בריטניה הגדולה

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
בריטניה הגדולה שוכנת בין אירלנד ואירופה היבשתית
תמונת לווין של בריטניה הגדולה וצפון אירלנד ב-2002

בריטניה הגדולה (Great Britain) הוא אי השוכן צפונית-מערבית מחופה של היבשת העיקרית של אירופה, ומזרחית לאירלנד, המהווה את שטחה העיקרי של הממלכה המאוחדת. המונח "בריטניה הגדולה" משמש גם כמונח פוליטי המתאר את השילוב של המדינות אנגליה, סקוטלנד וויילס, שיחדיו מאכלסות את האי כולו ומספר איים אחרים.

הגדרה גאוגרפית[עריכת קוד מקור | עריכה]

שטחו של האי בריטניה הגדולה הוא 218,595 קילומטר רבוע. זהו האי הגדול ביותר באירופה, הגדול באיים הבריטיים, והתשיעי בגודלו בעולם. הוא האי השלישי המאוכלס ביותר בעולם לאחר ג'אווה והונשו.

בריטניה הגדולה משתרעת על-פני כעשר מעלות של קווי רוחב, על צירה הארוך, הצפוני-דרומי. לפני סוף עידן הקרח האחרון, בריטניה הגדולה הייתה חצי אי של אירופה. הפשרת הקרח בסוף עידן הקרח גרמה לעליית מפלס הים ולהיווצרות תעלת למאנש, המפרידה כיום את בריטניה הגדולה מהיבשת העיקרית של אירופה.

האקלים של בריטניה הוא מתון יחסית לאזורים אחרים בחצי הכדור הצפוני באותו קו-רוחב, כיוון שהמים החמים של זרם הגולף עוברים דרך האיים הבריטיים וגורמים להשפעה ממתנת על מזג האוויר. מזג האוויר מאופיין במרבית השנים, בטמפרטורות קרות, עננות יחסית, וגשמים רבים.

נהרות[עריכת קוד מקור | עריכה]

בבריטניה הגדולה יש נהרות רבים. 20 הנהרות הארוכים ביותר מפורטים בטבלה הבאה:

נהר אורך הנהר (ק"מ)
1 נהר הסוורן 354
2 נהר התמזה 346
3 נהר טרנט 297
4 נהר האייר 259
5 נהר האואוס 230
6 נהר הוואי 215
7 נהר הטאי 188
8 נהר הספאי 172
9 נהר הנין 161
10 נהר הקלייד 158
11 נהר הטוויד 155
12 נהר העדן 145
13 נהר הדי הזורם באברדינשייר 137
14 נהר האיוון 136
15 נהר הדון 129
16 נהר הבאן 122
17 נהר הריבל 120
18 נהר הטיין 118
19 נהר הטיס 113
20 נהר הדי הזורם בווילס 112

הגדרה פוליטית[עריכת קוד מקור | עריכה]

מבחינה פוליטית, המונח "בריטניה הגדולה" מתאר את השילוב של המדינות אנגליה, סקוטלנד וויילס. הוא כולל איים אחרים כגון האי וייט, אנגלסי, האי סילי, ההבריגס, קבוצת האיים אורקני ושטלנד אך אינו כולל את האי מאן או את איי התעלה.

במהלך המאות, בריטניה הגדולה התפתחה מבחינה פוליטית ממספר מדינות עצמאיות (אנגליה, סקוטלנד וויילס) דרך שתי ממלכות תחת כתר משותף (אנגליה וסקוטלנד), ממלכת בריטניה הגדולה יחידה בכל האי, עד למצב שלאחר 1801, אז בריטניה הגדולה ביחד עם האי אירלנד הרכיבו את הממלכה המאוחדת של בריטניה הגדולה ואירלנד. ב1927 הצטמצמה הממלכה לממלכה המאוחדת של בריטניה הגדולה וצפון אירלנד בעקבות השגת העצמאות של העם האירי על חמש-השישיות מהאי אירלנד.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

הגאוגרף היווני תלמי קרא לאי הגדול "מגאלה ברטניה" (Megale Brettania; בריטניה הגדולה), ולאי הקטן יותר של אירלנד "מיקרה ברטניה" (Micra Bretannia; בריטניה הקטנה). לפיכך, במקור, המונח בריטניה הגדולה התייחס לאי הגדול ביותר מבין האיים הבריטיים, כפי שהאי הגדול ביותר מבין האיים הקנריים עדיין נקרא "גראן קנריה" (Gran Canaria), והגדול מבין איי הקומורו נקרא "גראנדה קומורו" (Grande Comore).