כוכבן קוצני

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgכוכבי ים
CrownofThornsStarfish Fiji 2005-10-12.jpg
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: קווצי עור
מחלקה: כוכבי ים
סדרה: Leptognathina
משפחה: Acanthasteridae
סוג: כוכבן
מין: כוכבן קוצני
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Acanthaster planci
‏(ליניאוס)

כוכבן קוצני הוא בעל חיים הנמנה עם מחלקת כוכבי הים, השייכת למערכת קווצי העור. מין זה נפוץ על פני האזור הההינדו-פסיפי, ים סוף, מיקרונזיה, יפן, אוסטרליה, מפרץ פנמה ועוד. בניגוד לרוב כוכבי הים אין לכוכבן צורת גוף מחומשת כי אם צורה מרובת זרועות (8-21) הנושאות קוצים חדים, ומכאן התוספת לשמו - קוצני.

קוצי הכוכבן, העשויים מגנזיום קלציט, מגיעים לאורך 5 ס"מ ומכילים רעלנים הנקראים ספונינים. תפקיד הקוצים הוא להגן על הכוכב מפני טורפים ומזיקים אחרים, כגון האדם. קוצים אלה יכולים להסב לאדם כאבים עזים, גירודים ולפעמים אף לגרום לבחילה והקאות. זרועות הכוכב יכולות להתנתק מהגוף במקרה הצורך, ולהתחדש לאחר מכן.

הכוכבן ניזון מאלמוגים, ומהווה אחד הטורפים העיקריים שלהם. הוא ניזון על ידי הוצאת הקיבה דרך הפה, וטריפת רקמת האלמוג. עיכול הרקמה נעשה מחוץ לגוף הכוכבן תוך שימוש באנזימים שונים המסייעים בפרוק המזון והחשת תהליך העיכול. תוך 24 שעות הכוכבן מצליח לטרוף מזון השווה בגודלו לקוטר גופו. לאחר הטריפה נותר מהאלמוג שלד לבן בלבד. הכוכבן מעדיף אלמוגים הגדלים מהר ולכן יעדיף את ה-Acropora וה-Montipora וימנע מאלמוגים אחרים כמו ה-Porites. ישנם אלמוגים כמו ה-Poccilopora וה-Stylophora שפיתחו מנגנוני הגנה נגד הכוכבן בעזרת סימביוזה עם סרטנים מסוימים. לדוגמה, ה-Trapezia נצפה כאשר הוא חותך את רגלי הים של הכוכבן ובכך מרחיק אותו מהאלמוג.

לכוכבן הבוגר אין אויבים רבים והוא נטרף בעיקר לפני הגעתו לבגרות, במצבו כלרווה צעירה. בגלל תפוצתו הרבה, ויעילותו כטורף ישנם היבטים רבים הנחקרים סביב מערכת הטורף-נטרף של הכוכבן. במיוחד לאור מקרים חוזרים של התפוצצות אוכלוסין כמו זו שהתרחשה בשנות השבעים באוסטרליה. מערכת איברי הרבייה של הכוכבן היא מחומשת (כמו של שאר כוכבי הים). לכוכבן חמישה פתחי רבייה, נקבים זעירים הנמצאים בבסיס הזרועות. מספר איברי הרבייה הוא כפול ממספר הזרועות.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]