טייסת 7 בחיל האוויר הדרום אפריקאי

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
טייסת 7 בחיל האוויר הדרום אפריקאי
7 Squadron SAAF
פרטים
מדינה דרום אפריקהדרום אפריקה  דרום אפריקה
אירועים ותאריכים
תאריך הקמה 1942 עריכת הנתון בוויקינתונים
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg

טייסת 7 הייתה יחידה של חיל האוויר הדרום אפריקאי ששירתה במלחמת העולם השנייה ובדרום אפריקה בין השנים 1951–1992. במהלך המלחמה לחמה במדבר המערבי ובים האגאי, איטליה וציילון. הטייסת לא הייתה פעילה מסוף המלחמה ועד 1951. הוקמה מחדש לשתי תקופות של שירות פעיל עד 1992 ואז פורקה בפעם האחרונה.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

טייסת 7 הוקמה כיחידה של חיל האוויר הדרום אפריקאי ב־12 בינואר 1942[1] בתחנת האוויר זווארטקופ. צוידה במטוסי הרווארד ומוהוק ומפקדה היה דאגלס לופטוס.[2] באפריל 1942 צוידה מחדש בהוריקן Mk Is ואז הועברה למצרים. מיולי 1943 ועד לסיום המלחמה באפריקה הטייסת צוידה בספיטפייר Mk Vs והוטלה עליה משימת ליווי שיירות ומשימות יירוט מטוסי קרב.

ב-10 בספטמבר 1943 הוזמנו לקפריסין שישה טייסים ודקוטה DC-3 עם צוות קרקע להקים בסיס מתקדם שיספק כיסוי אווירי לפלישה המתוכננת לאיי הדודקנס. התברר כי הכוונה הראשונית הייתה כי הטייסת, המורכבת משישה מטוסי ספיטפייר, תהווה כיסוי אווירי לקראת הפלישה המתוכננת. ב-13 בספטמבר הצטרפו לטייסת שני ספיטפיירס נוספים וכולם פעלו מהאי קוס. מאוחר יותר הצטרפו אליהם טייסת 74 מחיל האוויר המלכותי, אך התקפות הלופטוואפה על קוס פגעו קשות בשדות התעופה הפרימיטיביים ולאחר לחימה אווירית אינטנסיבית נותר בטייסת ב-1 באוקטובר רק ספיטפייר אחד שמיש. ב-3 באוקטובר החלו נחיתות גרמניות ואנשי ה-SAAF נאלצו לברוח בכל דרך אפשרית - חלקם עברו לטורקיה בסירות קטנות ואחרים פונו חזרה למצרים עם כוחות היבשה הנסוגים של בעלות הברית. עד לכינוס מחדש במצרים איבדה הטייסת שישה קצינים שנהרגו או נעדרו ו-15 בעלי דרגות מש"ק, במחיר של 12 מטוסי אויב שהופלו. הטייסת נשארה במצרים כמה חודשים, ובאפריל 1944, כשהיא מצוידת בספיטפייר Mk lXs, הצטרפה שוב לגף מספר 7 באיטליה.[3]

לאחר כניעת הכוחות הגרמניים באיטליה נשלחה הטייסת למזרח הרחוק, אך המלחמה במזרח הסתיימה לפני שניתן היה לפעיל את הטייסת. לאחר מכן חזרה לציילון ומשם לדרום אפריקה. הטיסות פורקה ב-10 בספטמבר 1945.

הטייסת עברה רפורמה בתחנת האוויר יסטאפלט באוגוסט 1951 והייתה מצוידת במטוסי הרווארד. פוזרה שוב ב-1959. הוקמה פעם נוספת ביאנגספילד ב-1 באוגוסט 1961[4] ומאוחר יותר עברה ליסטאפלט ב-1969. הטייסת קיבלה את Impala Mk Is. בשנת 1977 הועברה לשדה התעופה הבינלאומי של קייפטאון וב-1978 הוא הועברה שוב ל-AFB לנגבנוונג ול-AFB פיטסבורג. הטייסת פורקה בדצמבר 1992.

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ "7 SQUADRON IN WORLD WAR II (PART 1: 1942) - Robinson - Scientia Militaria - South African Journal of Military Studies". journals.ac.za. 
  2. ^ Shores, C; Williams C. Aces High: A Tribute to the Most Notable Fighter Pilots. Grub Street. ISBN 1-898697-00-0. 
  3. ^ Dyason, Anton. "7 Squadron". IPMS SA Media Group. אורכב מ-המקור ב-2 April 2012. בדיקה אחרונה ב-8 בספטמבר 2011. 
  4. ^ "POST WAR HISTRORY OF NO. 7 SQUADRON (PART 3) - Robinson - Scientia Militaria - South African Journal of Military Studies". journals.ac.za.