קרב נהר לה פלטה

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
קרב נהר לה פלטה
מערכה: המערכה באוקיינוס האטלנטי (1939–1945)
מלחמה: מלחמת העולם השנייה
Admiral Graf Spee Flames.jpg
אדמירל גרף שפה טובעת
תאריך: 13 בדצמבר 1939
מקום: שפך ריו דה לה פלטה
32°S 47°W / 32°S 47°W / -32; -47 
תוצאה: ניצחון בריטי/ניו זילנדי
הצדדים הלוחמים

גרמניה הנאציתגרמניה הנאצית  גרמניה הנאצית

בריטניהבריטניה  בריטניה
ניו זילנדניו זילנד  ניו זילנד

מפקדים

קריגסמרינהקריגסמרינה הנס לנגסדורף

הצי המלכותיהצי המלכותי הנרי הארווד

כוחות
אבדות

אוניית מערכה זוטא הוטבעה (הטבעה עצמית)
36 הרוגים
60 פצועים

סיירת כבדה פגועה קשות
2 סיירות קלות נפגעות קלות
72 הרוגים (אקסטר: 61, אג'קס: 7, אכילס: 4)
28 פצועים

HMSO Graf Spee battle map.jpg

קרב נהר לה פלטה הוא קרב ימי שהתנהל ב-13 בדצמבר 1939 בפתח נהר ריו דה לה פלטה מול חופי אורוגוואי בין אוניית המערכה זוטא אדמירל גרף שפה לבין כוח בריטי שמנה שלוש סיירות, אחת כבדה (אה"מ אקסטר) ושתיים קלות (אה"מ אג'קס ואכילס). הקרב הסתיים בטיבועה של הגרף שפה על ידי הגרמנים עצמם, שחששו מהפסד בקרב. קרב זה נחשב לקרב הימי המרכזי הראשון במלחמת העולם השנייה.

רקע כללי[עריכת קוד מקור | עריכה]

במלחמת העולם הראשונה, ניתן דגש עצום לפגיעה ביכולת הכלכלית ובאספקה אל המדינות המשתתפות בקרבות, מתוך הבנה כי פגיעה שכזו משפיעה הן על החזית והן על העורף. לאורך כל מלחמת העולם הראשונה ועד החתימה על הסכם ורסאי (1919), בריטניה הטילה מצור ימי על גרמניה. גרמניה, שלה לא היה צי גדול וחזק כשל הבריטים, שלחה אניות מלחמה שיטביעו אוניות סוחר המובילות אספקה לאי הבריטי. בהמשך לכך, לראשונה, במלחמת העולם הראשונה, בא לידי ביטוי השימוש האסטרטגי בצוללות. ראיה לכך היא ייצורן המאסיבי בגרמניה, שבאותה תקופה השיקה מעל 300 צוללות, שהיוו את חלק הארי בטיבוע אוניות סוחר ובפגיעה בקווי האספקה והסחר הימיים.

רקע למערכה[עריכת קוד מקור | עריכה]

בעקבות תוצאות מלחמת העולם הראשונה וחשיבותו של הסחר הימי במלחמה, עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, השיקה גרמניה כמה אניות שהפליגו בימים ופגעו בקווי האספקה. בעקבות הסכם ורסאי שהגביל את הצי הגרמני, שקדו בגרמניה על פיתוח דגמים שיצמצמו את היתרון היחסי של בעלות הברית. אחת האניות המרכזיות והידועות, שהטביעה אניות רבות עם פרוץ המלחמה הייתה אוניית מערכה זוטא, הגראף שפה.

אוניית מערכה זוטא הגרף שפה[עריכת קוד מקור | עריכה]

בנייתה של הגרף שפה החלה בשנת 1934 והיא הושקה בשנת 1936. היא נקראה על שם האדמירל הגרמני הגרף מקסימיליאן פון שפה שנספה בקרב איי פוקלנד ב-8 בדצמבר 1914. משנת 1936 עד 1938 היא הייתה אוניית הדגל של הצי הגרמני. למעשה, הגראף שפה היא דוגמה מובהקת לאחת ההשפעות של הסכם ורסאי, שהגביל את גרמניה בבניית הצי הימי. הגבלות אלו הביאו ליצירת בן-כלאיים, שלו חימוש כשל אניית מערכה ויתרונות תמרון כשל סיירת - כל זאת על מנת לצמצם את היתרון היחסי של בעלות הברית.

