייחודיות, הכוללים מינים שאינם מצויים בשום מקום אחר בעולם. בלי מימיו של נהר הווירג'ין מינים אלו לא היו קיימים. הנהר תומך ישירות במינים רבים של בעלי חיים כולל מיני הדגים: Plagopterus argentissimus‏, Gila seminuda‏, Lepidomeda mollispinus‏, Catostomus latipinnis‏, Catostomus clarki, ו-Rhinichthys osculus, וציפור השיר טירן ערבות מתת-המין של דרום-מערב ארצות הברית (Empidonax traillii extimus, באנגלית Southwestern willow flycatcher) ממשפחת הטירניים. רבים ממינים אלו מצויים בסיכון הוא מוגדרים כמינים בחשש במדינת יוטה. תוכנית הנהר וירג'ין נקבעה במטרה לשמר מערכת אקולוגית ייחודית זו.

מים בחלקו התחתון של הנהר מספקים מי השקיה לגידול כותנה, רימון מצוי ותאנים.

קניון הנהר וירג'ין[עריכת קוד מקור | עריכה]

קניון הנהר וירג'ין (Virgin River Gorge) שוכן בפינה הצפון-מערבית של אריזונה, מרחק קצר דרומית לגבול עם יוטה. זהו אזור פופולרי לטיפוס מצוקים בחורף, המצטיין בקירות סלע של אבן גיר תלולים ותלויים. כביש בין-מדינתי 15 עוקב אחר מסלולו של הנהר וירג'ין לאורך כמה קילומטרים דרך קניון הנהר וירג'ין.

גלריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

לקריאה נוספת[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • Carlson, D.D. and D.F. Meyer. (1995). Flood on the Virgin River, January 1989, in Utah, Arizona, and Nevada [Water-Resources Investigations Report 94-4159]. Salt Lake City: U.S. Department of the Interior, U.S. Geological Survey.
  • Hereford, R., G. Jacoby, and V.A.S. McCord. (1995). Geomorphic history of the Virgin River in the Zion National Park area, southwest Utah [U.S. Geological Survey Open-File Report 95-515]. Reston, VA: U.S. Department of the Interior, U.S. Geological Survey.
  • Langenheim, V.E. et al. (2000). Geophysical constraints on the Virgin River Depression, Nevada, Utah, and Arizona [U.S. Geological Survey Open-File Report 00-407]. Menlo Park, CA: U.S. Department of the Interior, U.S. Geological Survey.
  • Wilkowske, C.D., V.M. Heilweil, D.E. Wilberg. (1998). Selected hydrologic data for the central Virgin River basin area, Washington and Iron counties, Utah, 1915-97 [U.S. Geological Survey Open-File Report 00-407]. Salt Lake City: U.S. Department of the Interior, U.S. Geological Survey.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא וירג'ין בוויקישיתוף

ביאורים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ צומת בין שני כבישים הקרוי על שם קהילה מורמונית בשם הר כרמל שהתגוררה בסמוך

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]