בטסי רוס

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
ציור של אדוארד פרסי מורן, המציג את רוס מגישה את הדגל האמריקני לג'ורג' וושינגטון

בטסי רוסאנגלית: Betsy Ross;‏ 1 בינואר 175230 בינואר 1836) נחשבת ליוצרת הגרסה הראשונה של דגל ארצות הברית. עם זאת, אין עדות היסטורית אמינה לכך.

ראשית חייה[עריכת קוד מקור | עריכה]

בטסי רוס נולדה בשם אליזבת גריסקום, לסמואל גריסקום ורבקה לבית ג'יימס בפילדלפיה, פנסילבניה ב-1 בינואר 1752, השמינית מתוך 11 ילדים. היא גדלה תחת חוקים נוקשים, בבית שהשתייך לקהילה הקוויקרית. את מלאכת התפירה למדה מדודתה מדרגה שנייה, שרה אליזבת אן גריסקום. אבי-סבה אנדרו גריסקום היגר מאנגליה בשנת 1680.

אחרי שסיימה את לימודיה בבית ספר קוויקרי עממי החלה בהתלמדות אצל רפד בשם ויליאם וובסטר, ובמהלך תקופה זה התאהבה בעמיתה המתלמד ג'ון רוס. הזוג התחתן בסתר ב-1773 בהיותה בת 21 בגלוסטר סיטי בניו ג'רזי, נישואים שגרמו לניתוק ממשפחתה והרחקה מקהילת הקוויקרים, שכן רוס השתייך לכנסייה האפיסקופלית. הזוג רוס הקימו עסק עצמאי לריפוד, והצטרפו ל"Christ Church" האפיסקופלית, אותה כנסייה אותה פקד ג'ורג' וושינגטון ומשפחתו.

מלחמת העצמאות האמריקנית[עריכת קוד מקור | עריכה]

מלחמת העצמאות האמריקנית פרצה שבועיים לאחר נישואי הזוג. כחבר המיליציה המקומית, מונה רוס כשומר על תחמושת, אך נהרג בהתפוצצות אבק שריפה. בטסי בת ה-24 המשיכה בעבודתה ברפדייה, ועסקה בתיקון מדים ובתפירת אוהלים ושמיכות עבור הצבא הקונטיננטלי. ישנה סברה שבטסי היא אותה "אלמנה צעירה יהפיפייה" שהסיחה את דעתו של קארל פון דונופ במאונט הולי בניו ג'רזי לאחר הקרב באיירון וורקס היל, ובכך הרחיקה את כוחותיו מקרב טרנטון.

ב-15 ביוני 1777 היא נישאה מחדש למלח ג'וזף אשבורן. ספינתו של אשבורן נתפסה על ידי פריגטה אנגלית ב-1780, והוא הואשם בבגידה ונכלא באנגליה. בעת כליאתו של אשבורן מתה ביתם הבכורה, זילה, בהיותה בת 9 חודשים, ונולדה ביתם השנייה, אליזה. אשבורן נפטר ממחלה בכלא הבריטי.

במאי 1783 היא נישאה לידיד ותיק, ג'ון קלייפול. לזוג נולדו 5 בנות. לאחר שני עשורים של בריאות רופפת, נפטר קלייפול ב-1817. רוס המשיכה להחזיק את הרפדייה למשך 10 שנים נוספות. לאחר פרישתה עברה לגור עם בתה, סוזנה, ובהמשך עם בתה ג'יין. רוס נפטרה ב-30 בינואר 1836, בגיל 84.

על אף היות בית בטסי רוס בפילדלפיה אתר תיירות פופולרי, הדעות חלוקות אם אכן היא התגוררה באותו בית.

קבורתה[עריכת קוד מקור | עריכה]

רוס הייתה הראשונה להיקבר בבית הקברות הקוויקרי ברחוב 5 דרום. 20 שנים לאחר קבורתה הוצאה גופתה, והיא נקברה מחדש בבית הקברות הר מוריה בפילדפיה. ב-1975, בעת ההכנות ליובל ה-200 לעצמאות ארצות הברית, הורתה העירייה על העברת גופתה לחצר ביתה של בטסי רוס; אך מתחת לקבר לא נמצאו כלל שרידים. עצמות שהוצאו מהחלקה המשפחתית הוחשבו כשלה ונקברו בחצר ביתה, שם ניצב קברה עד היום.

מורשת ואגדה[עריכת קוד מקור | עריכה]

מחקרים שבוצעו על ידי המוזיאון הלאומי להיסטוריה אמריקאית ציינו שהסיפור על כך שרוס תפרה את הדגל האמריקני הראשון עבור הגנרל ג'ורג' וושינגטון החל להתפשט בעת חגיגות ה-100 לארצות הברית, ב-1876. ב-1870 הציג נכדה של רוס, ויליאם ג. קנבי, מסמך, שבו נטען כי סבתו תפרה בעצמה את הדגל הראשון של ארצות הברית. קנבי סיפר כי שמע לראשונה את הסיפור מדודתו קלריסה סידני ב-1857, 20 שנים לאחר מותה של רוס. קנבי מתארך את האירוע ההיסטורי בהסתמך על מסעו של וושינגטון לפילדפיה בסוף אביב 1776, שנה לפני ש"חוק הדגל" עבר בקונגרס.

בספר שיצא ב-2008, טוענים מומחים ממוזיאון הסמית'סוניאן שסיפורו של קנבי ענה על השתוקקותם של אמריקנים רבים לסיפורים ממלחמת העצמאות וגיבוריה, וכך יצא שרוס הוצגה כגיבורה וכסמל לתרומתן של הנשים להיסטוריה האמריקנית. כותבת הביוגרפיה של רוס, מרלה מילר, מציינת כי אפילו אם ניתן לקבל את גרסתו של קנבי, עדיין הייתה בטסי רוס רק אחת ממספר תופרות דגלים בפילדלפיה, ואפילו אז, תרומתה היחידה הייתה שינוי הכוכב המשושה לכוכב מחומש הפשוט יותר.

על שמה של רוס נקרא גשר "בטסי רוס" המחבר בין פילדלפיה לניו ג'רזי, והונפק בול הנושא את דיוקנה.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא בטסי רוס בוויקישיתוף