פרסיוול לוול

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
פרסיוול לוול
Percival Lowell
1855 –‏ 1916
Percival-Lowell.jpg
תרומות עיקריות
חקר המאדים, הקמת מצפה הכוכבים לוול.

פרסיוול לוול (אנגלית: Percival Lowell‏; 13 במרץ 1855 - 13 בנובמבר 1916), אסטרונום אמריקאי חובב שטען שקיימות תעלות על המאדים. מייסד מצפה הכוכבים לוול שבפלאגסטאף, אריזונה.

אחיו הגדול אבט היה נשיא אוניברסיטת הרווארד ואחותו איימי משוררת ומבקרת ספרות אימג'יסטית.[1]

לוול סיים את לימודיו בהארוורד בשנת 1876 ונסע רבות למזרח הרחוק בטרם החליט ללמוד מתמטיקה ולחקור את מאדים כמקצועו בחיים. התעניין במיוחד בטענה של ג'ובני שיאפרל (מנהל מצפה הכוכבים במילאן) כי יש תעלות במאדים.

לוול מביט בטלסקופ במצפה הכוכבים לוול, 1914

בשנת 1894 עבר לפלאגסטאף, אריזונה.[1] בשל הגובה הרב שם והשמים נטולי העננים היה זה מקום מצוין לתצפיות אסטרונומיות. במשך 15 השנים שלאחר מכן חקר את המאדים וכתב שלושה ספרים בנושא בהם טען בין היתר כי בעבר היו חיים אינטליגנטיים על המאדים והם שיצרו את התעלות על פניו.

תרומתו הגדולה ביותר לחקר החלל התרחשה בשמונה שנות חייו האחרונות, שבהן חיפש אחר "כוכב הלכת X" שהיה אמור להיות אחרי נפטון. אמנם לוול נפטר לפני שהצליח למצוא את הכוכב, אך החיפוש נמשך אחרי מותו, עד שבשנת 1930 גילה קלייד טומבו את הכוכב וכינה אותו "פלוטו". הסמל של פלוטו מעוצב, לכבודו של לוול, בצורת האותיות PL (ראשי התיבות של שמו).

למרות שהחיפוש אחר פלוטו החל בשל חישובים שהראו שכוכבים במערכת השמש מושפעים מכוח הכבידה של כוכב נוסף שאינו ידוע, בעצם החישובים היו מוטעים ופלוטו קטן מכדי להשפיע על תנועת הכוכבים באופן מורגש.

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]