קומנדו ארייס

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש

קומנדו ארייס (גם: Sonderkommando Arajs), אשר הונהג על ידי אס. אס שטורמבנפיהרר ויקטורס אראייס, הייתה יחידה שהשתייכה למשטרת המתנדבים הלטבית (גרמנית: Lettische Hilfspolizei) אשר הייתה כפופה לאס דה הנאצי. הקומנדו נכלל בין היחידות היותר ידועות לשימצה במעשי הרג ורצח במהלך השואה.

ב-1 ביולי 1941, לאחר כניסת האיינזנצקומנדו (Einsatzkommando) לריגה בירת לטביה, נוצר קשר בין ויקטורס ארייס לבריגדפיהרר ולטר שטאלקר, שהורה לארייס להקים יחידת קומנדו. היחידה כללה סטודנטים וקציני משטרה לשעבר מחוגים בעלי אוריינטציה ימנית קיצונית. כל משרתי הקומנדו היו על תקן מתנדבים, והיו רשאים לעזוב את הכוח מתי שחפצו. ביום שלמחרת ההקמה, ב-2 ביולי, שטאלקר נתן הוראה לקומנדו לבצע פוגרום אכזרי שייראה כאירוע ספונטני.

במהלך שנות קיומו, הקומנדו נטל חלק פעיל במגוון פעולות זוועה של המשטר הנאצי, כולל רצח יהודים, צוענים וחולי נפש, כמו כן שימש כמוציא לפועל במעשי טבח כלפי אוכלוסיות אזרחים בגבול הלטבי המזרחי על ברית המועצות. הקומנדו רצח כ-26,000 יהודים בתקופת קיומו. המעשה הנודע ביותר לשימצה שבו נטלו חלק מתנדבי קומנדו ארייס, היה השתתפותו בהוצאה להורג המונית של אלפי יהודים מגטו ריגה ושל כאלף יהודים מגרמניה בטבח יער רומבולה, שהתרחש ב-30 בנובמבר וב-8 בדצמבר 1941, וכן השתתפותו בטבח לייפאיה ב-24 וב-25 ביולי. חלק מאנשי הקומנדו אף שימשו כשומרים במחנה הריכוז סלספילס.

נעשה ניסיון על ידי תומכי הנאצים כיום, לתעד את שואת יהודי הארצות הבלטיות כאזורית ולאו דווקא כחלק מהוראות ישירות של השלטון הנאצי. דוגמה לכך היא שריפת בית הכנסת הגדול של ריגה ב-4 ביולי 1941, שנעשה באופן עצמאי כביכול על ידי הקומנדו. בהקשר זה, תאריך שריפת בית הכנסת נחשב לתאריך הלאומי הרשמי בלטביה כיום הזיכרון לשואת יהודי לטביה.

היחידה מנתה כ-300-500 גברים בתקופה בה לקחה חלק ברצח אוכלוסיית יהודי לטביה, וגדלה לסדר גודל של כ-1,500 משרתים בשיא פריחתה, בעת תקופת המבצעים ללכידת כוחות פרטיזנים ב-1942. בסופו של דבר הקומנדו התפרק בשלהי מלחמת העולם השנייה ומרבית כוח האדם שלה הועבר ללגיון הלטבי.

אחרי שהסתתר בהצלחה במערב גרמניה במשך מספר עשורים לאחר המלחמה, ויקטורס אראייס נעצר לבסוף, נשפט ונכלא עקב פשעיו במהלך המלחמה. בשנים האחרונות, ממשלות קנדה, ארצות הברית, הממלכה המאוחדת ואוסטרליה לקחו חלק בניסיון להסגיר ללטביה את קונרדס קאלייס, קצין לשעבר בקומנדו, ולשופטו שם באשמת רצח עם. קאלייס נפטר באוסטרליה לפני שהליכי ההסגרה הושלמו.

נחום ליפשיץ, כלכלן יהודי-לטבי ושריד של הגירושים הסטאליניסטיים, העלה סברה שסוכני נ.ק.ו.ד סובייטים כנראה לקחו חלק פעיל במבצעי הקומנדו ארייס.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]