מקדונל איירקראפט קורפוריישן

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
מקדונל איירקראפט קורפוריישן
McDonnell Aircraft Corporation
Mcdonnell-logo.png
שנת הקמה: 1939
פירוק החברה: 1967
מיקום המטה: סנט לואיס, מיזורי, ארצות הברית
מייסדים: ג'יימס סמית' מקדונל
ענפי תעשייה: תעשייה אווירית ומוצרי חלל
מוצרים עיקריים: מטוסים

מקדונל איירקראפט קורפוריישן (McDonnell Aircraft Corporation), או תאגיד כלי הטיס מקדונל, הייתה חברת תעשייה אווירית אמריקאית שפעלה בעיר סיינט לואיס שבמיזורי. החברה נוסדה בשנת 1939 על ידי ג'יימס סמית' מקדונל והיא זכורה בעיקר בשל מטוסי הקרב שייצרה, בכללם מטוסי F-4 פנטום ובאחריותה לתוכנית מרקורי ותוכנית ג'מיני, תוכניות החלל המאוישות הראשונות של נאס"א. בהמשך מוזגה החברה עם חברה נוספת, דאגלס, ויצרה את חברת העל מקדונל-דאגלס ב-1967.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

ג'ים מקדונל הקים את החברה ג'.ס. מקדונל ושות' לייצור כלי תעופה בעיר מילווקי שבויסקונסין ב1928.‏[1] השפל הגדול, שהתרחש בשנת 1929, שיבש את תוכניותיו והחברה קרסה. כך מצא עצמו מקדונל עובד בחברת גלן ל. מרטין. ב-1938 החליט לבצע ניסיון חוזר ועזב את מקום עבודתו, וב-1939 הקים את החברה מקדונל ליד העיר סיינט לואיס.‏[2]

מלחמת העולם השנייה הקפיצה קדימה את החברה החדשה. מספר עובדיה התנפח מחמישה עשר לחמשת אלפים ועד סוף המלחמה החברה היוותה חלק משמעותי בייצור הכללי של חלקי מכונות תעופה. ההישג העיקרי לתקופה זו הוא בניית האבטיפוס של דגם מטוס הקרב XP-67 באט.‏[3] כמו כן נרשמו באותה עת בתכנוני החברה מודל ראשוני של טיל מונחה, ה-Lb-1 גרגויל.‏[4] כמו כל שאר החברות לייצור נשק, מקדונל נחלה מפלה גדולה לאחר תום המלחמה. ברשותה עמד עודף רב של מוצרים שלא ניקנו וכן נאלצה לפטר רבים מעובדיה. אך כעבור שנים לא רבות, בעקבות פרוץ מלחמת קוריאה, הצליחה החברה לשקם את עצמה וזכתה פעם נוספת בתפקיד ראשי בייצור כלי טיס.

ב-1943 חברת מקדונל לקחה חלק בתחרות של חיל האוויר, ובמסגרתה ייצרה מספר דגמים של מטוסי סילון. בצורה זו הומצא הדגם FH-1 פנטום שהיווה סמל לאותו עידן. מטוס זה היה הראשון מסוגו והיווה תקדים לסדרת הפנטום כולה, שהייתה מורכבת ממטוסי ריגול בעלי מנועים קדמיים שהוצבו תחת המרכב (גוף המטוס). רבים ממטוסי החברה ולא רק בסדרת הפנטום נבנו במסגרת המבנה הזה.

מטוס הקרב מקדונל F-1 פנטום

דייויד לואיס הצטרף לחברה כמנהל ראשי במחלקת אווירונאוטיקה בשנת 1946. הוא הוביל את ייצורו של הדגם F-4 פנטום II ב-1954, והשימוש הנרחב בו החל כבר ב-1960. לואיס הפך לסגן מנהל בפועל ב-1958, ולבסוף זכה בתפקיד המנהל ומנהל תפעול ראשי ב-1962. לאחר איחוד החברה עם חברת דאגלס בשנת 1967, נשאר לואיס בתפקידו וניהל גם את חברת העל ב-1969.

החברה מחזיקה בהישגים מרשימים ופורצי דרך. נוסף על עיצוב הטילים המקורי והחדשני, בעיצובי החברה נכללים מטוסים על קוליים ומחקר רב שזיכה אותה בנתח גדול בפרויקטים חשובים ביותר של נאס"א, תוכנית מרקורי ותוכנית ג'מיני. אך בשל חוסר מעורבותה של החברה בשוק האזרחי, היא נתקלה בקשיים גדולים בכל עת שלום. בהמשך, חברת מקדונל דאגלס מוזגה אף היא עם חברת בואינג באוגוסט 1997.

תוצרי החברה[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • TD2D/KDD/KDH - קטידיד מונחה מטרה, 1942‏[5]
  • XP-67 באט - מטוס קרב ניסויי בעל מדחף עם מנוע תאום
  • FH פנטום - מטוס קרב בעל מנוע סילון תאום
  • F2H באנשי - מטוס קרב ימי בעל מנוע סילון תאום
  • XF-85 Goblin - מטוס קרב ניסויי בעל מנוע סילון
  • XF-88 Voodoo - מטוס קרב ניסויי בעל מנוע תאום
  • F3H Demon - מטוס קרב בעל מנוע סילון יחיד
  • Voodoo F-101 - מפציץ בעל מנוע סילון תאום על-קולי וארוך-טווח (חד מושבי) ומיירט (דו מושבי)
המפציץ המפורסם, F-4 פנטום II

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]