גנרל טום אצבעוני

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
גנרל טום אצבעוני
General Tom Thumb
Charles Sherwood Stratton - dagurreotype circa 1848.jpg
סטרטון, שנת 1848 לערך, בגיל 10
לידה 4 בינואר 1838
ברידג'פורט, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
פטירה 15 ביולי 1883 (בגיל 45)
ברידג'פורט, ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
מדינה ארצות הברית עריכת הנתון בוויקינתונים
מקום קבורה Mountain Grove Cemetery, Bridgeport עריכת הנתון בוויקינתונים
מקצוע אמן קרקס, שחקן תיאטרון, איש עסקים עריכת הנתון בוויקינתונים
בן/בת זוג Lavinia Warren עריכת הנתון בוויקינתונים
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg

צ'ארלס שרווד סטרטון (אנגלית: Charles Sherwood Stratton; ‏4 בינואר 1838 - 15 ביולי 1883), שנודע בשם הבמה שלו "גנרל טום אצבעוני", היה גמד שזכה לפרסום רב תחת עסקי הקרקסים ומופעי השוליים של פי. טי. ברנום.

ביוגרפיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

סטרטון היה בנו של נגר מברידג'פורט קונטיקט בשם שרווד אדוארד סטרטון. אביו נשא לאשה את בת-דודתו מדרגה ראשונה. שתי סבותיו נולדו ב-11 ביולי 1781 או 1783 והיו לכאורה תאומות נמוכות.

גובהם של הוריו היה ממוצע, ובאופן אירוני, צ'ארלס היה תינוק גדול ששקל 4.3 קילוגרמים בלידתו. בששת החודשים הראשונים בחייו קצב צמיחתו היה תקין ובסופם הגיע לגובה של 64 סנטימטרים ולמשקל של 6.8 קילוגרמים. לפתע, הוא חדל מלהתפתח ולגבוה. לאחר יום הולדתו הראשון הוריו הבחינו כי לא צמח כלל בששת החודשים האחרונים ושלחו אותו לבדיקה רפואית. הרופא חזה נכונה כי לצ'ארלס ישנו סיכוי נמוך ביותר להפוך לאדם בוגר בעל גובה ממוצע.

עוד בסוף שנת 1842 (כאשר היה בן 4), צ'ארלס לא גבה אפילו בסנטימטר נוסף וגם לא הוסיף למשקלו, וממדי גופו נותרו כפי שהיו בגיל חצי שנה. מלבד זאת, הוא היה תינוק בריא ורגיל וסבבו אותו אחים שגדלו באופן תקין וגובהם ממוצע.

כאמן מופע שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

פיניאס טיילור ברנום היה קרוב משפחה מדרגה חמישית של צ'ארלס. כאשר שמע על גובהו החריג, לימד אותו לשיר, לרקוד, לבצע פנטומימה ולחקות אישים מפורסמים. ברנום אף היה שותף בעסק עם אביו של צ'ארלס שנפטר בשנת 1855. סטרטון החל להופיע ברחבי ארצות הברית כבר בגיל חמש, בהופעותיו הוא גילם דמויות נמוכות קומה כגון קופידון, נפוליאון בונפרטה וכן שר ורקד. הופעותיו משכו קהל רב והעסק בכיכובו התרחב.

שנה לאחר מכן, ברנום לקח את סטרטון להופיע ברחבי אירופה והפכו לכוכב בינלאומי. צ'ארלס הופיע פעמיים בפני המלכה ויקטוריה. הוא אף פגש את צ'ארלס, נסיך ויילס שהיה אז בן שלוש. סבב ההופעות ביבשת נחל הצלחה אדירה ובכל מקום שהלך קהל רב סבב אותו.

בשנת 1847 החל לגבוהה מעט לראשונה מאז היה תינוק, אך בקצב איטי ביותר. בינואר 1851 גובהו עמד על 74 סנטימטרים בדיוק. ביום הולדת ה-18 הגיע לגובה של 82.6 סנטימטרים. הוא הצטרף לארגון הבונים החופשיים ב-3 באוקטובר 1862.

נישואיו[עריכת קוד מקור | עריכה]

צ'ראלס סטרטון ביום חתונתו עם לביניה וורן

סטרטון נישא ב-10 בפברואר 1863 ללביניה וורן, גמדה אף היא, והידיעה על נישואיהם פורסמה בעיתון. בני הזוג עמדו על פסנתר ובירכו את 10,000 אורחיהם שהגיעו לאירוע. השושבין שלהם היה ג'ורג' וושינגטון ("המפקד אגוז"), גמד שהופיע אף הוא במופעי השוליים של ברנום. השושבינה בחתונה הייתה אחותה של לביניה, בעלת גמדות חריפה יותר משל לביניה, ולימים אשתו של ג'ורג' השושבין. לאחר החתונה הם התארחו אצל הנשיא לינקולן בבית הלבן. הם טיילו ברחבי אירופה, בהודו הבריטית ובעיקר באזור בנגלדש של ימינו.

תחת ניהולו של ברנום, סטרטון נהיה לאיש עשיר. בבעלותו הייתה דירה בניו יורק, יאכטה וארון מלא בבגדים משובחים. כאשר ברנום נקלע למשבר כלכלי, סטרטון הוא זה שהלווה לו כספים והוציאו מן הצרה. סטרטון הופיע לאחרונה בחייו באנגליה בשנת 1878.

ב-10 בינואר 1883 סטרטון ואשתו נכחו במלון "ניוהול" במילווקי. במלון פרצה שריפה גדולה שגבתה את חייהם של 71 איש, אך צ'ארלס ואשתו ניצלו הודות למנהלם האישי סילבסטר בליקר.

מותו[עריכת קוד מקור | עריכה]

שישה חודשים לאחר השרפה במלון, סטרטון נפטר בפתאומיות משבץ. במותו היה בן 45, גובהו היה 102 סנטימטרים ומשקלו 32 קילוגרמים. מעל 20,000 איש נכחו בהלוויתו ופ.ט. ברנום רכש פסל בדמותו של טום שהוצב מעל ארונו. במותה של לביניה היא נקברה לצדו ועל מצבתה נחרט "אשתו". הפסל שמעל קברו נותץ על ידי ונדליסטים בשנת 1959 ועבר שיפוץ על ידי בית הקברות ותרומות מהציבור.

הגורם לגמדות הקיצונית של סטרטון אינו ידוע עד היום. צילומי הרנטגן התגלו רק בשנת 1895, 12 שנים לאחר מותו, והאמצעים הטכנולוגיים והרפואיים של זמנו לא יכלו לסייע במציאת הגורם או הטיפול.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא גנרל טום אצבעוני בוויקישיתוף