מירמקולוגיה

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

מירמקולוגיה היא ענף בזואולוגיה העוסק בחקר נמלים. המונח נתבע על ידי המירמקולוג והאנטומולוג האמריקאי ויליאם מורטון וילר.

המבנה החברתי המורכב והמסודר בקהילות הנמלים הפכו אותן לאורגניזם מודל אידאלי עבור חוקרים רבים. קני נמלים שימשו מושא מחקר לבדיקת השערות רבות בתחומים כמו סוציוביולוגיה ואקולוגיה. למחקרים על קיני נמלים חשיבות מיוחדת בבחינת תאוריות הקשורות לברירת שארים ולאסטרגיות יציבות אבולוציונית.

שיטות הפעולה של מושבות נמלים נלמדות גם בתחום מדעי המחשב והרובוטיקה. מחקרים אלו הובילו לפיתוח אלגוריתמים שונים, מנועי חיפוש ועוד.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

העניין האנושי בנמלים החל עוד בעת העתיקה, ותרבויות רבות התייחסו אליה בטקסטים שונים, אבל מחקר שיטתי של נמלים החל רק במאה ה-19.

הפסיכיאטר השווייצרי אוגוסטה פורל היה המדען הידוע הראשון שפיתח תאוריה מדעית הקשורה לנמלים. בשנת 1874 הוא פרסם ספר מדעי בשם "Les fourmis de la Suisse" (הנמלים של שווייץ). מחקריו כללו ניסיונות להפגיש בין נמלים ממינים שונים, ולהכניס נמלים ממין אחד לקן של נמלים ממין אחר.

ויליאם מורטון וילר חקר את הנמלים מכיוון אחר, תוך התמקדות על הבנת המבנה החברתי של מושבות הנמלים. בשנת 1910 הוא העביר סדרת הרצאות על מחקריו, וטבע את המושג "סופראורגניזם". חקר המבנה החברתי של מושבות הנמלים היה תחום המחקר העיקרי של המירמקולוגים בחצי הראשון של המאה העשרים. מירמקולוגים מוקדמים רבים התייחסו לחברת הנמלים כחברה אידאלית, ורצו למצוא פיתרונות רבים לצרות המין האנושי באמצעות התבוננות ולמידה מחברת הנמלים.

הפרומונים התגלו בשנת 1959 על ידי זוכה פרס הנובל לכימיה אדולף בוטנאנדט. גילוי זה עזר להבין טוב יותר כיצד מושבת הנמלים מתפקדת, וסלל את הדרך להתפתחות התחום.

התפתחות הגנטיקה, תורת האבולוציה, והתרחבות תחום האנטומולוגיה הובילה להתפתחות כיווני מחקר חדשים בתחום המירמקולוגיה. המירמקולוג א.ו.וילסון פיתח את תחום הסוציוביולוגיה בעקבות מחקריו על נמלים.

התפתחות הביומימטיקה גם היא הובילה להתרחבות התחום. נעשו ניסיונות רבים ליישם שיטות של נמלים לניהול הקן שלהן בתחום מדעי המחשב והרובוטיקה.

שיטות מחקר[עריכת קוד מקור | עריכה]

חקר נמלים יכול להתבצע או בתצפיות בטבע, או בקן מלאכותי בתוך מעבדה. החקר בטבע עדיף מבחינות רבות, כי קשה מאוד לדמות את הסביבה הטבעית של הנמלים על כל גווניה. קשה עוד יותר לדמות את הגורמים החיצוניים הרבים (בעלי חיים אחרים, תנאי סביבה, מושבות נמלים אחרות וכו'). לעומת זאת, החקר בקן מלאכותי (נמלול) מאפשר לרוב להביט בפנים המושבה, ולראות איך היא מתנהלת באופן מדויק יותר. בנוסף, גידול בנמלול מאפשר ויסות של תנאי סביבה שונים, ומעקב מפורט אחרי כל אוכלוסיית המושבה (מעקב שקשה מאוד לנהל בטבע).

סימון נמלים[עריכת קוד מקור | עריכה]

לעתים קרובות, חוקרים צריכים לסמן נמלים בתוך קן, על מנת לעקוב אחריהם, ולאפשר הבחנה בין נמלים שונות או בין קבוצות שונות בתוך המושבה. לרוב, מסמנים המדענים את הנמלים בצבעים מיוחדים, בעזרת מכשירי ריסוס כמו איירבראש.

שואב נמלים[עריכת קוד מקור | עריכה]

שואב נמלים הוא מכשיר שנועד לשאיבת נמלה בודדת או קבוצת נמלים לתוך מכל. השואב הוא למעשה מכל עם מכסה אטום, שמחובר לשני צינורות, קצר וארוך. על הצינור הקצר מורכבת מסננת. המירמקולוג מצמיד את פיו לצינור הקצר,מקרב את הצינור הגדול לנמלה, ושואף אוויר. הנמלה נשאבת לתוך המכל, ונעצרת על ידי המסננת. כשרוצים לשחרר את הנמלה, פשוט פותחים את המכל.

אישים מפורסמים בתחום[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • ויליאם גולד (1715-1799) -לא חקר את הנמלים באופן מדעי, אך פרסם סדרת תצפיות עליהם במאה ה-18. הוגדר על ידי הוארס דוניסת'ורפ כ"אבי המירמקולוגיה הבריטית"
  • ג'ון לובוק (1834-1913) - איש אשכולות בריטי, גילה שיש נמלים הרגישות לאור אולטרה סגול
  • אוגוסטה פורל (1848-1931) - מירמקולוג שווייצרי. ראו למעלה
  • ויליאם מורטון וילר - (1865-1937) - מירמקולוג אמריקאי. ראו למעלה
  • הוראס דוניסת'ורפ (1870-1951) - מירמקולוג בריטי. גילה מינים חדשים רבים של נמלים
  • פליקס סנטשי (1872-1940) - מירמקולוג שווייצרי. פרסם סדרת מאמרים חדשניים על יכולות הניווט של הנמלים
  • דרק ראג מורליי (1920-1969) - מירמקולוג אמריקאי
  • מוראי.ס.בלום (נולד בשנת 1929) - פרופסור לכימיה אקולוגית, מומחה לפרומונים
  • אדוארד וילסון - מירמקולוג אמריקאי חשוב. נחשב לאבי הסוציוביולוגיה.
  • רוי סנלינג (1934-2008) - מדען אמריקאי שגילה מימינם חדשים רבים של נמלים
  • ברט הלדובלר (נולד בשנת 1936) - מירמקולוג גרמני, מפורסם במיוחד בזכות כתיבת הספר זוכה פרס הפוליצר "the ants" (הנמלים) ביחד עם אדוארד וילסון
  • ג'אסטין שמידט (נולד בשנת 1947) - מפורסם כאנטומולוג. חקר את מערך ההגנה על הקן של נמלים, צרעות וחרקים אחרים
  • דבורה גורדון (נולדה בשנת 1955) - מירמקולוגית אמריקאית. כתבה כמה ספרים פופולאריים על נמלים
  • בארי בולטון (נולד בשנת 1960) - מומחה בריטי לטקסונומיה של נמלים
  • לורנט קלר (נולד בשנת 1961) - מירמקולוג וסופר שווייצרי
  • וולטר צ'ינקל - חוקר אמריקאי שחוקר את התנהגות הנמלה ומבנה הקן שלה
  • יעקב עופר - חוקר ישראלי ידוע שכתב את מדריך הנמלים "נלך אל נמלה".

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]