חרב דמוקלס

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
ב"חרב דמוקלס" ציורו של ריצ'רד וסטאל מ-1812, הוחלפו על פי רוח הזמן הנערים שבסיפור המקורי בנערות

הביטוי חרב דמוקלס מתייחס לסכנה המתמדת העומדת בפני אנשים בעלי משרה רמה או כוח רב. בהכללה, משמש הביטוי לתיאור הרגשה של סכנה מתקרבת.

מקור הביטוי במשל מהמיתולוגיה היוונית, אשר מצוטט על ידי קיקרו בכתב היד "הוויכוחים הטוסקאניים" (Tusculan disputations 5.61):

דמוקלס היה אחד מאנשי חצר המלוכה של דיוניסוס השני מלך סירקוזה. בניסיון להחמיא לדיוניסוס ולהתחנף אליו, ציין דמוקלס כי כאדם בעל עושר וכוח עצומים, אשר חי את חייו במותרות ופאר, דיוניסוס ודאי מרגיש בר-מזל ומאושר מאוד. בתגובה, הציע דיוניסוס לדמוקלס להתחלף בתפקידים ליום אחד, ודמוקלס הסכים מיד.
באותו ערב נערכה סעודה, ודמוקלס נהנה מהיחס המלכותי לו זכה המלך: הוא הושב על כיסא מפואר, והוגשו לו מאכלים ומשקאות על ידי נערים צעירים ויפים. בעיצומו של האירוע, הוא הבחין לפתע כי מעל ראשו תלויה חרב על שערת סוס יחידה. טעמם של המאכלים סר בעיניו, וכל היופי והעושר שסביבו לא עניינו אותו עוד. לבסוף, התחנן דמוקלס בפני דיוניסוס שיתחלפו בחזרה, מכיוון שהוא איננו מעוניין עוד להיות עשיר.


Perseus-slays-medusa.jpg ערך זה הוא קצרמר בנושא מיתולוגיה. אתם מוזמנים לתרום לוויקיפדיה ולהרחיב אותו.