וירג'ין גלקטיק

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
וירג'ין גלקטיק
Virgin Galactic
נתונים כלליים
בורסה הבורסה לניירות ערך בניו יורק (אוקטובר 2019SPCE) עריכת הנתון בוויקינתונים
מייסדים ריצ'רד ברנסון, ברט רוטאן עריכת הנתון בוויקינתונים
תקופת הפעילות 2004–הווה (כ־19 שנים) עריכת הנתון בוויקינתונים
חברת אם וירג'ין עריכת הנתון בוויקינתונים
חברות בנות The Spaceship Company עריכת הנתון בוויקינתונים
מיקום המטה לאס קרוסס עריכת הנתון בוויקינתונים
ענפי תעשייה תיירות בחלל עריכת הנתון בוויקינתונים
מוצרים עיקריים spaceplane עריכת הנתון בוויקינתונים
הכנסות 238,000 דולר אמריקאי (נכון ל־2020) עריכת הנתון בוויקינתונים
רווח תפעולי −275,284,000 דולר אמריקאי (נכון ל־2020) עריכת הנתון בוויקינתונים
רווח −273,035,000 דולר אמריקאי (נכון ל־2020) עריכת הנתון בוויקינתונים
הון עצמי 662,518,000 דולר אמריקאי (נכון ל־2020) עריכת הנתון בוויקינתונים
 
www.virgingalactic.com
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית
סמל חברת וירג'ין גלקטיק, מבוסס על תמונת הרשתית של מייסד החברה ריצ'רד ברנסון

וירג'ין גלקטיקאנגלית: Virgin Galactic) היא חברה שיסד סר ריצ'רד ברנסון, ותכליתה הטסת תיירים לחלל בטיסות תת-מסלוליות, ובעתיד אף למסלול סביב כדור הארץ.

בסיסה של החברה ממוקם בניו מקסיקו 72 קילומטר צפונית ללאס קרוסס ו-48 קילומטר מזרחית לעיר טרות' אור קונסקוונסז(אנ'), שם מוקם בסיס פעילות לטיסות חלל מסחריות המכונה Spaceport America.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

הרקע להקמת החברה[עריכת קוד מקור | עריכה]

ריצ'רד ברנסון היה מהתומכים והמממנים של קבוצת ברט רוטאן בתחרות פרס ה-X, התחרות שבמסגרתה הובטחו עשרה מיליון דולר לצוות שיצליח לבנות במימון פרטי מטוס חלל תת-מסלולית בעלת יכולת הטסה של שלושה בני אדם לחלל, ולבצע איתה שתי טיסות לגבול החלל בתוך שבועיים, תוך החלפה של עד 10% ממשקל מטוס החלל לא כולל דלק ומחמצן. זכיית מטוס החלל ספייס שיפ 1 (Spaceship One) בפרס לאחר שעמדה במשימה בשנת 2004, היווה את ירית הפתיחה להקמת חברת וירג'ין גלקטיק שהתכוונה לבנות מטוס חלל דומה לספייס שיפ 1 ולשגר באמצעותה תיירים לטיסה קצרה אל גבול החלל וחזור. בשלב זה הודיע ברנסון כי שירות הנוסעים לחלל יחל ב-2007[1].

בשנת 2005 הוקמה החברה "The Spaceship Company" במטרה למסחר את הטיסות לחלל, בשותפות עם ברט רוטאן שהחזיק ב-30% מהמניות. בשלב זה 40 אלף איש כבר נרשמו כלקוחות פוטנציאלים[2].

בנייתו של מטוס החלל הראשון[עריכת קוד מקור | עריכה]

מראה פנימי של מטוס החלל SPACESHIP TWO

דגם מטוס החלל שנבנה על ידי החברה ושאמור להוות את הכלי העיקרי של חברת וירג'ין גלקטיק נקרא Spaceship Two. מטוס החלל דמה חיצונית למטוס חלל שזכתה בפרס ה-X, ה-Spaceship One, אך הייתה גדולה ממנה ושונה במובנים רבים. מטוס החלל יועד להטיס שישה נוסעים, בעזרת שני אנשי צוות. ברנסון עמד על כך שלתיירי החלל תינתן האפשרות להתנתק מכיסאותיהם ולרחף בתא מטוס החלל, דבר שהכתיב שינויי תכנון מרובים במבנה מטוס החלל. מטוס החלל נישא מתחת לגחון מטוס בואינג 747 ששופץ ויועד למשימה זו (האביר הלבן שמו). הוא היה אמור לשאת אותה לגובה של כ-12 קילומטר ומשם מטוס החלל נפרד ממנו. במקביל החברה פיתחה מטוס נושא חדש בשם וויט נייט 2 שבנוי כדי לשאת את מטוס החלל Spaceship Two ממנו הוא נפרד בגובה של 45 אלף רגל, ומפעיל את מנועיו הרקטיים, ונוסק לגובה החלל. בפברואר 2008 החלה "וירג'ין גלקטיק" למכור כרטיסים לפרויקט תמורת 200 אלף דולר, תמורת שהייה של חמש דקות בחלל עם המטוס[3].

