פראנסס נורת'קאט

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
פראנסס נורת'קאט
Frances Northcutt
נורת'קאט בשנת 2019
נורת'קאט בשנת 2019
לידה 10 באוגוסט 1943 (בת 78)
לואיזיאנה, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
מדינה ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
השכלה
מקצוע מתמטיקאית, עורך דין, מהנדסת, זכויות האישה עריכת הנתון בוויקינתונים
מעסיק נאס"א עריכת הנתון בוויקינתונים
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg

פרנסס "פופי" נורת'קאטאנגלית: Frances "Poppy" Northcutt ; נולדה ב-10 באוגוסט 1943) היא האישה המהנדסת הראשונה שעבדה במרכז הבקרה של נאס"א[1][2]. מזה שנים רבות היא עורכת דין המתמחה בזכויות נשים, אשר פעלה רבות לקידום חקיקה שוויונית, וכיום היא עובדת ומתנדבת במספר ארגונים ביוסטון[3] בנושא הזכות להפלה.

בצעירותה[עריכת קוד מקור | עריכה]

נורת'קאט נולדה בעיר מאני, במדינת לואיזיאנה שבארצות הברית, ב-10 באוגוסט 1943. לאחר שמשפחתה עברה למדינת טקסס, היא סיימה את לימודיה בתיכון בדייטון והמשיכה ללימודי מתמטיקה באוניברסיטת טקסס שבעיר אוסטין[4].

קריירה[עריכת קוד מקור | עריכה]

כמהנדסת בתוכנית אפולו[עריכת קוד מקור | עריכה]

עם סיום לימודיה, נשכרה נורת'קאט בשנת 1965 על ידי חברת TRW, שהייתה חברה קבלנית של נאס"א ביוסטון, כ"מחשבת" לתוכנית אפולו החדשה. לאחר חצי שנה נערכה לה הערכת ביצועים ראשונה, ומנהל אגף המבצעים במרכז החלל יוסטון החליט לקדם אותה לצוות הטכני, המונח המקובל אז לצוותי המהנדסים[5].

נורת'קאט הייתה האישה הראשונה אי פעם שעבדה בצוות טכני של נאס"א. פערי השכר בין הנשים שעבדו כ"מחשבות" לאנשי הצוות הטכני היו כה גדולים, עד שעל מנת להעלות את משכורתה נאלץ מנהל התפעול לתזמן עבורה העלאות שכר שוב ושוב, עד שהצליח להביא את שכרה של נורת'קאט למדרגה הנמוכה ביותר בקרב עמיתיה הגברים[6]. העובדה שנורת'קאט חוותה על בשרה את סוגיית פערי השכר בין המינים, השפיעה לימים על האקטיביזם שלה בנושא זכויות הנשים[5][6].

נורת'קאט הוצבה בחדר התכנון והניתוח של מרכז הבקרה. היא וצוותה תכננו את מסלול החזרה של צוות אפולו 8 מהירח לכדור הארץ[2]. נורת'קאט הצליחה לזהות טעויות בתוכנית, ואף בצעה חישובים שהפחיתו את כמות הדלק הנחוצה במשימה. אפולו 8 הייתה חללית אפולו המאוישת השנייה וכן המשימה המאוישת הראשונה שיצאה אי פעם מחוץ למסלול כדור הארץ. החללית הגיעה בהצלחה לירח, הקיפה אותו ואז חזרה לכדור הארץ בשלום ב-27 בדצמבר 1968[1]

נורת'קאט המשיכה לעבוד בחברה הקבלנית עוד מספר שנים, ולקחה חלק במשימות אפולו נוספות של נאס"א, לרבות אפולו 13. במשימה זו, פיצוץ שאירע במיכל החמצן העמיד בסיכון את חיי האסטרונאוטים, וגרם לשיבוש התוכניות המקוריות. נאס"א נאלצה להגיב במהירות לאירוע חירום מסכן חיים: נורת'קאט הייתה בין המהנדסים שפיתחו את תוכנת המחשב עבור אפולו 13 והצליחו למצוא דרך להביא את האסטרונאוטים הביתה בשלום. מאוחר יותר הוענק לנורת'קאט ולצוות המבצעי שבו עבדה פרס צוות מדליית החירות הנשיאותית על עבודתם באפולו 13.

