קרב חרקוב השלישי

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
קרב חרקוב השלישי
Kharkovcounteroffensive.png
חלק מ: החזית המזרחית במלחמת העולם השנייה
תאריך התחלה: 19 בפברואר 1943
תאריך סיום: 15 במרץ 1943
מקום: חרקוב, ברית המועצות (כיום אוקראינה)
תוצאה: ניצחון גרמני
הצדדים הלוחמים
Flag of the Soviet Union.svg ברית המועצות  Flag of German Reich (1935–1945).svg גרמניה הנאצית 
מפקדים

Flag of the Soviet Union.svg פיליפ גוליקוב
Flag of the Soviet Union.svg ניקולאי ואטוטין

Flag of the Soviet Union.svg קונסטנטין רוקוסובסקי 

Flag of German Reich (1935–1945).svg אריך פון מנשטיין
Flag of German Reich (1935–1945).svg פאול האוסר
Flag of German Reich (1935–1945).svg הרמן הות

Flag of German Reich (1935–1945).svg אברהרד פון מקנזן 
כוחות
346,000 חיילים  70,000 חיילים 
אבידות
86,469 נפגעים. מתוכם 45,219 הרוגים, 41,250 פצועים  11,500 הרוגים, פצועים ונעדרים 

קרב חרקוב השלישי הוא השם שניתן לסדרת מתקפות אשר בוצעו על ידי קבוצת ארמיות דרום הגרמנית כנגד הצבא האדום בחזית המזרחית במלחמת העולם השנייה, סביב העיר חרקוב (רוסית: Харьков; אוקראינית: Харків), בין ה-19 בפברואר ל-15 במרץ 1943. המתקפה הגרמנית הובילה להשמדתן המוערך של 52 דיוויזיות סובייטיות ולכיבושן מחדש של הערים חרקוב ובלגורוד.

בעוד הארמייה השישית הגרמנית הייתה מכותרת בסטלינגרד, ביצע הצבא האדום סדרת מתקפות כנגד יתרת קבוצת ארמיות דרום. אלו הגיעו לשיאן ב-2 בינואר 1943, עת שהסובייטים פתחו במבצע סטאר ומבצע גאלופ (Gallop) אשר הצליחו להבקיע את קווי ההגנה הגרמנים ולהוביל לכיבושן מחדש של חרקוב, בלגורוד, קורסק וורושילובגרד ו‏איזיום בין חודש ינואר לתחילת פברואר. המתקפה הסובייטית אומנם הייתה מוצלחת, אך גרמה ליחידות הצבא למתוח את קוויהם יתר על המידה. בעקבות כניעת הארמייה השישית הגרמנית ב-2 בפברואר, התפנתה חזית מרכז הסובייטית ופנתה מערבה, וב-25 בפברואר הרחיבה את מתקפתה כנגד קבוצת ארמיות דרום וקבוצת ארמיות מרכז. אולם חודשים של קרבות ממושכים גבו מחיר כבד מהצבא האדום ובדיוויזיות מסוימות נותרו בסך הכל לא יותר מ-1,000 עד 2,000 לוחמים כשירים. פילדמרשל אריך פון מנשטיין ניצל את ההזדמנות ושיגר ב-19 בפברואר מתקפת נגד בחרקוב, בעזרתן של קורפוס הפנצר השני של האס אס ושתי ארמיות שריון (פנצר).

למרות שגם הכוחות הגרמנים היו מוחלשים, הם הצליחו לאגף לכתר ולהביס את יחידות השריון בחוד החנית של הצבא האדום דרומית מחרקוב. זה אפשר לפון מנשטיין לחדש את מתקפתו כנגד העיר חרקוב, המתקפה שהחלה ב-7 במרץ. קורפוס הפנצר השני התעלם מההוראה לכתר את חרקוב מצפון, ובמקום זאת החליט לתקוף את העיר חזיתית ב-11 במרץ. החלטה זו הובילה לקרבות מבית לבית שנמשכו ארבעה ימים עד שהעיר נכבשה לבסוף על ידי קורפוס הפנצר הראשון ב-15 במרץ. יומיים לאחר מכן כבשו הגרמנים גם את בלגורוד, ובכך יצרו את מבלט קורסק שהוביל לקרב קורסק המכריע ביולי 1943. על אף שהמתקפה הגרמנית עלתה לצבא האדום בכ-70,000 אבידות, הקרבות מבית לבית בחרקוב הובילו גם לאבידות כבדות בקרב קורפוס הפנצר של האס אס, שאיבד קרוב ל-4,300 חיילים עד לסיום המבצע באמצע חודש מרץ.