ג'וזף מריק

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
דיוקן
תמונתו של מריק משנת 1888
תמונתו של מריק משנת 1889

ג'וזף קארי מריקאנגלית: Joseph Carey Merrick‏,5 באוגוסט 1862 - 11 באפריל 1890), הידוע בכינויו "איש הפיל", זכה לאהדתה של בריטניה הוויקטוריאנית בשל עיוותו המורפולוגי.

תולדות חייו[עריכת קוד מקור | עריכה]

מריק נולד בלסטר, ובגיל חמש החל לגדל עיוותים משמעותיים על פניו וגופו. הוא הלך לבית ספר בערך עד גיל 11, אז מתה אמו. אביו התחתן בשנית ואמו החורגת דחתה אותו. במשך שנתיים הוא עבד בייצור סיגרים, אולם התקשה בעבודה בגלל עיוותו. מאז התקשה למצוא עבודה. אביו ניסה לסייע לו לעבוד כרוכל, אולם אנשים נרתעו ממנו ולא קנו אצלו‏[1]. הוא הופיע במופע שוליים בקרקס. בהמשך חייו הפך מריק לידוען בחברה הוויקטוריאנית הגבוהה, ולבסוף הפך לחביבה של המלכה ויקטוריה עצמה.

מריק מצא נחמה בכתיבה של פרוזה ושירה ואף כתב על עצמו אוטוביוגרפיה קצרה. מריק התידד עם ד"ר פרדריק טרבס, רופא בבי"ח לונדון. הוא טופל והתגורר במקום זה עד מותו. בריאותו של מריק התערערה בעיקר משום שהעיוות בו לקה הקשה עליו לישון במאוזן. בסופו של דבר הוא נפטר משום שנחנק בשינה כתוצאה מהתנוחה בה הונח ראשו, בשל משקל פניו. מאמינים כי זו הייתה תאונה, שנבעה מניסיונו של מריק לחקות חיים רגילים. טרם התאונה הוא ישן במאונך.

יצירות עליו[עריכת קוד מקור | עריכה]

על סמך סיפור חייו כתב ברנארד פומרנץ מחזה שהוצג בברודוויי בבימויו של דייוויד לינץ' ובכיכובו של דייוויד בואי וזכה בשלושה פרסי טוני ב-1979 ושלושה פרסי אובי[2]. ב-1980 עובד המחזה לסרט קולנוע בכיכובם של ג'ון הרט ואנתוני הופקינס ובבימוי של דייוויד לינץ'. הסרט היה מועמד לפרס אוסקר לסרט הטוב ביותר ב-1980. גם הסרט וגם המחזה נקראו "איש הפיל".

מחלתו[עריכת קוד מקור | עריכה]

ב-1971, אשלי מונטגיו הציע שמריק סבל מנוירופיברומטוזיס מטיפוס 1 - מחלה גנטית הידועה גם בשם מחלת פון רקלינגהאוזן. מחלה זו (וגם אלפנטיאזיס) עדיין מקושרת עם מריק בעיני הציבור. ב-1979 זיהה מיכאל כהן מצב שרודולף ווידרמאן כינה ב-1983 תסמונת פרוטאוס. ב-1986 נטען כי מריק סבל מסינדרום זה בעצם‏[3].

בניגוד לנוירופיברומטוסיס, תסמונת פרוטאוס (הקרוי על שם האל משנה הצורה פרוטאוס), פוגעת ברקמות נוספות פרט לשרירים, והיא מחלה ספורדית ולא גנטית העוברת בתורשה. ביולי 2003, ד"ר קאריס אנג הודיעה שכתוצאה מבדיקות DNA שבוצעו על דגימות משערו ומעצמותיו של מריק, ניתן לקבוע בוודאות כי מריק אכן סבל מתסמונת פרוטאוס, וייתכן שסבל בנוסף לכך גם מנוירופיברומטוסיס מטיפוס 1. גן PTEN שלו, אשר בדרך כלל עובר מוטציה בתסמונת פרוטאוס, נראה בריא (כלומר לא עבר מוטציה).

שלדו המשומר של מריק נמצא בתצוגה קבועה בבית החולים המלכותי בלונדון.

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ The life and adventures of Joseph Carey Merrick in Joseph: A Victorian Fairy Tale, Lulu.com, May 21, 2005, pages 159-160
  2. ^ "Bernard Pomerance" in Gabrielle H. Cody, Evert Sprinchorn, The Columbia encyclopedia of modern drama, Columbia University Press, 2007, page 1090
  3. ^ James T. Goodrich, Neurofibromatosis, page 436 in Tumors of the pediatric central nervous system, Thieme, 2001