מבנה ליגות ספורט

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית

מבנה ליגות ספורט או מערכת ליגות היא היררכיה של ליגות בספורט. לעיתים קרובות מבנה הליגות נקרא גם פירמידה, עקב נטיית המבנה להתפצל למספר הולך וגדל של ליגות אזוריות ככל שיורדים מטה במערכת. מערכות ליגה מסוגים שונים משמשות בענפי ספורט רבים ובמדינות רבות ברחבי העולם.

בכדורגל וברוגבי, הליגות קשורות ביניהן בדרך כלל בתהליך של עלייה וירידה, בהן הקבוצות מליגה נמוכה שסיימו בפסגת הטבלת בליגה בה הן משחקות עולות לליגה העליונה יותר (הליגה הבאה בהיררכיה), בעוד הקבוצות שסיימו בתחתית טבלת הליגה יורדות (נופלות לליגה הנמוכה יותר). תהליך זה יכול להתבצע אוטומטית בכל שנה על פי הדירוג בטבלה בלבד, או על פי משחקי פלייאוף בין הקבוצות משתי הליגות שנלחמות על עליית/הישארות ליגה. המיקום הנדרש לעלייה או ירידה בין ליגות שונה ממדינה למדינה, ולעיתים אף בין ליגות מסוימות בתוך אותה מדינה. הדבר תלוי במספר הקבוצות המשחקות בליגה — לרוב במדינות החזקות ישנו מספר קבוצות גדול יותר, ובהתאם לכך מספר קבוצות גדול יותר עולות ויורדות בין ליגות. לדוגמה, כאשר יש 20 קבוצות בליגה ושלוש קבוצות עולות ויורדות, הקבוצות המסיימות במקומות 1, 2 ו-3 עולות לליגה הגבוהה יותר, ואילו הקבוצות שמסיימות במקומות 18, 19 ו-20 יורדות לליגה הנמוכה יותר. הקבוצה שמסיימת במקום הראשון בליגה העליונה בארצה, זוכה ב"אליפות המדינה". ההחלטה על מספר הקבוצות המשחקות בליגה ומספר העולות והיורדות נמצאת בידי התאחדות הספורט של אותו ענף ספורט באותה המדינה.

בצפון אמריקה מבנה הליגות בענפי הספורט הפופולריים ביותר אינו משתמש בתהליך של עלייה וירידה בין הליגות. רוב ענפי הספורט המקצועיים מחולקים לליגות בכירות (Major Leagues) ומשניות (Minor Leagues), כשהליגות הבכירות הן החשובות ואין בינן לבין הליגות המשניות קשר של עלייה וירידה, לא ניתן לעבור מליגה משנית לליגה בכירה ולהפך. בענפי הבייסבול והכדורגל (שבצפון אמריקה נקרא "Soccer") יש מבנה ליגות מסודר וישנה היררכיה ברורה בין הליגות הבכירות לליגות המשניות המוגדרת היטב, וכל אחת מנוהלת על ידי גוף מנהל ("Minor League Baseball", ארגון המנהל את הליגות המשניות בבייסבול הנמצא תחת הסמכות של נציב הליגה הבכירה, ליגת ה-MLB; ובכדורגל, פדרציית הכדורגל של ארצות הברית היא הקובעת ומייעדת את ההיררכיה בכדורגל האמריקאי). מערכת הליגות המשניות בהוקי קרח היא יחידנית, כלומר עם ליגה אחת בלבד ברוב ארבע הדרגות בענף; מערכת ליגות ההוקי בצפון אמריקה מנוהלת על ידי הסכמים קיבוציים ועסקאות הסתנפות בין ה-NHL (הליגה הבכירה), ל-AHL (ליגת המשנה הראשית) ול-ECHL (ליגה משנית שנייה).

פוטבול אינו פועל על פי מערכת ליגות. ליגות מקצועניות שונות משחקות לפי חוקים שונים ובמשך זמן (עונה) שונה. ה-NFL משחקת עם 11 שחקנים על המגרש לכל קבוצה, במגרש באורך 100 יארדים (כ-92 מטרים) ובעונה המתקיימת בסתיו ובתחילת החורף. ה-CFL, ליגת הפוטבול הקנדי (פוטבול קנדי שונה מפוטבול אמריקאי), משחקת עם 12 שחקנים לכל קבוצה במשחק, במגרש באורך 110 יארדים (כ-100 מטרים) ובעונה המתקיימת בקיץ ובתחילת הסתיו. בעוד ארנה פוטבול והליגות המשניות בפוטבול אולמות משחקות כל אחת עם 8 שחקנים לקבוצה במשחק, במגרש באורך 50 יארדים (כ-46 מטרים) בעונה המתקיימת באביב ובתחילת הקיץ. היו בעבר ניסיונות ליצור ליגות פוטבול משניות אמיתיות ל-NFL (האחרונה הייתה Alliance of American Football בשנת 2019), אף אחד עד כה לא הצליח לאזן בין דרישות הליגות הבכירות לבין היכולת לשמור על כוש הפירעון הכספי, בסופו של דבר רוב הניסיונות להקמת ליגה משנית חזקה ל-NFL נכשלו והליגות שהוקמו פשטו רגל.

P sport.svg ערך זה הוא קצרמר בנושא ספורט. אתם מוזמנים לתרום לוויקיפדיה ולהרחיב אותו.