מגתריום

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
קריאת טבלת מיוןמגתריום
שחזור של המגתריום
איור של מגתריום
תקופה
פליסטוקן - תחילת הולוקן, כ-10,000‏–‏2,000,000 שנה לפני זמננו
Arrow for fossil range 17x9.png
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
תת־מערכה: חולייתנים
על־מחלקה: בעלי ארבע רגליים
מחלקה: יונקים
על־סדרה: דלשינאים
סדרה: פילוסאים
משפחה: Megatheriidae
סוג: מגתריום
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Megatherium
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית

המגתריום (שם מדעי: Megatherium) הוא סוג נכחד של עצלן קרקע בגודל של פיל קטן. הוא היה נפוץ במרכז ודרום אמריקה בעידן הפליסטוקן וייתכן שגם בתחילת ההולוקן. שמו של המגתריום (meg-AH-theer-EE-um) נגזר מהמילה היוונית מגה (μέγας) שפירושה ענק, ותריום (θηρίον) - בהמה. בצירוף: בהמה ענקית.

טווח זמן משוער: 2 מיליון שנים-10,000 שנה לפני זמננו. זמן ההכחדה המדויק נתון בוויכוח. יש עדויות משכנעות לנוכחות המגתריום בדרום אמריקה לפני כ-10,500 שנים, ותאריכי פחמן-14 מאתר אחד בארגנטינה הנעים בין 10,600 - 7,800 שנים לפני זמננו. בשל כך ניתן להעריך שהיצור חי גם בהולוקן הקדום[1].

המגתריום היה אחד מקבוצה של יונקי יבשה ענקיים (מגפאונה) שידועים לנו כיום. הוא שקל עד 4 טונות וגובהו היה עד 6 מטרים (מהראש לזנב) הוא העצלן הגדול ביותר הידוע כיום, גדול כפיל של ימינו. ידוע לנו שלפעמים גודלו היה עולה על גודלם של כמה זנים של ממותות. קבוצה זו ידועה בעיקר בגלל המינים הגדולים שבה, ולכן משויכים למגה פאונה (קבוצה של יונקי ענק שחיו בעיקר בעידן הפלייסטוקן וכללה גם מסטודון, ממותות ופרצרטריום (Paraceratherium).

היה למגתריום שלד חזק עם חגורת אגן ירכיים גדולה וזנב שרירי ורחב. הגודל העצום שלו אפשר לו לאכול מגבהים לעומת אוכלי עשב אחרים בני זמננו. כדי לאכול הוא היה נעמד על רגליו האחוריות החזקות והשתמש בזנבו כחצובה בצורה זו. המגתריום היה יכול לתמוך במשקלו המאסיבי.

המגתריום היה כנראה אומניבור (אוכל כל) והיה מסוגל לאכול לטאות קטנות וחרקים, אך עיקר תזונתו מתבססת על עלים וקליפות עצים אותן הוא תולש בעזרת ציפורניו. כדי להשיג מזון נעזר המגתריום בשימוש בטפרים מעוקלים על הרגליים הקדמיות הארוכות שלו כדי להשיג את הענף עם העלים הבשרניים יותר. עצלן זה כמו דוב הנמלים המודרני היה הולך על צידי רגליו כי טפריו מנעו ממנו להניח את כפות רגליו על הקרקע בצורה שטוחה. למרות שזה התחיל את דרכו כהולך על ארבע רגליים צורת שלדו והניתוח הביוכימי שלו מעידים כי הוא יכל ללכת על 2 רגליים.

חלק מהמומחים מאמינים שבלסת של המגתריום שכנה לשון עצומה שהוא השתמש בה כדי להביא את העליים הבשרניים, בדומה לעצלן המודרני. מומחים אחרים מציעים שחלק ממאפייניו של המגתריום התמזגו ביחד - מה שאומר שקיבולת הלשון שלו מוגבלת ולא ארוכה.

גלריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא מגתריום בוויקישיתוף

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ Barnosky, A. D., & Lindsey, E. L. (2010). Timing of Quaternary megafaunal extinction in South America in relation to human arrival and climate change. Quaternary International, 217(1), 10-29.