היפופוטמיים

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgהיפופוטמיים
היפופוטם מצוי

היפו גמדי

מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
מחלקה: יונקים
סדרה: מכפילי פרסה
משפחה: היפופוטמיים
סוגים
  • Hippopotamus.
  • Choeropsis.
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Hippopotamidae
‏(ג'ון אדוארד גריי)

היפופוטמיים (לעתים גם בהמותיים; שם מדעי: Hippopotamidae) היא משפחה במחלקת היונקים בקבוצת מכפילי פרסה, שבה כלולים הסוגים:

המשפחה המודרנית מחולקת לשני סוגים ושני מינים. הסוגים שונים בגודלם וגם הפרטים במשפחה זו גדולים בהשוואה ליונקים אחרים, הגדול ביותר (בהמות) במשקל 3,600 ק"ג והקטן ביותר (היפו גמדי) בסביבות 250 ק"ג. שני המינים מצויים בסכנת הכחדה.

אנטומיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

מבנה הגוף דומה, הם בעלי ראש גדול ממדים וחוטם רחב, גוף מעוגל וחביתי, רגליים קצרות ועבות, הזנבות קצרים ושעירים בקצותיהם. העור עבה וכמעט מחוסר שיער, מורכב משכבת שומן עבה, מפריש חומר ורדרד ושמנוני - "זיעת דם", העוזר הן בהגנה מאור השמש והן כחומר מבודד מים. פיהם רחב ועגול. הנחיריים והעיניים הם בקדמת הגולגולת, כך שאיברים אלו יימצאו מחוץ למים בשעה ששאר הגוף מכוסה מים, הנחיריים נסגרים ונאטמים בעת כניסת הראש למים. הגולגולת גדולה ולעומתה קופסת המוח קטנה. אצבעות הרגליים אינן מחוברות, וכל הארבע מתפקדות ומחזיקות את משקל הגוף, אולם רק הפרק הקדמי של כל אצבע נוגע בקרקע, יתרת הרגל צמודה ברקמת חיבור. האצבעות הצדדיות מפותחות כאלו שבמרכז. הבטן מידלדלת סנטימטרים ספורים מעל הקרקע. בקיבה שלושה חדרים אך היא אינה מעלה גירה. לנקבות שתי פטמות.

התנהגות[עריכת קוד מקור | עריכה]

הבהמותיים הם יצורים חברותיים החיים בעדרים של עד 40 פרטים. הם אמפיביים ושחיינים מעולים, מבלים את רוב שעות היום בתוך המים, ובערב יוצאים לחפש צמחייה מזינה. הם ניזונים אף מצמחייה מימית שאליה הם מגיעים בצלילה.

אזורי המחיה המשמשים להם לאגירה וחיפוש מזון, מרוחקים מספר קילומטרים מהמקום בו הם מבלים את שעות היום. במהלך "טיולים" אלו של חיפוש מזון עלולים הבהמות להרוס אדמות מרעה ויבולים רבים. ההיפו הם חברותיים פחות ונמצאים בעיקר באזורים מיוערים.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

בעבר הייתה המשפחה נפוצה באפריקה, מדרום לסהרה ובאזור נהר הנילוס, בארץ ישראל ואף במדגסקר. מאובנים של המשפחה תוארכו מסוף המיוקן לסוף הפליסטוקן ונמצאו באירופה, באסיה ובאפריקה.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]