עם פרוץ מלחמת העולם השנייה החלה הגרף שפה לסייר במימי האוקיינוס ההודי ודרום האוקיינוס האטלנטי ולהטביע אוניות סוחר. היא הצליחה להטביע תשע אוניות בנפח כולל של 50,000 טון. מפקד האונייה, קפיטן האנס לנגסדורף, הקפיד על הכללים של מלחמת הסחר: כל המלחים של הספינות שהוטבעו הועלו לסיפון הגרף שפה ולספינת האספקה שלה "אלטמרק". בתגובה למסע טיבועים זה, החליטו בבריטניה לערוך מצוד אחרי אנייה זו. שמונה קבוצות חיפוש באזורים שונים הוקצו למשימה זו. קומודור הנרי הארדווד, שפיקד על קבוצה שכללה שלוש סיירות, החליט לחפש באזור בדרום האוקיינוס האטלנטי מזרחית לדרום אמריקה. הסיבה לכך נעוצה בחלוף 25 שנה להפסד הגרמנים בקרב ימי אחר באזור, במלחמת העולם הראשונה. הארדווד חשב, כי הגרמנים יחפשו לנקום על ההפסד שהיה באזור זה. ב-2 בדצמבר 1939, התקבלה ידיעה על אניית סוחר בשם "דוריק סטאר", שהוטבעה בידי אנייה גרמנית מערבית לחופי דרום אפריקה. קומודור הארדווד הסיק שזו הגראף שפה, על פי המיקום חישב את נתיב התנועה והמהירות הצפויים שלה – והחליט לחכות באזור שפך נהר הפלטה. ואכן, לבסוף אותרה הגרף שפה ב-13 בדצמבר 1939 ליד חופי אורוגוואי.

קרב נהר לה פלטה[עריכת קוד מקור | עריכה]

Gnome-edit-clear.svg
ערך זה זקוק לעריכה: ייתכן שהערך סובל מפגמים טכניים כגון מיעוט קישורים פנימיים, סגנון טעון שיפור או צורך בהגהה, או שיש לעצב אותו.
אתם מוזמנים לסייע ולתקן את הבעיות, אך אנא אל תורידו את ההודעה כל עוד לא תוקן הדף. אם אתם סבורים כי אין בדף בעיה, ניתן לציין זאת בדף השיחה.

זיהוי[עריכת קוד מקור | עריכה]

ב-13 בדצמבר 1939 בשעה 6 בבוקר, זיהתה הגרף שפה כוח סיירות בריטי 240 מייל מערבית לכף סנטה מריה. לנגסדורף פקד על ספינתו להעלות למהירות מרבית ולאייש עמדות קרב. בשעה 06:14 הבחינו בכוח הבריטי בעשן שחור באופק, עשן שנגרם עקב ההגברה הפתאומית של קצב השריפה במנועי הדיזל של הגרף שפה. הכח זיהה את הגרף שפה ואייש עמדות קרב.

תנועה לקראת מגע[עריכת קוד מקור | עריכה]

הכוח הבריטי התפצל על פי התכנון הטקטי של קומודור הארווד: האיאקס (עליה נכח הארווד) והאכילס שעטו צפונה בעוד האקסטר שינתה נתיב מערבה. מטרת הפיצול הייתה לבסס ולממש את היתרון המספרי של הכח הבריטי על הגרף שפה, שהייתה חייבת עכשיו לחלק את כח האש שלה בכיוונים נפרדים.

הקרב[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשעה 06:17 פתחה הגרף שפה באש על האקסטר מטווח של 20,000 יארד (כ-18 קילומטרים). לאקסטר לקח עוד שלוש דקות עד שהתחילה לבצע ירי בתגובה, האכילס ביצעה מטח ראשון דקה לאחר האקסטר, והאייקס שתי דקות אחר כך.

