ארכאופטריקס

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgארכיאופטריקס
Archaeopteryx-model.jpg
מודל של ארכאופטריקס
תקופה
מלם, 148.5‏–‏150.8 מיליון שנה לפני זמננו
Arrow for fossil range 17x9.png
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
מחלקה: עופות
תת־מחלקה: עופות קמאים
סדרה: ארכיאופטריקאים
משפחה: ארכיאופטריקיים
סוג: ארכאופטריקס
מין: Archaeopteryx lithographica
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Archaeopteryx lithographica

אָ‏רְכאוֹ‏פְּ‏טֶ‏ריקְס (שם מדעי: Archaeopteryx lithographica; מיוונית עתיקה: ἀρχαῖος, "עתיק" ו-"πτέρυξ", "נוצות" או "כנף") היה זוחל מעופף קדום מקבוצת עופות קמאים. הוא התקיים לפני 150 מיליון שנה (יורה). מידותיו כשל עורב. פיתח נוצות אבל היו לו שיניים וזנב כמו אצל הזוחלים. ארכאופטריקס נחשב בעיני רבים לציפור הקדומה ביותר שקיימת. ממצאים המיוחסים לבעל חיים קדום זה נמצאו בדרום גרמניה ומוערך כי הוא חי בתקופת היורה המאוחרת (לפני כ-155-150 מיליוני שנים) באזור זה. בגרמנית מכונה הארכאופטריקס גם "Urvogel" (שפירושו "הציפור המקורית", "הציפור הקדמונית" או "הציפור הראשונה"). לעתים נעשה שימוש במונח זה גם במקורות שאינם בשפה הגרמנית.

הארכאופטריקס היה בערך בצורה של העקעק הזנבתן ויכל לגדול לגודל של חצי מטר. למרות גודלו הקטן, כנפיו הרחבות ויכולתו לעוף, הארכאופטריקס היה דומה יותר מבחינה ביולוגית לתרופודים מאשר לציפורים מודרניות. בין המאפיינים המשותפים לו ולדינוזאורים: לסת עם שיניים חדות, שלוש אצבעות עם טופרים, זנב ארוך (המורכב מעצם), נוצות (שעשויות להצביע על הומיאותרמיות) ומאפיינים של השלד. הארכאופטריקס הוא למעשה המאובן הראשון שניתן לכנותו "מאובן מעבר", בין דינוזאורים לציפורים, ומחקר הארכאופטריקס תורם הן לחקר מקור בעלי הכנף והן לחקר הדינוזאורים.

מאובנים של הארכאופטריקס נמצאו ביורה הפרנקית, בתוך אבני גיר שהכילו משקעים מתקופת היורה המאוחרת ("אבני הגיר של זולנהוף"). הגילוי הראשון של מאובני ארכאופטריקס היה ב-1861. החוקר הרמן פון מאייר תיאר משקע נוצות מבודד. באותה שנה התגלה גם מאובן המכיל את שלד הארכאופטריקס ולאחריו נמצאו עוד לפחות תשעה שלדים מלאים.

הארכיפטריקס התגלה שנתיים בלבד לאחר שצ'ארלס דרווין פרסם את התאוריה שלו "מוצא המינים" והפכה להיות אחד הממצאים התומכים באבולוציה. במהלך השנים התגלו מאובנים נוספים. למרות השוני ביניהם, מרבית המומחים מתייחסים אליהם כמשתייכים למין יחיד, אם כי השאלה נתונה למחלוקת בין המדענים.

קיימים פלאונטולוגים הטוענים כי הארכאופטריקס הייתה דינוזאור מנוצה (מכוסה נוצות) ולא ציפור קדומה, ושניתן לסווג אותה יחד עם התרופודה כמו המיקרורפטורים. במהלך 20 השנים האחרונות נמצאו מספר מאובנים של ציפורים קדומות ושל יצורים דמויי ציפור, בייחוד בסלעים מתקופת הקרטיקון בצפון סין (חבורת ג'הול), כך שהארכאופטריקס למעשה אינו יחיד כ"מאובן מעבר" אלא חלק (מורפולוגי) מהתפתחות של דינוזאורים ההופכים באופן הדרגתי לציפורים.

גודל מאובני ארכאופטריקס יחסית לרגל האדם
  • פאראבס (Paraves) - לפני כ-175 מיליון שנה
  • ארכאופטריקס (Archaeopteryx lithographica) (יורה 145)
  • עופות בתראים (Neornithes) - לפני כ-80 מיליון שנה, כוללים את כל העופות בני זמננו

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]