עצלנאים

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgעצלנאים
Bradypus.jpg
עצלן תלת אצבע בפנמה
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
מחלקה: יונקים
על־סדרה: דלשינאים
סדרה: פילוסאים
תת־סדרה: עצלנאים
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Folivora
תחום תפוצה
Bradypus Range.PNG
תפוצת העצלנאים (בכתום)

עצלנאים (שם מדעי: Folivora) היא תת-סדרה של יונקים בינוניים בגודלם המשתייכים לעל-סדרת הדלשינאים. העצלנאים, הנפוצים בשטחים נרחבים ביערות אמריקה הדרומית, הם שוכני עצים מובהקים ומבלים עליהם את מרבית חייהם. הם מאופיינים במראה מיוחד, בטפריהם הארוכים ובתנועתם האיטית (ומכאן מקור שמם). על פי רוב המיונים המדעיים, נחלקים העצלנאים לשתי משפחות: עצלניים דו אצבעיים ועצלניים תלת אצבעיים, כשבכל אחת מהן סוג יחיד ובו מספר מינים.

סיווג[עריכת קוד מקור | עריכה]

מראה וממדים[עריכת קוד מקור | עריכה]

בצורתו החיצונית ובמבנה גופו דומה העצלן למעין קוף, אף על פי שהוא איננו כזה; פרוותו סמיכה מאוד וארוכה, לעתים קרובות מתפתחות על הפרווה אצות, המתקיימות בטבע רק בתוך פרוותו של העצלנאי, וצובעות אותה בגוני ירוק וחום, כתמי צבע אלו משמשים את העצלנאים ככתמי הסוואה . הפרצוף קטן ופחוס, בצבע אפור או לבן, והאף גדול יחסית. צבע הפרווה משתנה בין חום לאפור או שילוב של שניהם, וכאמור לעתים קרובות יש בה כתמים ירוקים גדולים - אצות. הפרווה מסביב לצוואר ארוכה יותר מבשאר הגוף, דבר היוצר מעין אדרת שיער. העיניים והאוזניים קטנות יחסית ולעתים מוסתרים תחת השיער. הזנב קטן מאוד.

הגפיים האחוריות ארוכות מן הקדמיות, ומשמשות לטיפוס על ענפי עצים. בקצה האצבעות טפרים ארוכים מאוד ומעוקלים המסייעים לעצלן להתלות על העץ ולטפס עליו, כך שלא יפול ממנו אף בשנתו. אורכו של פרט בוגר נע בין 50 ל-60 סנטימטרים, ואורך חייו הממוצע נע בין 10 ל-20 שנים. אחד מאבותיו הקדומים של העצלן המודרני הוא העצלן הענק, ששייך לקבוצת עצלני הקרקע, שהגיע למשקל 7 טונות וגובה של שישה מטרים.

חושי הראייה והשמיעה של העצלן חלשים מאוד משום שהם כמעט שאינם משמשים אותו בסביבתו הטבעית - העצלן כמעט שאינו נע ומזונו נמצא בהישג ידו; הוא מסתמך בעיקר על חוש המישוש כמו גם על חוש הריח. צווארם של העצלנאים גמיש מאוד והם מסוגלים לסובבו סיבוב כמעט מלא - 270 מעלות.

אורח חיים ותפוצה[עריכת קוד מקור | עריכה]

בית הגידול הטבעי של העצלנאים הם יערות הגשם העבותים של דרום אמריקה ומרכזה; בעיקר אזור ברזיל. העצלן הוא שוכן עצים מובהק, ואת מרבית חייו הוא מבלה על העץ. שם הוא מזדווג, אוכל ואף ישן (בדרך כלל כשהוא נתלה במהופך בעזרת ידיו), ואילו מהעץ הוא יורד אך ורק אחת לכמה ימים, לשם עשיית צרכיו. למדענים לא ברור מדוע העצלן יורד מהעץ לשם כך, שכן הוא הופך את עצמו לפגיע מאוד לטורפים. גופו של העצלן מותאם בצורה הטובה ביותר לחיים על העץ; הפרווה העבותה והתנועה האיטית עוזרת להסוואתו מעיני אויביו, ואילו הציפורניים והגפיים החזקים מסייעים לטיפוס על העץ ולהיאחז בו.

העצלנאים מתאפיינים בתנועה איטית במיוחד. הם לא נעים כשאין צורך בכך, וגם כשהם עושים זאת הם נעים באיטיות רבה. כשהוא נתון בסכנה, העצלן נע קצת מהר יותר, במהירות של כ-4.5 מטרים לדקה. ככל הנראה, התזוזה האיטית יחד עם הפרווה העבותה וצבעי ההסוואה מסייעים לעצלן להסתתר ולא להתגלות ביער גשם.

בשל זאת, הירידה מהעץ והתזוזה על הקרקע היא מהלך מאוד לא טבעי בשביל העצלן, ועל הקרקע הוא נע בזחילה. במצב כזה הוא פגיע ביותר, ואויביו הטבעיים: חתולים גדולים כגון היגואר, אנקונדה ועופות דורסים כמו ההרפיה מסוגלים לצוד אותו בקלות רבה.

עצלנים בשביה ישנים במשך כשש עשרה שעות ביממה, אולם עצלנים החיים בטבע תועדו ישנים במשך כ- 9.6 שעות בממוצע ביממה בלבד.‏[1] הם פעילים בעיקר בשעות הערב המוקדמות עד חצות הליל, וישנים בעיקר באשמורת האחרונה של הלילה.

תזונה ורבייה[עריכת קוד מקור | עריכה]

איור של קבוצת עצלנאים

העצלן הוא אוכל כל: הוא מסוגל לאכול לטאות קטנות וחרקים, אך עיקר תזונתו מתבססת על עלים וקליפות עצים אותן הוא תולש בעזרת ציפורניו. את מרבית הנוזלים הדרושים לו מקבל העצלן מן הפירות והעלים אותם הוא אוכל, אולם לעתים רחוקות הוא יורד מהעץ בחיפוש אחר מקור מים. כשהוא כבר עושה זאת, מיטיב העצלן לשחות.

העצלנאים אינם מנהלים אורח חיים חברתי במשך רוב השנה והפרטים השונים לא חיים קרוב זה לזה. הריון הנקבה נמשך כ-5 חודשים. הוולד נולד מפותח יחסית, אולם הוא נותר תלוי על פרוות אימו, בדומה לגור הקואלה, עד גיל מספר שבועות.

לעתים נשאר העצלן על אותו העץ כל חייו. לפעמים אף הצאצאים נשארים על אותו העץ שבו חיה אימם, ומכל מקום העצלנאים אינם נוהגים להתרחק במהלך כל חייהם מקבוצת עצים או ענפים מסוימת, למרות זאת, עצלן הוא אחד מבעלי החיים היחידים מאלה ששוכנים על עצים שיורד מן העץ על מנת לעשות צרכיו, והוא לעולם לא עושה אותם בעודו על העץ.

כשמופרעת מנוחתו, העצלן משמיע קול שריקה חלש הנשמע כ"עעיי" וזהו גם שמו במספר שפות. [דרוש מקור]

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]