בשעה 06:23 פגע פגז במרכז האקסטר. כתוצאה מפגיעה זו הושבתו צינורות הטורפדו שבדופן ימין, מערכת הקשר הפנים ספינתית, ומכלולים מכניים שונים בספינה. דקה אחר כך פגע פגז נוסף בצריח התותח הימני של האקסטר. כתוצאה מפגיעה זו הושבת התותח, ורסיסים מהפיצוץ הגיעו לגשר הפיקוד ופצעו או הרגו את כל הנוכחים בו פרט לשני קצינים ולמפקד הספינה: קפטן בל.

כתוצאה מפגיעות אלו, נותרה הספינה ללא תקשורת פנים או יכולת תמרון בשליטה מרחוק (מהגשר), מים החלו לחדור פנימה דרך חורים שנפערו בספינה כתוצאה מהירי היעיל של הגרף שפה. בתגובה לפגיעות, עברה בספינה לשליטה בצורה מקומית על התמרון (על ידי סיבוב מכני של דפי ההגה) וקפטן בל התמקם באזור הצריח שבירכתי הספינה, ומשם ניהל את הלחימה והתמרון על ידי שליחים, שהעבירו את ההודעות בספינה בריצה. הגרף שפה המשיכה לטווח ביעילות את האקסטר, שהחלה לעלות באש במספר מקומות. בנקודת זמן זו החליט לנגסדורף להפנות חלק מהאש, כפי שהרווד צפה שיעשה, לכיוון האייקס והאכילס, שהתחילו לפגוע בגרף שפה ביעילות.

בשעה 06:32 הטילה האקסטר שלושה טורפדו שהחטיאו את המטרה עקב תמרון יעיל של הגרף שפה. בשעה 06:37 האייקס משגרת מטוס. בשעה 06:38 האקסטר ביצעה תמרון על מנת להפנות את דופנה השמאלי לכיוון הגרף שפה במטרה להטיל טורפדו. במהלך תמרון זה, שני פגזים שירתה הגרף שפה פגעו בתותח הקדמי של האקסטר ובמרכזה. בין נזקי הפגיעה: השבתת התותח ושריפה נוספת שפרצה במספר סיפונים. בשלב זה האקסטר כבר הייתה פגועה קשות: מוצפת, ללא מתחים, 2 תותחים מושבתים, תמרון בשליטה מקומית, תקשורת פנים באמצעות שליחים ולמרות כל זאת האקסטר מסיימת את הסיבוב ויורה טורפדו שמחמיץ את המטרה. בגמר הסיבוב האקסטר נערכת במקביל לגרף שפה ויורה בשני התותחים הנותרים. ב-0640 נחת פגז שירתה הגרף שפה במים בטווח אפס מחרטום האייקס ורסיסי הפיצוץ קטלו 4 אנשי צוות שנכחו באותו הרגע בסיפון החרטום של הספינה.

המרדף[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשלב זה בגרף שפה, לנגסדורף עשה סיבוב בקרת נזקים בספינתו והבחין ב 17 פגיעות, מתוכן 3 לא חדרו לפנים הספינה. בין הפגיעות הרס כל מטבחי הספינה פרט לאחד, הרס מחסני הקמח, פגיעה במערכת הדלק שהשאירה לספינה דלק שיספיק רק ל-16 שעות, וכן נזקים במבנה החיצוני של הספינה באזור החרטום שמקטינים מאוד את יכולת שרידות הספינה בים גבוה. לאחר הסיבוב פנה לנגסדורף לקצין הניווט במילים הבאות: "עלינו למהר לנמל, הספינה אינה כשירה להפלגה בצפון אטלנטי". על פי פרשנויות ועדויות, בנקודה זו לגרף שפה לא היה שום נזק במערכות הנעה, התקשורת או הלחימה, ובהחלט היה ביכולתה להמשיך בקרב ואולי אף להכריעו מאחר שהאקסטר כבר הייתה כמעט מנוטרלת מיכולות האש שלה.

