איי הבתולה

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

איי הבתולה הוא ארכיפלג באיי ליווארד שבים הקריבי. האיים נחלקים לאיי הבתולה הבריטים, טריטוריה בריטית שמעבר לים, במזרח ובצפון, ולאיי הבתולה האמריקניים, טריטוריה בחסות ארצות הברית, בדרום ובמערב.

כריסטופר קולומבוס נתן לאיים את השם "אורסולה הקדושה ואחד-עשר אלף הבתולות" (ספרדית Santa Ursula y las Once Mil Vírgenes), על שם קדושה נוצריה שעל פי האגדה יצאה עם 11,000 הבתולות שליוו אותה לחתונתה למסע צליינות, והיא ומלוותיה נטבחו על ידי ההונים. השם קוצר בהמשך ל- Las Vírgenes, "הבתולות".

האוכלוסייה הילידית שחיה באיים בעת גילויים על ידי הספרדים נכחדה כולה כתוצאה ממחלות, שעבוד ומעשי טבח. התושבים הנוכחיים הם ברובם צאצאי עבדים אפריקאים, שהובאו כדי לעבוד במטעי הסוכר.

הדולר האמריקני הוא המטבע החוקי בשני חלקי איי הבתולה.

האיים הסמוכים לאי המרכזי של פוארטו ריקו, המשתייכים לטריטוריה של פוארטו ריקו, נקראים על ידי המקומיים "איי הבתולה הספרדיים", אך הם אינם נכללים במפות של הארכיפלג.

מיקום איי הבתולה בים הקאריבי - מסומנים באדום במפה הקטנה
הפארק הלאומי איי הבתולה, באיי הבתולה האמריקניים
Terrestrial globe.svg ערך זה הוא קצרמר בנושא גאוגרפיה. אתם מוזמנים לתרום לוויקיפדיה ולהרחיב אותו.