פיל צפון אפריקני

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgפיל צפון אפריקני
14 Piazzale delle Corporazioni Ostia Antica 2006-09-08.jpg
מצב שימור

מצב שימור: נכחד (EX)

נכחד נכחד בטבע סכנת הכחדה חמורה סכנת הכחדה פגיע קרוב לסיכון ללא חששנכחד
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
מחלקה: יונקים
סדרה: בעלי חדק
משפחה: פילים
סוג: פיל אפריקני
מין: פיל סוואנה אפריקני
תת־מין: פיל צפון אפריקני
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Loxodonta africana pharaoensis

הפיל הצפון האפריקני (שם מדעי: Loxodonta africana pharaoensis) הוא ככל הנראה תת-מין קדום של הפיל האפריקאי, או מין נפרד שהתקיים בצפון אפריקה עד היכחדותו בתקופת האימפריה הרומאית העתיקה. פילים אלה שימשו כפילי מלחמה במסעו של חניבעל בחציית הרי האלפים בצפון איטליה.

סביבת המחיה הטבעית של הפיל הצפון אפריקני השתרעה ככל הנראה לאורך צפון אפריקה עד חופי סודאן ואריתריאה. הפיל הצפון אפריקני היה קטן בממדיו מפיל הסוואנה האפריקני וככל הנראה היה בגודל דומה לפיל היערות האפריקני.

ממטבעות קרתגניים מהתקופה ניתן להסיק כי גובהו ברוחב הכתפיים היה בסביבות 2.5 מטר. הוא מתואר כפיל בעל אוזניים גדולות וגב קעור הטיפוסיים לפיל האפריקאי המודרני. ניתן להניח כי הוא היה בעל אופי כנוע יותר מהפיל האפריקאי המודרני מה שאיפשר את אילופו, אם כי לא ידוע באילו שיטות השתמשו על מנת לבייתו. יש מחלוקת בין החוקרים האם הפיל נשא על גבו אפיריון קרב. על אף התנגדויות השוללות זאת, ראיות מסוימות מצביעות כי פילי מלחמה מסוג זה נשאו על גבם אפיריון בחלק מהקרבות.

לאחר כיבוש סיציליה בשנת 242 לפנה"ס הרומאים ניסו ללכוד חלק מהפילים שננטשו על האי בידי הקרתגנים אך נכשלו במשימתם, פילים אלה היו ככל הנראה מהזן של הפיל הצפון אפריקני, הפיל של חניבעל לעומת זאת היה פיל גדול ממדים במיוחד שזכה לשם סורוס והשתייך ככל הנראה לזן של פיל אסייתי קדום (Elephas maximus asurus) שנכחד אף הוא. הפיל הצפון אפריקאי אולף ושימש גם את שושלת תלמי במצריים ההלניסטית.

פוליביוס מתאר את נחיתותו של פיל זה בקרב אל מול הפיל האסייתי הגדול יותר ששימש את הסלווקים.

כתובת תלמאית ששרדה מתארת את 3 הסוגים של פילי המלחמה שהיו בשימוש בעת העתיקה: "הפיל הלובי", הפיל האתיופי והפיל ההודי. המלך התלמאי התפאר בהצלחתו לאלף את הפילים האתיופיים (כנראה אחד מ-2 המינים של הפילים המודרניים ששרדו באפריקה והם קשים ביותר לאילוף).

סבורים כי הפיל הצפון אפריקני נכחד לאחר כיבוש צפון אפריקה בידי הרומאים מאחר ששימש בזירת תחרויות גלדיאטורים שבהם הגלדיאטורים לחמו בבעלי חיים פראיים שבסופן החיות היו מומתות. חוקרים מסוימים סוברים כי אוכלוסיות קטנות של הפיל המשיכו להתקיים עד אמצע המאה ה-19 באזורי החוף של סודאן ואריתריאה אך כיום נכחדו לחלוטין.