בהחלטה שנויה במחלוקת מבחינה טקטית, הגרף שפה שינתה את נתיבה לכיוון אזור שפך נהר הפלטה. האייקס והאכילס החלו לרדוף אחרי הגרף שפה מרדף שאין מטרתו להשיג אותה, אלא ללוותה ולראות לאן פניה מועדות. במהלך שלבי המרדף הראשונים (סביבות השעה 08:00) נפגעה האייקס מפגז שירתה הגרף שפה וכתוצאה מהפגיעה איבדה את אחד מהצריחים. טורפדו שהאייקס ירתה בתגובה החמיץ את מטרתו. מכאן נפתח הטווח ל15 מייל האכילס הפליגה מעט צפונית לאדייקס, והאקסטר החלה לדדות דרומה לאיי פוקלנד לתיקונים. בשעה 09:15 נחת המטוס ששיגרה האיאקס לאחר שעתיים וחצי של טיסה ולאחר שדיווח שהאקסטר פגועה קשות ומפליגה מערבה.

ב09:45 שלח הרווד מסר לסיירת הכבדה "הקומברלנד", שנמצאה באותו רגע כ-1000 מיילים ימיים דרומית לאזור לה פלטה (אזור איי פוקלנד). במסר פקד הארווד על הקומברלנד להגיע במהירות מרבית לאזור מונטבידאו. כמו כן, נשלח מסר זהה לנושאת המטוסים ארק רויאל וספינות נוספות בקרבתה. ה"ארק רויאל" וחברותיה היו באותו רגע במרחק 3000 מיילים ימיים מאזור לה פלטה. בשעה 10:30, תוך כדי ה"מרדף" הצטמצם הטווח בין הספינות ל-23,000 יארד (כ-21 ק"מ) והגרף שפה שהבחינה בכך, ירתה מטח לכוון האכילס, שהצליחה להתחמק בקושי על ידי תמרון יעיל. האכילס פתחה טווח מיד אחר כך.

בשעה 11:00 (5 שעות לאחר תחילת הקרב) דווחה האקסטר כי היא בדרכה לאיי פוקלנד במהירות 20 קשר עם תותח אחד פעיל בשליטה מקומית. האקסטר הגיעו לנמל מבטחים בצהרי ה-16 (3 ימים לאחר הקרב). בתשע השעות הבאות, התנהל "מרדף" ללא שום אירוע ירי.

בשעה 19:15, לאחר 9 שעות ללא ירי נורו 2 מטחים מהגרף שפה לכיוון האייקס. שניהם לא פגעו ביעד. בשעה 22:15, לאחר שכבר שקעה השמש, חצתה הגרף שפה את ה- english bank (מכשול מים רדודים בדרך למונטבידאו) מצפון כאשר האכילס מלווה אותה והאייקס חולפת את המכשול מדרום על מנת למנוע בריחה של הגרף שפה דרומה, דבר שקומודור הרווד חשש שתעשה. ב-2315 לאחר שהבין סופית כי כוונת הגרף שפה להיכנס לנמל מונטבידאו, פקד קומודור הרווד על האכילס לעזוב את הגרף שפה, שמעט אחר כך אכן נכנסה לנמל מונטבידאו והטילה עוגן.

עד כה: שעה וחצי של קרב צמוד, 16 שעות של "מרדף" על פני 350 מייל עד למונטבידאו, ומניין נפגעים כלהלן: בצד הבריטי 72 הרוגים (61 באקסטר, 7 באייקס ו-4 באכילס) ו-47 פצועים (23 באקסטר, 15 באייקס ו-9 באכילס). בגרף שפה 37 הרוגים ו-57 פצועים.

הדרמה במונטוידאו[עריכת קוד מקור | עריכה]

Gnome-edit-clear.svg
ערך זה זקוק לעריכה: ייתכן שהערך סובל מפגמים טכניים כגון מיעוט קישורים פנימיים, סגנון טעון שיפור או צורך בהגהה, או שיש לעצב אותו.
אתם מוזמנים לסייע ולתקן את הבעיות, אך אנא אל תורידו את ההודעה כל עוד לא תוקן הדף. אם אתם סבורים כי אין בדף בעיה, ניתן לציין זאת בדף השיחה.

