הבליץ על ברמינגהאם

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
שרפה במגדל הפעמון של ברמינגהאם, אפריל 1941

הבליץ על ברמינגהאם הוא הכינוי שניתן לסדרת הפצצות של מטוסי הלופטוואפה הגרמנים על העיר ברמינגהאם בבריטניה במהלך מלחמת העולם השנייה. ברמינגהאם ספגה הפצצות רבות במהלך המלחמה והייתה העיר השלישית המופצצת ביותר בבריטניה (אחרי לונדון וליברפול). הבליץ על ברמינגהאם גבה 2,241 הרוגים ב-77 פשיטות גרמניות.

רקע[עריכת קוד מקור | עריכה]

עם פרוץ מלחמת העולם השנייה הייתה ברמינגהם העיר השנייה במספר תושביה בבריטניה, אחרי לונדון, ואחת הערים המתועשות ביותר. בברמינגהם היו מפעלי תעשייה צבאית רבים שהיו חיוניים למאמץ המלחמתי הבריטי. בין השאר יוצרו בעיר מטוסי ספיטפייר ואוורו לנקסטר, תרמילים, פצצות מסוגים שונים, כלי רכב צבאיים, מנועים ונשק קל (בעיר יוצרו 100% מתתי המקלע מסוג סטן שיוצרו בבריטניה). מפעלי תעשייה אלו הפכו את ברמינגהאם ליעד חשוב בעיני הגרמנים להפצצה אסטרטגית.

ההפצצות על העיר[עריכת קוד מקור | עריכה]

נזק בברמינגהאם בעקבות ההפצצות, 1940

הפשיטה הגרמנית הראשונה על ברמינגהאם הייתה ב-9 באוגוסט 1940 כאשר מטוס גרמני בודד הטיל פצצה על ארדינגטון שגבתה הרוג אחד. בהמשך החודש הופצץ מפעל מטוסים בעיר ובלילה שבין ה-25 וה-26 באוגוסט הופצץ לראשונה מרכז העיר, במתקפה בה נהרגו 25 בני אדם. הפצצות קטנות על ברמינגהאם נערכו גם לאורך ספטמבר, אוקטובר ותחילת נובמבר 1940.

ב-19 בנובמבר, חמישה ימים בלבד לאחר ההפצצה הגדולה על העיר קובנטרי החל מבצע גדול של הלופטואפה להפצצת ברמינגהאם. באותו יום תקפו 440 מפציצים גרמניים את ברמינגהאם והטילו פצצות במשקל כולל של כ-400 טון. זו הייתה התקיפה החמורה ביותר על ברמינגהאם במהלך המלחמה ונהרגו בה כ-450 בני אדם ונפצעו כ-540. בתקיפה זו נפגעו קשות כמה מפעלי נשק והושבתה בהם הפעילות למשך מספר חודשים. בלילה למחרת שוב הופצצה ברמינגהאם על ידי כ-200 מטוסים גרמניים. במתקפה זו הוטלו 9,500 פצצות במשקל כולל של 118 טון. תחנת האוטובוסים המרכזית של ברמינגהאם נפגעה בתקיפה זו ונשרפו בה כ-100 אוטובוסים. בלילה למחרת (בין ה-21 וה-22 בנובמבר) הופצצה ברמינגהאם בשלישית, במשך 11 שעות. במהלך תקיפה זו הוטלו על העיר פצצות תבערה רבות שגרמו לכ-600 שרפות. כוחות כיבוי והצלה הוזעקו מכל רחבי המדינה ולבסוף הצליחו להשתלט על השרפות, אך התשתיות של ברמינגהאם, בראש ובראשונה מערכת אספקת המים, נפגעו קשות בתקיפה זו. למזלה של העיר לא התקיימה תקיפה גם למחרת, וכך יכלו המהנדסים לשקם את מערכת אספקת המים. בסך הכל בגל תקיפות זה בנובמבר נהרגו כ-800 בני אדם, נפצעו 2,345 וכ-20,000 בני אדם נותרו ללא קורת גג.

ברמינגהאם הופצצה שוב בתחילת דצמבר. ב-4 בדצמבר הפציצו את העיר כ-60 מטוסים גרמניים ושוב ב-11 בדצמבר נערכה תקיפה גדולה של 278 מטוסים גרמניים שהפציצו את העיר בכ-25,000 פצצות תבערה וחומר נפץ. זו הייתה גם התקיפה הארוכה ביותר של ברמינגהאם במהלך המלחמה, היא נמשכה כ-13 שעות. בתקיפה זו נהרגו 263 בני אדם. במהלך תקיפה זו נפגעה קשות כנסיית סנט תומאס שחורבותיה מהוות היום אתר הנצחה להרוגים בכל מלחמה הנקרא "גן השלום של תומאס הקדוש".

ברמינגהאם הותקפה פעמים נוספות במהלך 1941. התקיפות הגדולות ביותר בשנה זו נערכו בחודש אפריל בשני לילות עוקבים: ה-9 וה-10 באפריל. בלילה הראשון תקפו 235 מטוסים את העיר בכ-280 טון של חומר נפץ וכ-40,000 פצצות תבערה. התקיפות התרכזו במרכז העיר וגרמו שם לנזק רב. למחרת תקפו 245 מטוסים גרמניים את העיר שוב בכ-245 טון של חומר נפץ ו-43,000 פצצות תבערה. בשתי תקיפות אלו נפגעו בסך הכל 1,121 בני אדם.

הפצצות על העיר התקיימו לפרקים גם בהמשך המלחמה. ההפצצה המשמעותית האחרונה על ברמינגהאם התקיימה ב-27 ביולי 1942 כאשר יותר מ-60 מטוסים גרמניים הפציצו את העיר. התקיפה האחרונה על העיר הייתה ב-23 באפריל 1943 ובה נפלו על העיר שתי פצצות בלבד. האזעקה האחרונה במהלך המלחמה נשמעה בעיר ב-15 במאי 1944.

בנוסף להפצצות על העיר ברמינגהאם הופצצו האזורים הכפריים הסמוכים לה (הארץ השחורה) פעמים אחדות.

הנצחה[עריכת קוד מקור | עריכה]

הפסל "עץ החיים"

אתר ההנצחה העיקרי בברמינגהאם הוא גן השלום של תומאס הקדוש, שניצב במקום ההריסות של כנסיית סנט תומאס שנפגעה ב-11 בדצמבר 1940. אתר הנצחה זה איננו מתמקד רק בקרבנות הבליץ על ברמינגהאם אלא בקרבנות מלחמה באשר הם. בשנת 2005 הוצב בעיר הפסל "עץ החיים" שפיסל לורנצו קווין לזכר ההרוגים בבליץ על ברמינגהאם.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא הבליץ על ברמינגהאם בוויקישיתוף