אסון הונדה פוינט

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

אסון הונדה פוינט היה אירוע שבו איבד צי ארצות הברית את המספר הגדול ביותר של ספינות בעת שלום. תשע משחתות עלו על שרטון בשל טעות ניווט בערב ה-8 בספטמבר 1923, בעת ששטו במהירות של 20 קשר באזור הונדה פוינט, כמה קילומטרים מהצד הצפוני של תעלת סנטה ברברה לחופי קליפורניה. באסון נהרגו עשרים ושלושה מלחים ושבע מהמשחתות נהרסו לחלוטין.

תשע ספינות של צי ארצות הברית עלו על שרטון ליד פוינט הונדה ב-8 בספטמבר 1923

הספינות, שהיו חלק משייטת המשחתות מס' 11 בראשותו של רב החובל אדוארד ווטסון, היו בדרכן מסן פרנסיסקו לסן דיאגו. ווטסון היה בספינת הדגל שהובילה את השייטת, שמנתה ארבעה-עשרה משחתות, כולן מדגם Clemson, שהיו בשירות פחות מחמש שנים. הספינות פנו מזרחה, מתוך כוונה להיכנס לתוך תעלת סנטה ברברה, בשעה 21:00.

הספינות נווטו על פי חישוב ולא על ידי תצפית, והערכת מיקומן נעשתה על פי כיוון השייט וחישוב המהירות, כפי שנמדדה לפי סיבובי המדחף. באותו זמן היה הניווט על ידי משואות רדיו חדש יחסית וטרם זכה לאמון רב. במשחתת "Delphy" דווקא היה מקלט רדיו לשם ניווט, אולם הנווטים התעלמו מדיווחיו מתוך הנחה שהם שגויים. לא נעשה גם שימוש במדידות עומק, שכן לשם ביצוע מדידות אלו היה צריך להאט את הספינות.

מוקדם יותר באותו יום עלתה ספינת הדואר מונעת בקיטור בשם "Cuba" על שרטון באותו אזור. יש הסבורים ששתי התקריות קשורות לזרמים יוצאי דופן בתעלת סנטה ברברה שנגרמו עקב רעידת האדמה בטוקיו שאירעה שבוע קודם כן.

בסופו של דבר פסק בית המשפט של הצי, שחקר בפרשה, כי האשמה בתאונה נחה על כתפי רב החובל והנווטים. כמו כן הוטלה האשמה על כתפיהם של כל רבי החובלים של האוניות המעורבות, על פי המסורת שלפיה בראש ובראשונה רב החובל אחראי על ספינתו, גם אם היא חלק משייטת.

הספינות המעורבות היו:

  • (USS Delphy (DD-261: דלפי הייתה ספינת הדגל שבראש טור הספינות. היא עלתה על שרטון במהירות של 20 קשר. מיד הושמעה סירנת האזעקה, שבזכותה חלק מהספינות שבמבנה הצליחו לחמוק מהשרטון. שלושה ממלחי דלפי נהרגו, והספינה נהרסה כליל.
  • (USS S. P. Lee (DD-310: אס. פי. לי הייתה כמה מאות מטרים מאחורי דלפי. כאשר צוותה ראה כי דלפי עוצרת לפתע, הוא הפנה את חרטום הספינה לשמאל, והספינה עלתה על החוף. גם ספינה זו נהרסה.
  • (USS Young (DD-312: יאנג לא פנתה, וגוף האוניה נבקע בשל סלעים שהיו בקרקעית הים. מים זרמו אל בטן הספינה והיא התהפכה לצד ימין תוך מספר דקות. עשרים מלחים נהרגו.
  • (USS Woodbury (DD-309: וודברי פנתה ימינה, אך נתקעה בסלע ונהרסה.
  • (USS Nicholas (DD-311: ניקולס פנתה שמאלה ופגעה בסלע שבצבץ מהמים. היא נהרסה גם כן.
  • (USS Farragut (DD-300: פאראגוט עלתה על החוף, אך הצליחה לחלץ את עצמה ולא נהרסה.
  • (USS Fuller (DD-297: פולר נתקעה ליד וודברי. גם ספינה זו נהרסה.
  • (USS Percival (DD-298: פרסיבל הצליחה להחלץ ללא פגע.
  • (USS Somers (DD-301: סומרס נפגעה קלות.
  • (USS Chauncey (DD-296: צ'ונסי ניסתה לחלץ מלחים מיאנג שהתהפכה. היא עלתה על החוף ונהרסה.

ארבע הספינות הנותרות הצליחו לצאת ללא פגע:

  • (USS Kennedy (DD-306
  • (USS Paul Hamilton (DD-307
  • (USS Stoddert (DD-302
  • (USS Thompson (DD-305

על סיפון הדלפי היה אזרח אחד - יוג'ין דומן - שהיה אורחו של רב החובל ווטסון. השניים נפגשו ביפן. דומן היה מומחה ליפן בשירות משרד החוץ האמריקאי.

הונדה פוינט ("נקודת הונדה"), המכונה גם "פוינט פדרנלס", נמצאת ליד לומפוק שבקליפורניה. היא היום חלק מבסיס חיל האוויר האמריקאי ונדנברג. במקום ישנו לוח זיכרון לזכר האירוע.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]