החללים הגרמנים נקברו במונטווידאו כשלנגסדורף מצדיע להם הצדעת הצי ושאר המלחים מצדיעים הצדעה נאצית. השבויים האזרחים שהיו על הגרף שפה שוחררו.

הגרף שפה ביקשה מרשויות אורוגוואי שיאפשרו לה לשהות שבועיים במונטווידאו. השגריר הבריטי הפעיל לחץ כנגד, ולאחר התייעצות עם המטה שבלונדון המשיך לעשות זאת בגלוי בלבד, מכיוון שהבין שכרגע לא מחכה לגרף שפה כוח בריטי עדיף מחוץ לנמל. לגרף שפה נותר רק שליש מכמות התחמושת, כמות שתספיק לקרב של כ-20 דקות.

בשלושת הימים הבאים, בנוסף ללחץ הגלוי של השגריר הבריטי לפינוי הגרף שפה מהנמל, הופעלה רשת של הטעיות מודיעיניות באמצעות תשדורות רדיו כוזבות עם ה"ארק רויאל" וספינות נוספות, והזמנת דלק בכמות עצומה לאזור. רשת זו יצרה את האשליה שלגרף שפה אורב מחוץ לנמל כח שאין ביכולתה לנצח או לברוח ממנו. בנוסף, נעשה שימוש בחוק הבינלאומי שלא מאפשר לספינת מלחמה לצאת מנמל ממנו יצאה ספינת סוחר של צי יריב ב-24 השעות האחרונות, וזאת על ידי יציאה של ספינות סחר בריטיות כל 24 שעות. בליל ה-14 בדצמבר, כ-24 שעות לאחר כניסת הגרף שפה לנמל מונטווידאו, הגיע הסיירת הכבדה אה"מ קמברלנד לאזור.

לנגסדורף שהלך שולל אחר ההטעיה הבריטית, פנה להתייעץ עם המטה, כאשר מבחינתו, כוח בריטי עדיף בהרבה אורב לו ביציאה. המטה הגרמני הציב ללנגסדורף שלוש אופציות: להילחם עד מוות, לנסות להגיע לבואנוס איירס שם היה יכול לבצע תיקון ארוך יותר, או להטביע את הספינה ולהציל את הצוות כאשר אפשרות זו, על פי עדויות לא הייתה בהסכמתו של היטלר.

ב-17 בדצמבר, לאחר שרשויות אורוגוואי הורו ללנגסדורף להתפנות מהנמל, עגנה הגרף שפה 4 מיילים ימיים (7.3 ק"מ) מול מונטווידאו, ולאחר שהצוות פונה על ידי 2 גוררות ואסדה לבואנוס איירס, נשמע פיצוץ והספינה החלה לטבוע.

יומיים אחר כך לאחר הבעה גלויה של זעם בגרמניה ולאחר שהבין כי נפל קורבן לתחבולה, התאבד לנגסדורף ביריית אקדח.

הקרב במימי לה פלטה היה אירוע חשוב בתקופת המלחמה המדומה והעלתה את קרנו של וינסטון צ'רצ'יל ששימש אז כלורד הראשון של הימיה.

ספיחי הפרשה[עריכת קוד מקור | עריכה]

העוגן של הגרף שפה במוזיאון הפתוח בנמל מונטוידאו
  • ספינת האספקה של הגרף שפה ובה שבויי מלחמה נתפסה על ידי הצי הבריטי ב-16 בפברואר 1940 במים הטריטוריאליים של נורווגיה בפקודת צ'רצ'יל במה שנודע לאחר מכן כתקרית אלטמרק.
  • ישנה כוונה לשלות את שלד האונייה ולהציגו במוזיאון הימי במונטוידאו. בינתיים שלו את סמל הנשר שהיה על האונייה. בנמל יש כיום מוזיאון פתוח ובו חלקים מהאונייה.
  • הסיירת "אג'אקס" הייתה בראש הכוח הימי הבריטי שתקף את ספינת המעפילים אקסודוס.
  • בשנת 1956 הופק בבריטניה הסרט "קרב נהר לה פלטה". בישראל הוא נקרא "המרדף אחרי הגרף שפיי".

לקריאה נוספת[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]