זרח קולבורן

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
גלופה המציגה את זרח קולבורן בילדותו

זרח קולבורן (אנגלית: Zerah Colburn; ‏1 בספטמבר 1804 - 2 במרץ 1839) היה ילד פלא מן המאה ה-19 שהתפרסם בתור גאון חישוב.

ביוגרפיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

קולבורן נולד בקאבוט ורמונט בשנת 1804. עד לגיל שבע נחשד שהוא סובל מפיגור שכלי. אולם, שישה שבועות בלבד לאחר שהחל את לימודיו בכיתה הראשונה אביו שמע אותו מדקלם את לוח הכפל. אביו לא היה בטוח אם הוא למד את לוח הכפל מאחיו ומאחיותיו והחליט לבחון את יכולותיו המתמטיות, להפתעתו הוא גילה שטמון בו פוטנציאל לאחר שכפל נכונה את המספרים 13 ו-97.

יכולותיו של קולבורן הלכו והתחזקו ובמהרה יכל לענות על שאלות קשות יותר, כגון מהו מספר השניות ב-2,000 שנים, המכפלה של 12,225 ב-1,223, או השורש הריבועי של 1,449. כבר בגיל שבע יכל לחשב למשל את כמות השעות ב-38 שנים, חודשיים ושבוע בפרק זמן של 6 שניות בלבד.

מסופר על זרח שיכל לפתור בעיות מסובכות למדי. למשל, מספר פרמה השישי 225+1 (או 232+1) נחשב בתחילה לפי פרמה למספר ראשוני. מספר זה, בהצגה עשרונית 4,294,967,297, אינו ראשוני וזרח חישב בראשו שהמחלק הנמוך ביותר שלו הוא 641. המחלק הנוסף הוא 6,700,417 וניתן למצאו באמצעות מחשבון בקלות.

אביו ניצל את גאונות החישוב שלו בכך שלקח אותו למסעות בדרכים ובהמשך גם מעבר לים, במסעות אלו זרח הופיע והמחיש לקהל את יכולת החישוב המהירה שלו. השנים עזבו את ורמונט בחורף שבין השנים 1811-1810. בעוברם ליד הנובר, ניו המפשייר נשיא דארטמות' קולג', ג'ון ווילוק, הציע לממן את לימודיו של זרח אך אביו דחה את ההצעה. בבוסטון, זרח זכה לקהל רב ועורר עניין גדול בקרב התושבים. פרופסורים מהארבארד קולג' וכן מומחים מתחומים שונים ועיתונים דנו בכוח החישוב המופלא שלו.

אחרי שעזבו את בוסטון זרח הוצג בפני קהל בעבור תשלום במדינות מרכז ומזרח ארצות הברית, ובינואר 1812 הפליגו לאנגליה. בספטמבר 1813 זרח הופיע בדבלין אירלנד. קולבורן ניצב ראש בראש מול ויליאם רואן המילטון (אז בן 8 בלבד) בתחרות חישוב וניצח. בעקבות הפסדו, המילטון החליט להקדיש יותר זמן לאימון במתמטיקה מאשר ללימוד שפות. לאחר שסיירו ברחבי אנגליה, סקוטלנד ואירלנד זרח ואביו שהו 18 חודשים בפריז. שם, החל ללמוד במוסד יוקרתי אך בשנת 1816 לימודיו נקטעו על ידי אביו שנפל לעוני והם חזרו לאנגליה.

הרוזן מבריסטול (פרדריק הארווי) גילה עניין בזרח ושלחו ללמוד בבית הספר הפרטי ווסטמינסטר, שם למד עד שנת 1819. אביו סירב להתנאות שונות מצד הרוזן, קטע בשנית את לימודיו וייעץ לו ללמוד משחק. זרח פעל לפי עצת אביו והחל בלימודי משחק תחת הוראתו של צ'ארלס קמבל. הופעתו הראשונה הותירה טעם מר בפיו ובפי מורהו, הוא עזב את עולם המשחק עבד תקופה כמורה מחליף לאחר מכן פתח בית ספר משלו. במקביל, סייע בחישובים שונים בעבור תומאס יאנג שהיה מזכיר ועדת קו האורך.

בשנת 1824, עקב פטירת אביו, הוא הורשה לחזור לארצות הברית יחד עם מספר חברים על ידי הרוזן מבריסטול. אם כי לימודיו של זרח לא היו לימודים סדירים הוא הפגין יכולת גבוהה גם בלמידת שפות. במרץ של אותה השנה לימד צרפתית בברלינגטון ובמקביל למד באוניברסיטת ורמונט. לקראת שנת 1825 חבר לתנועה המטודיסטית, לאחר תשע שנות חברות בתנועה השתקע בנורוויץ' ובשנת 1835 נהיה לפרופסור לשפות בדארטמות' קולג'.

בשנת 1833 פרסם ספר אוטוביוגרפי. כמו אביו, לזרח היו 12 אצבעות בידיים ו-12 אצבעות ברגליים. נפטר בגיל 34 מסיבוכי מחלת השחפת.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא זרח קולבורן בוויקישיתוף