שפניים

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgשפניים
שפן הסבך
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
מחלקה: יונקים
אינפרא־מחלקה: שלייניים
על־סדרה: אפרותריה
סדרה: שפנאים
משפחה: שפניים
סוגים
  • Procavia
  • Dendrohyrax
  • Heterohyrax
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Hyracoidea
שפן עצים

שפניים (שם מדעי: Procaviidae), משפחה יחידה בסדרת השפנאים (Hyracoidea) של יונקים קטנים וצמחוניים.

מקור השם[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשפה העברית קיים בלבול נפוץ בין שפן סלע ובין ארנבת מצויה וארנב, שהם מינים מסדרה שונה של יונקים. מקור הבלבול כנראה משום שפעמיים בתורה נזכרים השפן והארנבת בזה אחר זה. כמו כן, משמש הכינוי "שפן" בשפה העברית על מנת לתאר בלעג אדם פחדן.

מיון[עריכת קוד מקור | עריכה]

תפוצה[עריכת קוד מקור | עריכה]

השפניים נפוצים באפריקה, חצי האי סיני, חצי האי ערב, ארץ ישראל ועד דרום סוריה.

מין השפן היחיד החי בישראל הוא שפן הסלע.

אנטומיה והתנהגות[עריכת קוד מקור | עריכה]

אורכם של השפניים עד 60 ס"מ, אוזניהם קטנות, ברגל הקדמית ארבע אצבעות ובאחורית שלוש אצבעות. הגדול בשפנים הוא שפן הסלע (Procavia capensis) שמגיע למשקל של 4.5 ק"ג. הקטן ביותר הוא שפן עצים מזרחי (Dendrohyrax arboreus) שמגיע למשקל של 2.27 ק"ג.

השפניים ניזונים מצמחים ומפותחים אצלם המעיים: מערכת העיכול שלהם מכילה זוג מעיים ואיברים נוספים המסייעים לעיכול נוסף של המזון הצמחי. ההיריון נמשך כ-7.5 חודשים ובסופו נולדים כשלושה ולדות. תוחלת חייהם 7–13 שנה (שונה בין הסוגים). אויביהם הטבעיים הם: נחשים, עופות דורסים ויונקים טורפים[דרושה הבהרה].

למרות המראה של השפניים המודרניים, הם קרובי המשפחה החיים הקרובים ביותר לפילים ולתחשאים.

להלן כמה תכונות משותפות להם ולפילים[דרוש מקור]:

  • מבנה העצמות בראש וברגליים דומים
  • לשפנים שני ניבים בלסת העליונה, שלא התפתחו כמו בפיל
  • סדר הגנים וחומצות האמינו דומה
  • לשניהם אשכים פנימיים הגדלים בעונת הרבייה פי 20
  • בשניהם ההריון נמשך יחסית הרבה זמן
  • לנקבות שתי פטמות בין הרגליים הקדמיות
  • בניגוד לרוב היונקים הקטנים, השפנים נולדים עם עיניים פקוחות
  • הארגון החברתי של פילים ושפנים דומה

דמיון זה מוסבר כתורשה מאב קדמון משותף, שחי לפני 40–60 מיליון שנה והיה בגודל של היפופוטם. ממנו התפתחו הפיל והשפן לכיוונים שונים, כל אחד תוך כדי התאמה לשינויים בתנאי הסביבה.

מקור השם[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשפה העברית קיים בלבול נפוץ בין שפן סלע ובין ארנבת מצויה וארנב, שהם מינים מסדרה שונה של יונקים. מקור הבלבול כנראה משום שפעמיים בתורה נזכרים השפן והארנבת בזה אחר זה. כמו כן, משמש בשפה העברית הכינוי "שפן" על מנת לתאר בלעג אדם פחדן.