מכסח בלונים

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
(הופנה מהדף מכסחי בלונים)
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש

מכסח בלוניםאנגלית: Balloon buster) היה כינוי לטייס קרב שנודע בזכות הישגיו בהפלת בלוני תצפית של האויב בתקופת מלחמת העולם הראשונה. שבעים ושבעה אלופי הפלות זכו להכרה על הפלת חמישה בלונים או יותר ומשום כך כונו גם אלופי הפלות בלונים (Balloon aces).

תפקידם וחשיבותם של בלוני התצפית בחזית המערב[עריכת קוד מקור | עריכה]

בלון תצפית של הצבא הבריטי מועלה לאוויר בבוקר תחילת קרב פוזייר. 23 ביולי 1916
מטוס גרמני מפיל בלון תצפית, 1918

בחזית המערבית היו בלוני התצפית מטרות פגיעות ובעלות ערך רב בעת ובעונה אחת: הבלון היה מעוגן באמצעות כבל לעמדה נייחת והתרומם לאוויר לאחר שנופח בגז מימן, שהשימוש בו היה הכרחי בשל המחסור בהליום במדינות שלחמו באירופה. לתצפיתן הייתה עמדה בתוך סל קלוע מתחת לבלון, והוא היה מצויד בדרך כלל במכשיר אלחוט, במשקפת או במצלמה בעלת טווח ארוך. תפקידו היה לצפות על פעולות בקו החזית ומאחוריו, לאתר תנועות כוחות אויב או כל פעילות חשודה אחרת ולכוון אש ארטילרית לעבר מטרות בעלות ערך. בלוני התצפית הפכו בסופו של דבר למטרות חשובות עבור הצדדים הלוחמים, בעיקר לפני כל תנועת כוחות בקנה מידה גדול או התקפות, כך שטייסים בודדים ולעיתים אף טייסות שלמות קיבלו הוראות לתקוף בלוני תצפית, על מנת להשמידם או לפחות לפגוע בהם ולשבש את תפקודם. טייסים נהגו לתקוף בלוני תצפית באמצעות צלילה מגובה רב שאפשרה להם לנסוק בחזרה לאחר הירי מבלי להסתכן בפגיעה מהמימן המתלקח, ומצד שני, נזהרו שלא לטוס בגובה נמוך מדי כדי לא להיפגע מאש נ"מ ומקלעי כוחות קרקע.

בשל חשיבותם, ניתנה לבלונים בדרך כלל הגנה חזקה בצורת עמדות מקלעים על הקרקע, תותחים נגד מטוסים וסיור אווירי של מטוסי קרב מגינים. אמצעי הגנה נוספים כללו בלוני נ"מ שעוגנו סביב בלון התצפית, התקנת מקלעים בעמדת התצפיתן והעלאת בלונים ממולכדים לאוויר עם חומרי נפץ שפיצוצם נשלט מהקרקע. אמצעים אלו הפכו את בלוני התצפית למטרות בעלות רמת סיכון גבוהה ביותר עבור המטוסים התוקפים.

אף על פי שלעיתים הופלו בלוני תצפית באמצעות אש מנק"ל, היה קשה בדרך כלל להפיל בלון בקליע רגיל, בעיקר בשל המרחק והגובה המעורבים. קליעים רגילים היו חולפים בתוך הבלון ודרך המימן ויכלו לגרום רק לחור דרכו ידלוף הגז באיטיות החוצה. לעומת זאת, פגיעות מוצלחות בסל הנושא את התצפיתן יכלו להסתיים בנטרולו או בהריגתו.

שיטה שנוסתה להפלת בלונים הייתה שימוש ברקטות לה פרייר (Fusées Le Prieur) המונעות בדלק מוצק, אשר הורכבו בתוך צינורות בצדי גוף מטוסי הקרב, והופעלו באמצעות הדק חשמלי. רקטות אלה נכנסו לשירות מבצעי בפעם הראשונה באפריל 1916 אך היו מאוד לא מדויקות וחייבו התקרבות מסוכנת של המטוס אל הבלון כדי להבטיח פגיעה מוצלחת.

לאחר הופעתם של קליעים נותבים שהפכו זמינים בחזית המערבית מ-1917 ואילך הושגו תוצאות מוצלחות ועקביות בהפלת בלונים, והרקטות הוצאו משימוש מבצעי ב-1918, כאשר נכנסו הקליעים הנותבים לשימוש נרחב.

אלופי הפלות בלונים[עריכת קוד מקור | עריכה]

אלברט הראשון מעניק מדליה לוילי קופנס, אלוף הפלות הבלונים

אלוף הפלות הבלונים המוביל, עם 35 הפלות מאושרות, היה הבלגי וילי קופנס (Willy Coppens) שהפיל בנוסף גם שני מטוסים. אלופי הפלות בלונים בולטים נוספים היו[1]:

שם מדינה הפלות בלונים הפלות מטוסים סך הכול
וילי קופנס בלגיהבלגיהבלגיה 35 2 37
ז'אן-פייר בורז'אד צרפתצרפתצרפת 27 1 28
מישל קואפאר צרפתצרפתצרפת 24 10 34
מוריס בויו צרפתצרפתצרפת 21 14 35
פרידריך ריטר פון רט
(Friedrich Ritter von Röth)
האימפריה הגרמניתהאימפריה הגרמניתגרמניה 20 8 28
ז'אק ארליך צרפתצרפתצרפת 18 1 19
היינריך גונטרמן האימפריה הגרמניתהאימפריה הגרמניתגרמניה 18 21 39
אנתוני בוצ'אמפ-פרוקטור הממלכה המאוחדתהממלכה המאוחדתדרום אפריקה 16 38 54
פרנק לוק ארצות הבריתארצות הבריתארצות הברית 14 4 18

לקריאה נוספת[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • Guttman, Jon. Balloon-Busting Aces of World War 1. Bloomsbury Publishing, 2013. ISBN 1472803698

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא מכסח בלונים בוויקישיתוף

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ Guttman, עמוד 89