ביולי 2009 השקיעה חברת אבאר, שבבעלות ממשלת אבו דאבי, 280 מיליון דולר תמורת 32% בחברת "ווירג'ין גלקטיק", לפי שווי שוק של כ-900 מיליון דולר[4]. בנוסף דווח כי "וירג'ין גלקטיק" תפעיל טיסות גם משדה תעופה באבו דאבי, כחלק מתוכנית ממשלתית להפוך את האמירות למרכז תיירות בינלאומי[5]. בעקבות ההשקעה פתחה ארצות הברית בחקירה, בשל חשש ששיתוף טכנולוגיית חלל מארצות הברית עם מדינה ערבית היא סיכון ביטחוני. החקירה נסגרה תוך זמן קצר[6].

ב-7 בדצמבר 2009 הוצגו לראשונה בקליפורניה מטוס החלל Spaceship Two (שמו של מטוס החלל הספציפי הזו היה VSS Enterprise) וכלי השיגור שלו, "האביר הלבן 2". מטוס החלל היה אמור להתחיל לשאת תיירים לחלל כבר בשנת 2009 אך בפועל מטוס החלל שונה ושופץ במשך עוד שלוש שנים בטרם נכנס לניסויי טיסה. גם אחר כך החברה התקשתה לעמוד בהבטחותיה ודחתה את מועד הטיסה המסחרית הראשונה שוב ושוב[7][8].

בין 2011 ל-2014 ביצע מטוס החלל VSS Enterprise בסביבות 15 ניסויי דאייה ללא הפעלת המנוע לאחר ששוחר מהמטוס הנושא בגובה רב, וכן ארבעה ניסויי טיסה בהם הופעל המנוע הרקטי שלה, אך בשלוש הטיסות הראשונות הופעל המנוע לכעשרים שניות בלבד. מהירות מטוס החלל הגיעה לכ-1.4 מאך וגובה הטיסה לא עלה על 22 קילומטר[9].

במאי 2014 קיבלה החברה אישור להטיס נוסעים[10].

ב-31 באוקטובר 2014 בוצעה טיסת ניסוי רביעית במספר, במהלכה התרסק מטוס החלל[11]. אחד הטייסים נהרג והאחר נפצע[12]. בחקירת האירוע התברר שהגורם לה הוא טעות אנוש של אחד הטייסים, שהפעיל את מערכת שינוי תצורת הכנפיים (המכונה "נוצה") מוקדם מדי, במטוס החלל הבא שנבנה תוקן הליקוי הזה כך שלא מתאפשר לטייסים להפעיל את המערכת טרם זמנה[13].בנוסף, ישנו פרק, המספר על חקירת ההתרסקות של ספייסשיפ 2 בסדרה תעופה בחקירה בנישיונל ג'יאוגרפיק.

בנייתו של מטוס החלל שני[עריכת קוד מקור | עריכה]

בפברואר 2016 הושלמה בנייתו של מטוס החלל שני (VSS Unity שמו)[14], שביצע כמה ניסויי דאייה, החל מדצמבר 2016[15], וכן ארבעה ניסויי טיסה (במרץ, מאי, יולי ודצמבר 2018) בהם הופעל המנוע הרקטי של מטוס החלל למספר עשרות שניות, כולם הסתיימו בהצלחה, באחרון שבהם הגיע כלי הטיס למהירות 2.9 מאך ולגובה 82.7 ק"מ[16]. בכך הצליחה החברה לראשונה לשגר כלי טיס ובו שני אנשים אל גובה החלל (לפחות לפי חלק מההגדרות). זוהי נקודת ציון בולטת במיוחד לאור העובדה שהיא התעכבה במשך כמעט עשור. באוקטובר 2018 הודיעה ברנסון כי הוא יטוס עם VSS Unity בתחילת 2019[17].

בפברואר 2019 טסה שוב VSS Unity ועל סיפונה שלושה אנשים, זוג טייסים ועובדת החברה, הפעם הגיע כלי הטיס לגובה 89.9 ק"מ וקבע בכך שיא גובה חדש. אולם הטיסה המסחרית הראשונה התעכבה שוב. באוקטובר 2019 הונפקה חברת "וירג'ין גלקטיק" בבורסה לניירות ערך בניו יורק[18].

