שפניים

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgשפניים
Ein klippschliefer.jpg
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
מחלקה: יונקים
על־סדרה: פרסתנים
סדרה: שפנאים
משפחה: שפניים/Pliohyracidae
סוגים

ראו בגוף הערך.

שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Hyracoidea

שפניים (שם מדעי: Procaviidae), משפחה יחידה בסדרת השפנאים (Hyracoidea) של יונקים קטנים וצמחוניים.

מיון:

אורכם של השפניים עד 60 ס"מ, אוזניהם קטנות, ברגל הקדמית ארבע אצבעות ובאחורית שלוש אצבעות. השפניים נפוצים באפריקה, חצי האי סיני, חצי האי ערב, ארץ ישראל ועד דרום סוריה, היחיד החי בישראל הוא שפן הסלע. השפניים ניזונים מצמחים ומפותחים אצלם המעיים: מערכת העיכול שלהם מכילה זוג מעיים ואיברים נוספים המסייעים לעיכול נוסף של המזון הצמחי. ההיריון נמשך כ-7.5 חודשים ובסופו נולדים כשלושה ולדות. תוחלת חייהם 7–13 שנה (שונה בין הסוגים). אויביהם הטבעיים הם: נחשים, עופות דורסים ויונקים טורפים[דרושה הבהרה].

למרות המראה של השפניים המודרניים, הם קרובי המשפחה החיים הקרובים ביותר לפילים ולתחשאים.

להלן כמה תכונות משותפות להם ולפילים[דרוש מקור]:

  • מבנה העצמות בראש וברגליים דומים
  • לשפנים שני ניבים בלסת העליונה, שלא התפתחו כמו בפיל
  • סדר הגנים וחומצות האמינו דומה
  • לשניהם אשכים פנימיים הגדלים בעונת הרבייה פי 20
  • בשניהם ההריון נמשך יחסית הרבה זמן
  • לנקבות שתי פטמות בין הרגליים הקדמיות
  • בניגוד לרוב היונקים הקטנים, השפנים נולדים עם עיניים פקוחות
  • אפילו הארגון החברתי של פילים ושפנים דומה

דמיון זה מוסבר כתורשה מאב קדמון משותף, שחי לפני 40–60 מיליון שנה והיה בגודל של היפופוטם. ממנו התפתחו הפיל והשפן לכיוונים שונים, כל אחד תוך כדי התאמה לשינויים בתנאי הסביבה.

בשפה העברית קיים בלבול נפוץ בין שפן סלע ובין ארנבת מצויה וארנב, שהם מינים מסדרה שונה של יונקים. מקור הבלבול כנראה משום שפעמיים בתורה נזכרים השפן והארנבת בזה אחר זה. כמו כן, משמש בשפה העברית הכינוי "שפן" על מנת לתאר בלעג אדם פחדן.