אליזבת קסטר

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
אליזבת בייקון קסטר
8 באפריל 1842
מישיגן, ארצות הברית – 4 באפריל 1933
ניו יורק סיטי, ניו יורק
George Armstrong Custer and Elizabeth Bacon Custer - Brady-Handy.jpg
ג'ורג' ואליזבת 'ליבי' קסטר
ידועה בשל אלמנתו של ג'ורג' קסטר
שנות הפעילות 1885-1893
תפקיד

סופרת, מרצה

אליזבת בייקון קסטראנגלית: Elizabeth Bacon Custer; ‏8 באפריל 1842 - 4 באפריל 1933) הייתה אשתו של גנרל ג'ורג' קסטר. אחרי מותו היא נהייתה לדוברת נלהבת של מורשתו בעזרת ספרים שכתבה והרצאות. דמותו האייקונית של בעלה לאחר מותו כפי שהצטיירה בציבור האמריקני הייתה לא מעט בזכותה.

שנותיה הראשונות[עריכת קוד מקור | עריכה]

אליזבת ליבי בייקון נולדה בעיר מונרו, מישיגן ב-1842. אביה היה שופט עשיר ובעל השפעה. ילדותה הייתה רצופה בטרגדיות כששלושת אחיה ואמה מתו עוד לפני הגיעה לגיל 13. בשל היותה בתו היחידה של אביה שהגיעה לבגרות, אהב אותה אביה בקנאות. ליבי שהייתה יפה ואינטליגנטית סיימה את תיכון הבנות ביוני 1862 כמצטיינת כיתתה. אביה קיווה שתינשא לאדם ממעמד משפחתי דומה‏[1].

בסתיו 1862 פגשה את בעלה לעתיד באמצע מלחמת האזרחים של ארצות הברית. מאוחר יותר כתב קסטר שהוא התאהב בה כבר בפגישה הראשונה. אביה של אליזבת לא היה מרוצה מהקשר בין השניים. הוא לא הסכים שאליזבת תיפגש עם קסטר שכן הוא היה ממשפחה ענייה ולא מוכרת וכן מפני שלא רצה שאליזבת תהיה אשת איש צבא‏[2]. רק לפני קרב גטיסברג, כשקסטר הועלה לדרגת בריגדיר גנרל, הוא התרצה והסכים לנישואיהם. הם נישאו ב-9 בפברואר 1864.

מותו של קסטר ופועלה להנצחתו[עריכת קוד מקור | עריכה]

לאחר שקסטר נהרג יחד עם כל הכוח שעמד בראשו בקרב ליטל ביגהורן ביוני 1876 הוא ספג ביקורות רבות מהתקשורת ומקצינים בצבא על כך שהוא עשה טעויות מטופשות ונכנס לתוך מלכודת. נשיא ארצות הברית יוליסס סימפסון גרנט האשים בפומבי את קסטר באסון הצבאי. בחוששה שקסטר יהפוך לשעיר לעזאזל של ההיסטוריה היא יצאה לקמפיין תקשורתי נרחב על מנת לבנות את דמותו של בעלה מחדש. היא החלה לכתוב מאמרים ולהרצות בכנסים שבהם היללה את שמו של בעלה שהיה בעיניה קדוש מעונה. שלושת הספרים שכתבה: 'מגפיים ואוכפים' (1885), 'בעקבות הדגל' (1890) ו'מחנה במישורים' (1893) היו יצירות ספרותיות איכותיות והוקדשו להאדרת שמו של בעלה.

מאמציה השתלמו. דמותו של קסטר הגיבור, שרוכב בראש הכוח כנגד האינדיאנים ולבסוף נהרג בגבורה, נצרב בתודעה האמריקנית כמו קרב אלמו. אליזבת נשארה נאמנה לבעלה ולא נישאה מחדש. על אף שסיירה ברחבי ארצות הברית והעולם במהלך חייה, אליזבת לעולם לא הגיעה לעמק שבו התרחש קרב ליטל ביגהורן. סופר עליה ששמרה מכתב מנשיא ארצות הברית תאודור רוזוולט שבו הוא כתב לה ש"קסטר הוא אחד מגיבוריי'‏[3] .

אליזבת קסטר יושבת מתחת לנשיא ארצות הברית ויליאם טאפט בחשיפת האנדרטה לזכר ג'ורג' קסטר במונרו, מישיגן (1910)

לאחר תקופה ראשונית של התמודדות עם החובות הכספיים של בעלה‏[4] עברו עליה מרבית חייה בנוחות כלכלית עקב ההכנסות מהקריירה הספרותית שלה וההרצאות שנשאה. היא השאירה אחריה נכסים בשווי 100,000 דולר כשנפטרה ארבעה ימים לפני יום הולדתה ה-91 ב-4 באפריל 1933. כמה שנים לפני מותה היא אמרה לכתב שראיין אותה שאכזבתה הגדולה ביותר היא העובדה שלא ילדה בן שיישא את שמו המכובד של בעלה‏[5].

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ Wert, Jeffry D. (1996). Custer: The Controversial Life of George Armstrong Custer. New York: Simon & Schuster, 62–65. ISBN 0-684-81043-3. 
  2. ^ Wert, Jeffry D. (1996). Custer: The Controversial Life of George Armstrong Custer. New York: Simon & Schuster, 65–68. ISBN 0-684-81043-3. 
  3. ^ Wert, Jeffry D. (1996). Custer: The Controversial Life of George Armstrong Custer. New York: Simon & Schuster, 357. ISBN 0-684-81043-3. 
  4. ^ Barnett, Louise (1996). Touched by Fire: The Life, Death, and Afterlife of George Armstrong Custer. New York: Henry Holt and Company, Inc., 355. ISBN 0-8050-3720-9. 
  5. ^ Donovan, James M.; Donovan, Jim (2008). A terrible glory: Custer and the Little Bighorn-- the last great battle of the American West. New York: Little, Brown and Co.. ISBN 978-0-316-15578-6.