ב-22 במאי 2021, הצליחה החברה לבצע את הטיסה הראשונה המאוישת לחלל מניו מקסיקו עם מטוס החלל VSS Unity 21[19] ב-11 ביולי 2021 המריאו ברנסון, שלושה מעובדי וירג'ין גלקטיק ושני טייסים בטיסת ניסוי של מטוס החלל VSS Unity לגובה של 85.3 ק"מ, ובכך היו לתיירים הראשונים שמגיעים לחלל בטיסה מסחרית[20]. מטוס החלל נישא בידי המטוס הנושא Space Ship Two לגובה של כ-14 ק"מ, משם נסק עצמאית, ונחת בשלום[21]. ברנסון הצהיר שבכך הגשים את חלומו מאז ייסוד וירג'ין גלקטיק 17 שנה קודם לכן. עם זאת, מדובר בטיסה לגובה המוגדר כגבול החלל רק על פי רשות התעופה הפדרלית בארצות הברית, ולא על פי ההגדרה העולמית הרווחת של הפדרציה הבינלאומית לאווירונאוטיקה לגבול החלל כקו קרמן, הנמצא בגובה 100 קילומטר[22].

חודש לאחר שטס לחלל מכר ברנסון מניות של חברת "וירג'ין גלקטיק" בשווי 300 מיליון דולר[23].

החברה תכננה להפעיל טיסות מסחריות אל גבול החלל החל מ-2022, אך כל כלי הטיס שלה קורקעו במסגרת חקירת טיסת הניסוי על ידי רשות התעופה הפדרלית. החקירה נפתחה בשל חריגה מהשטח שהוקצה לטיסה, בניגוד לנוהלי הבטיחות וללא דיווח בזמן אמת[24].

בפברואר 2022 החלה מכירת מקומות לציבור בעלות של 450,000 $[25]. הטיסה המסחרית הראשונה בוצע ביוני 2023. טיסה זו באורך כ-14 דקות הגיע לגובה של 85.1 ק"מ ועל הסיפון היו 6 אנשים, רובם אנשי חיל האוויר האיטלקי. טיסה מסחרית ראשונה עם תיירי חלל בוצע ב-10 באוגוסט. היא כללה 3 עובדי החברה ו-3 תיירים:ספורטאי בריטי ואם ובייתה מאנטיגואה וברבודה. הטיסה נמשכה כ-15 דקות. טיסה נוספת עם 3 תיירים על הסיפון נערכה ב-8 בספטמבר 2023.

נכון לאוגוסט 2023 נמכרו כ-800 כרטיסים וטיסות מתוכננות בתדירות של טיסה בחודש.

תוכניות עתידיות[עריכת קוד מקור | עריכה]

תחום הליבה של חברת וירג'ין גלקטיק הוא תיירות חלל מסחרית. עיצובים ראשוניים של חלליות המסוגלות להגיע למסלול הוצגו על ידי ברט רוטאן, מתכנן מטוס החלל של וירג'ין גלקטיק. תיירות חלל מסלולית תוכל להתבסס בין היתר על תחנות חלל מיוחדות פרי תכנון של חברת ביגאלו אירוספייס. בנוסף לטיסות חלל תת-מסלוליות, שוקלים בחברת וירג'ין גלקטיק לפתח מטוס חלל עם יכולת הגעה למסלול, וכמו כן להשתמש במטוס האם המיועד לנשיאת מטוס החלל, כמטוס נושא למשגר לוויינים אווירי שהחברה עוסקת בפיתוחו. באפריל 2006 הכריז על פרויקט להקמת מלונות בחלל[26].

פעילות בעולם[עריכת קוד מקור | עריכה]

חברת וירג'ין גלקטיק מפעילה מספר נציגויות בעולם, לשיווק טיסות החלל המסחריות שלה. נציגויות החברה פועלות באירופה, איחוד האמירויות במפרץ הפרסי, יפן, הודו, אוסטרליה וניו זילנד. ב-4 בנובמבר 2007, הכריזה וירג'ין גלקטיק על תחילת הפעילות שלה בישראל[27].