פעילותה במסגרת התנועה לזכויות הנשים[עריכת קוד מקור | עריכה]

במסגרת עבודתה ב-TRW, נורת'קאט כיהנה בוועדה לאפליה מתקנת של החברה ופעלה לשיפור מדיניות חופשות הלידה שלה[7]. כאחת מהנשים המעטות שעבדו בהנדסה, נורת'קאט נעשתה מעורבת יותר ויותר בתנועה לשחרור הנשים. היא סייעה בהפגנות, שביתות, נאומים, הודעות לעיתונות ובכל דבר שהיה לאל ידה לעשות כדי לעזור בארגון הלאומי לנשים. היא נאמה במועצת העיר יוסטון פעמים רבות, ובשנת 1974 ראש עיריית יוסטון, טקסס כינה אותה "פרקליטת הנשים הראשונה בעיר". בתפקידה זה סייעה רבות בחקיקה לשיפור מעמד האישה: היא ניהלה משא ומתן על הסכם עם משטרת יוסטון שאיפשר לנשים לעבוד כשוטרות וכן הביאה להסכמה של ארגון הכבאות ביוסטון לאפשר לנשים לעבוד ככבאיות. היא הובילה מחקר חשוב בנושא שוויון בשכר, שבחן את שכרם של כלל עובדי עיריית יוסטון. מעורבותה בנושא השוויון לנשים הייתה כה גדולה עד שהיא בחנה אפילו את סוגיית מספר תאי השירותים בעיר לגברים מול האלה של הנשים, והביאה להשוואת המספרים.

נורת'קאט עזרה להגדיל באופן דרסטי את מספר הנשים שהיו בדירקטוריונים ובוועדות. היא עזרה להעביר חוק שאוסר על בתי חולים לגבות מנשים כסף על ערכות אונס. בהמשך, הפכה נורת'קאט לנשיאת ארגוני הנשים של יוסטון וכן של ארגון הנשים הלאומי של טקסס כולה[1].

קריירה משפטית[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשנת 1984 סיימה נורת'קאט את לימודיה בהצטיינות במרכז למשפטים של אוניברסיטת יוסטון והפכה לעורכת דין פלילית. במסגרת עבודתה כעורכת דין, נורת'קאט סייעה לנשים נפגעות אלימות במשפחה, והמשיכה במאבקה למען זכויות אזרח[4]. בהמשך עבדה עבור ארגון שסייע לקטינות בהריון במימוש הזכות להפלה דיסקרטית, בחינוך מיני והשגת אמצעי מניעה לעתיד, ובמתן מקום לשיח שלהן אודות הקשיים שבהם נתקלו עם כניסתן להריון לא מתוכנן ולא רצוי. היא עבדה גם במשרד התובע המחוזי של מחוז האריס ועם הקמת היחידה לאלימות במשפחה, הייתה לתובעת הראשונה בה [8].

נכון לשנת 2019 היא עובדת ומתנדבת במספר ארגונים ביוסטון[3] בנושא הזכות להפלה.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ 1 2 3 ג'סיקה אורוויג, This Amazing 25-Year-Old Woman Helped Bring Apollo Astronauts Back From The Moon, Business Insider, 10 בדצמבר 2004
  2. ^ 1 2 Chasing the Moon: Transcript, Part Two, תיאור סרט טלוויזיה של רשת PBS
  3. ^ 1 2 "Poppy Northcutt Continues To Make History". "National Organization for Women". 17 ביולי 2019. בדיקה אחרונה ב-21 בפברואר 2021. 
  4. ^ 1 2 קורות חייה של פראנסס נורת'קאט, ראיון עם ג'יין אלי, שנערך ב-3 באפריל 2008 במסגרת פרוייט "Houston Oral History Project"
  5. ^ 1 2 Diavolo, Lucy (10 ביולי 2019). "Career Advice From Poppy Northcutt — Activist, Lawyer, and NASA's First Female Engineer in Mission Control". Teen Vogue. בדיקה אחרונה ב-1 באוקטובר 2019. 
  6. ^ 1 2 Karlin, Susan (5 ביולי 2019). "How Poppy Northcutt cracked NASA's boys' club and became a feminist icon". Fast Company (באנגלית). בדיקה אחרונה ב-1 באוקטובר 2019. 
  7. ^ Karlin, Susan. "How Poppy Northcutt cracked NASA's boy's club and became a feminist icon". Fast Company. בדיקה אחרונה ב-8 באוקטובר 2019. 
  8. ^ Diavolo, Lucy. "Career Advice From Poppy Northcutt — Activist, Lawyer, and NASA's First Female Engineer in Mission Control". Teen Vogue. בדיקה אחרונה ב-8 באוקטובר 2019.