מעבר כוכב חמה על פני השמש

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
מעבר כוכב חמה על פני השמש ב-8 בנובמבר 2006. כוכב חמה הוא הנקודה השחורה הקטנה באמצע. בצד שמאל מופיע כתם שמש.

מעבר כוכב חמה על פני השמש (או הטרנזיט של כוכב חמה על פני השמש) מתרחש כאשר כוכב הלכת חמה (מרקיורי) עובר בין כדור הארץ והשמש. במעבר זה, כוכב הלכת חמה מכסה חלק קטן מפני השמש כפי שהיא נצפית מכדור הארץ. חמה נראה במהלך המעבר כנקודה אפלה קטנה, אשר נעה על פני השמש. מעבר כוכב חמה על פני השמש מתרחש כ-13 פעמים במאה שנים[1], בצורה תכופה יותר ממעבר נוגה על פני השמש. משך המעבר הוא כמספר שעות.

במובנים רבים, מעבר כוכב חמה על פני השמש דומה לליקוי חמה: המשותף לשניהם הוא התלכדות של גוף שמימי כלשהו עם הקו שבין כדור הארץ לשמש. אולם, להבדיל מליקוי חמה, בו הירח מסתיר חלק ניכר מפני השמש, במעבר זה רק חלק זעום מפני השמש מוסתר על ידי כוכב חמה.

לשם צפייה במעבר כוכב חמה על פני השמש יש להצטייד באמצעי בטיחות להגנת העין, ובטלסקופ או משקפת. צפייה בשמש בעין בלתי מזוינת עלולה לגרום לנזק חמור וקבוע עד עיוורון.

הצטלבות גרמי השמיים[עריכת קוד מקור | עריכה]

מעבר כוכב חמה על פני השמש, כפי שנראה מכדור הארץ ב-9 במאי 2016

הצטלבותם של השמש, כוכב חמה וכדור הארץ על ישר אחד היא תופעה נדירה ביותר. עובדה זו נובעת מכך שמישורי הסיבוב סביב השמש של שני האחרונים אינם מתלכדים. מישור הסיבוב של כוכב חמה את השמש יוצר זווית של כ-7° עם מישור הסיבוב של כדור הארץ סביב השמש - מישור המילקה. הנטייה הזו גורמת לככב חמה להיראות "מעל" או "מתחת" לשמש. כוכב חמה עובר על־פני השמש בין כדור הארץ והשמש כאשר הפרש השנים בין מעברים סמוכים משתנה בין 3 ל־13 שנים.

מכדור הארץ, מעבר כוכב חמה נראה רק בחודשים מאי או נובמבר. במעברים המתרחשים בחודש מאי, קוטרו של כוכב חמה הוא 12 שניות קשת בעוד שקוטר השמש ייראה כ-1,902 שניות קשת. כוכב חמה ייראה כ-1/158 מגודל השמש. במעברים המתרחשים בחודש נובמבר, קוטר כוכב חמה נראה כ-1/194 מקוטר השמש[1].

תצפיות מודרניות[עריכת קוד מקור | עריכה]

תחילת מעבר כוכב חמה על פני השמש, 9 במאי 2016, צולם על ידי טלסקופ SDO
מעבר כוכב חמה כפי שנצפה על ידי הרובר קיריוסיטי ממאדים בשנת 2014

התועלת המדעית העיקרי שבמעברים אלו היא לשם חישוב המרחק בין כדור הארץ אל השמש על ידי שימוש בשיטת הפרלקסה. הטכניקה מבוססת על מדידת הבדלים קטנים בהתחלת המעבר, כפי שהם נצפים מנקודות רחוקות על פני כדור הארץ. על ידי מדידת המרחקים בין הצופים על פני כדור הארץ, ניתן לחשב את המרחק בין כדור הארץ לשמש ולנוגה, באמצעות שיטת הטריאנגולציה[2].

התצפית הראשונה המתועדת של מעבר כוכב חמה בוצעה על ידי פייר גסנדי ב-7 בנובמבר 1631. הוא הצליח לצפות על ידי הטלה של המעבר בעזרת טלסקופ על קיר בחדר חשוך. שמונה שנים לאחר מכן, ב-1639, ג'רמיה הורוקס השתמש באותה טכניקה כדי לעקוב אחר מעבר נוגה על פני השמש[3].

ב-7 בנובמבר 1677, אדמונד היילי היה הראשון שתיעד את מעבר כוכב חמה על פני השמש בתצפית מהאי סנט הלנה שבאוקיינוס האטלנטי. היילי הבין שמסלול המעבר על פני השמש משתנה קלות בהתאם למיקום התצפית על פני כדור הארץ. בעזרת מדידת זמן המעבר המלא, והתייחסות למקום התצפית, ניתן היה לחשב את המרחק מכדור הארץ לשמש, מרחק שלא היה ידוע באותו זמן. זאת הייתה אחת הסיבות למסעו של ג'יימס קוק, לקראת מעבר נוגה בשנת 1769. קוק הצליח לראות גם את מעבר כוכב חמה ב-1769 בניו זילנד במקום בו הוא קרא לו מפרץ מרקיורי (השם הלועזי של כוכב חמה)[3][4]. במהלך המעבר הבחין קוק כי לכוכב חמה אין כמעט כל אטמוספירה[5].

כיום מנצלים את המעברים בעיקר לכיול המכשירים והמדידות הנעשות בעזרת טלסקופים גדולים וחלליות המשקיפות אל השמש[6].

ב-3 ביוני 2014, הצליח הרובר קיוריוסיטי לצפות ממאדים במעבר כוכב חמה על פני השמש, והיה בכך לתצפית הראשונה של מעבר זה מכוכב לכת אחר[7].

המעבר האחרון שנצפה במלואו במזרח התיכון ובישראל היה בשנת 1973[8].

המעברים האחרונים התרחשו ב-15 בנובמבר 1999, 7 במאי 2003, 8 בנובמבר 2006, ו-9 במאי 2016.[9][10]. המעברים הבאים הצפויים יהיו ב-11 בנובמבר 2019 ב-13 בנובמבר 2032 וב-7 בנובמבר 2039.

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ 1.0 1.1 SEVEN CENTURY CATALOG OF MERCURY TRANSITS: 1601 CE TO 2300 CE - קטלוג מעברי כוכב חמה באתר נאס"א
  2. ^ פעילות למדידת מרחק לשמש בזמן מעבר כוכב חמה 2016
  3. ^ 3.0 3.1 Mercury: ‘first rock from the sun’ in transit פרופ' דיויד רות'רי מאוניברסיטה הפתוחה באנגליה, באתר Theconversation,‏ 8 במאי 2016
  4. ^ אודות מפרץ מרקיורי בניו זילנד
  5. ^ פרופ' רות'רי, Planet Mercury: From Pale Pink Dot to Dynamic World, פרק 1.3 עמוד 6
  6. ^ Mercury In Our Sights מאת אליסון טאקאמורה, 14 באפריל 2016, אתר נאס"א
  7. ^ Mercury Passes in Front of the Sun, as Seen From Mars באתר JPL נאס"א, 10 ביוני 2014
  8. ^ מעבר כוכב חמה ומפות כיסוי בשנת 1973, אתר HM Nautical Almanac Office. UK Hydrographic Office
  9. ^ תחזית לצפיית המעבר + אנימציה בישראל ב-9 במאי 2016, אתר timeanddate
  10. ^ YNET, ‏היום יתקיים אירוע אסטרונומי – מעבר כוכב חמה לפני דיסקת השמש, באתר "הידען", 9 במאי 2016