פיניקס מרקורי

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
סמל הקבוצה

פיניקס מרקוריאנגלית: Phoenix Mercury; בתרגום חופשי: "כוכב חמה פיניקס") היא קבוצת כדורסל אמריקאית המשחקת בבית המערבי בליגת כדורסל הנשים WNBA.

הקבוצה, אשר הוקמה ב-1997, בין הקבוצות הראשונות בליגה, משחקת בעיר פיניקס וזכתה באליפות הליגה ב-2007. מקור שמה הוא בקבוצת ה-NBA של העיר, פיניקס סאנס (קרי, השמש פיניקס), שכן כוכב חמה (מרקורי) הוא הקרוב ביותר לשמש.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

סגל השחקניות של פיניקס לקראת עונתה הראשונה כלל מספר כוכבות בינלאומית בכדורסל נשים, לרבות ננסי ליברמן בעלת הוותק הרב, ומעליו מונתה המאמנת שריל מילר. הקבוצה מיהרה לבסס עצמה כאחת הקבוצות הבולטות בליגת הנשים בעונותיה הראשונות ואת משחקי העונה הראשונה סיימו במאזן 16 ניצחונות לעומת 12 הפסדים והעפילה לפלייאוף. באותה עונה הליגה הייתה קטנה למדי, ועל כן הפלייאוף לא חולק למזרח ומערב, כפי שנהוג בליגות ספורט רבות בארצות הברית. מרקורי ניצבה למול ניו יורק ליברטי בחצי הגמר והפסידה.

ב-1998 שוב סיימה הקבוצה עם מאזן ניצחונות מרשים - 19 מתוך 30, עלתה לפלייאוף שם ניצחה את קליבלנד רוקרס אך הפסידה בגמר הליגה ליוסטון רוקטס. לאחר אכזבה בעונת 1999, בה סיימה הקבוצה עם מאזן שלילי ולא עלתה לפלייאוף, חזרה לנצח בעונת 2000, אך הפסידה ללוס אנג'לס ספארקס בפלייאוף.

לאחר ההפסדים בפלייאוף עזבה מילר את משרת האימון וקבוצת השחקניות אשר ליוותה הקבוצה מהקמתה החלה להתפרק, כאשר אחדות פורשות ואחרות עוברות לקבוצות אחרות. במהלך שש העונות הבאות, 2001-2006, לא הצליחה הקבוצה להגיע לפלייאוף וסיימה בין המקומות האחרונים בבית המערבי. הקבוצה החליפה מאמנים בזה אחר זה, אך דבר לא עזר. בעונת 2003 הגיעה הקבוצה לשפל וסיימה עם 8 ניצחונות בלבד מתוך 34 משחקים. ההפסדים הרבים אמנם לא הוסיפו לכבודה של מרקורי, אך זיכו אותה בבחירות הראשונות בדראפטים השנתיים. במסגרת עונות רזות אלו הצליחה הקבוצה להחתים את דיאנה טאורסי וקפי פונדקסטר, ואט-אט הלך ונבנה גרעין קשה של שחקניות מוצלחות המכירות זו את זו ומורגלות לשחק ביחד.

הקבוצה המגובשת הצליחה, לראשונה מאז עונת 2000, להגיע למאזן חיובי ב-2006, אך על אף השיפור לא הצליחו להעפיל לפלייאוף. בעונת 2007 העוקבת מגמת השיפור כבר הייתה ניכרת יותר: הקבוצה סיימה במקום הראשון בבית המערבי עם 23 ניצחונות מתוך 34 משחקים, עם ממוצע של 89 נקודות למשחק - הגבוה ביותר בתולדות ה-WNBA. בסיבוב הפלייאוף הראשון הקבוצה הביסה את סיאטל סטורם, ובסדרת גמר המערב ניצחה את סן אנטוניו סטארס. פיניקס התייצבה בסדרת גמר ה-WNBA כנגד אלופת העונה הקודמת - דטרויט שוק. לאחר שכל קבוצה ניצחה שני משחקים, השתיים ניצבו למשחק חמישי ומכריע בדטרויט, שם פיניקס ניצחה וזכתה באליפות ראשונה.

על אף ההצלחה החליט מאמן הפיניקס באותה עונה, פול ווסטלנד, לפרוש מאימון הקבוצה ובמקומו נשכרו שירותיו של קורי גיינס, שחקן NBA לשעבר. בעונת 2008 הקבוצה הפגינה יכולת חלשה לעומת עונת האליפות וכשלה להעפיל לפלייאוף, לאחר שסיימה את העונה הרגילה עם מאזן שלילי.

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]