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

ויקישיתוף מדיה וקבצים בנושא וירג'ין גלקטיק בוויקישיתוף

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ הארץ, האיש שלא הקיף את העולם בכדור פורח רוצה לטוס לחלל, באתר הארץ, 27 בספטמבר 2004
  2. ^ דפנה יודביץ', ‏וירג'ין משיקה טיסה ראשונה מסחרית לחלל, באתר גלובס, 14 בדצמבר 2005
  3. ^ הראלד טריביון, וירג'ין מציעה: חמש דקות בחלל תמורת 200 אלף דולר, באתר הארץ, 24 בפברואר 2008
  4. ^ סוכנויות הידיעות, ריצ'רד ברנסון לא יטוס לבד לחלל: חברה מאבו דאבי תרכוש 32% בווירג'ין גלקטיק, באתר TheMarker‏, 29 ביולי 2009
  5. ^ יזהר שי, ‏סטארט-אפ בחלל, באתר גלובס, 3 באוגוסט 2009
  6. ^ סוכנויות הידיעות, חשש: השותפים הערביים בחברת החלל של ברנסון - סיכון ביטחוני, באתר הארץ, 14 בדצמבר 2009
  7. ^ סוכנויות הידיעות, ‏טיסת הבכורה של וירג'ין גלקטיק מתעכבת, באתר גלובס, 27 באוקטובר 2011
  8. ^ סוכנויות הידיעות, ריצ'רד ברנסון: טיסות מסחריות לחלל יתחילו בשנה הבאה, באתר TheMarker‏, 11 ביולי 2012
  9. ^ אתר למנויים בלבד ישראל פישר, סרטון הניסוי של וירג'ין מציג: כך נראה החלל לפי ריצ'רד ברנסון, באתר TheMarker‏, 10 בספטמבר 2013
  10. ^ סוכנויות הידיעות, ריצ'רד ברנסון מתקרב לחלל: וירג'ין גלקטיק קיבלה אישור להמריא, באתר הארץ, 30 במאי 2014
  11. ^ רויטרס והגרדיאן, מכה לתעשיית החלל הפרטית: חללית התיירים של וירג'ין התרסקה במהלך ניסוי, באתר הארץ, 1 בנובמבר 2014
  12. ^ תקוות תיירות החלל התרסקה בקליפורניה, באתר ynet, 31 באוקטובר 2014
  13. ^ יותר משנה לאחר התרסקות מטוס החלל ספייסשיפ 2, וירג'ין גלקטיק חשפה את הדגם החדש של מטוס החלל, שיסיע תיירים אל גבול החלל, באתר הידען, ‏2016-02-20
  14. ^ איתן בייגל, ‏צפו: המיליארדר ריצ'רד ברנסון חשף חללית נוסעים חדשה, באתר גלובס, 21 בפברואר 2016
  15. ^ איתן בייגל, ‏ספינת החלל החדשה של ריצ'רד ברנסון ממריאה לראשונה, באתר גלובס, 29 בדצמבר 2016
  16. ^ אבי בליזובסקי, ‏וירג'ין גלקטיק מודיעה על ניסוי מוצלח ראשון למנוע הרקטי של מטוס החלל מאז ההתרסקות ב-2014, באתר "הידען", 8 באפריל 2018
  17. ^ אושרית גן-אל, ‏ריצ'רד ברנסון: נגיע לחלל בעוד מספר שבועות, באתר גלובס, 9 באוקטובר 2018
  18. ^ אתר למנויים בלבד סוכנויות הידיעות, וירג'ין גלקטיק עשתה צעד נוסף בדרך לטיסות מסחריות לחלל – המניה זינקה 28%, באתר TheMarker‏, 24 במאי 2021
  19. ^ "Virgin Galactic Completes First Human Spaceflight from Spaceport America, New Mexico". Virgin Galactic. 22 במאי 2021. אורכב מ-המקור ב-22 במאי 2021. נבדק ב-22 במאי 2021. {{cite web}}: (עזרה)
  20. ^ נבו טרבלסי, ‏מרוץ המיליארדרים יוצא לדרך: ריצ'רד ברנסון המריא לחלל, באתר גלובס, 11 ביולי 2021
  21. ^ אתר למנויים בלבד ניו יורק טיימס, המיליארדר ברנסון נחת מטיסת החלל הראשונה של חברת וירג'ין גלקטיק, באתר TheMarker‏, 11 ביולי 2021
  22. ^ חקירה: האם הטייסים של ריצ’ארד ברנסון סיכנו אותו רק כדי להקדים את ג’ף בזוס?, באתר גיקטיים, ‏2021-09-03
  23. ^ רועי ברק, ‏ריצ'רד ברנסון מכר מניות וירג'ין גלקטיק בשווי 300 מיליון דולר מאז המסע לחלל, באתר גלובס, 15 באוגוסט 2021
  24. ^ אתר למנויים בלבד סוכנויות הידיעות, ארה"ב מקרקעת את חללית וירג'ין גלקטיק והמניה צנחה: "סטתה מהנתיב שאושר", באתר TheMarker‏, 2 בספטמבר 2021
  25. ^ תחילת מכירת כרטיסים לטיסה
  26. ^ סוכנויות הידיעות, ריצ'רד ברנסון לא מפסיק להפתיע: יוזם הקמת מלונות בחלל ומתקנים לייצור דלק ידידותי לסביבה למטוסים, באתר הארץ, 2 באפריל 2006
  27. ^ וירג'ין גלקטיק פונה לשוק הישראלי | הידען, ‏2007-11-05