קרב נהר לה פלטה

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
קרב נהר לה פלטה
מערכה: המערכה באוקיינוס האטלנטי (1939 - 1945)
מלחמה: מלחמת העולם השנייה
Admiral Graf Spee Flames.jpg
אדמירל גרף שפיי טובעת
תאריך התחלה: 13 בדצמבר 1939
תאריך סיום: 13 בדצמבר 1939
משך הסכסוך: יום
מקום: שפך ריו דה לה פלטה
תוצאה: ניצחון בריטי/ניו זילנדי
הצדדים הלוחמים
מפקדים
כוחות
אבידות

אוניית מערכה זוטא הוטבעה (הטבעה עצמית)
36 הרוגים
60 פצועים

סיירת כבדה פגועה קשות
2 סיירות קלות נפגעות קלות
72 הרוגים (אקסטר: 61, אג'קס: 7, אכילס: 4)
28 פצועים

HMSO Graf Spee battle map.jpg

קרב נהר לה פלטה התנהל ב-13 בדצמבר 1939 בפתח נהר ריו דה לה פלטה מול חופי אורוגוואי בין אוניית המערכה זוטא אדמירל גרף שפיי לבין כוח בריטי שמנה שלוש סיירות, אחת כבדה (אה"מ אקסטר) ושתיים קלות (אה"מ אג'קס ואכילס). הקרב הסתיים בטיבועה של הגרף שפיי על ידי הגרמנים עצמם, שחששו מהפסד בקרב. קרב זה נחשב לקרב הימי המרכזי הראשון במלחמת העולם השנייה.

רקע כללי[עריכת קוד מקור | עריכה]

במלחמת העולם הראשונה, ניתן דגש עצום לפגיעה ביכולת הכלכלית ובאספקה אל המדינות המשתתפות בקרבות, מתוך הבנה כי פגיעה שכזו משפיעה הן על החזית והן על העורף. לאורך כל מלחמת העולם הראשונה ועד החתימה על הסכם ורסאי (1919), בריטניה הטילה מצור ימי על גרמניה. גרמניה, שלה לא היה צי גדול וחזק כשל הבריטים, שלחה אניות מלחמה שיטביעו אוניות סוחר המובילות אספקה לאי הבריטי. בהמשך לכך, לראשונה, במלחמת העולם הראשונה, בא לידי ביטוי השימוש האסטרטגי בצוללות. ראייה לכך, היא הייצור המאסיבי בגרמניה, שבאותה תקופה השיקה מעל ל-300 צוללות, שהיוו את חלק הארי בטיבוע אוניות סוחר ובפגיעה בקווי האספקה והסחר הימיים.

רקע למערכה[עריכת קוד מקור | עריכה]

בעקבות תוצאות מלחמת העולם הראשונה וחשיבותו של הסחר הימי במלחמה, עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, השיקה גרמניה כמה אניות שהפליגו בימים ופגעו בקווי האספקה. בעקבות הסכם ורסאי שהגביל את הצי הגרמני, שקדו בגרמניה על פיתוח דגמים שיצמצמו את היתרון היחסי של בעלות הברית. אחת האניות המרכזיות והידועות, שהטביעה אניות רבות עם פרוץ המלחמה הייתה אוניית מערכה זוטא, הגראף שפיי.

אוניית מערכה זוטא הגרף שפיי[עריכת קוד מקור | עריכה]

בנייתה של הגרף שפיי החלה בשנת 1934 והיא הושקה בשנת 1936. היא נקראה על שם האדמירל הגרמני הגרף מקסימיליאן פון שפיי שנספה בקרב איי פוקלנד ב-8 בדצמבר 1914. משנת 1936 עד 1938 היא הייתה אוניית הדגל של הצי הגרמני. למעשה, הגראף שפיי היא דוגמה מובהקת לאחת ההשפעות של הסכם ורסאי, שהגביל את גרמניה בבניית הצי הימי. הגבלות אלו הביאו ליצירת בן-כלאיים, שלו חימוש כשל אניית מערכה ויתרונות תמרון כשל סיירת - כל זאת על מנת לצמצם את היתרון היחסי של בעלות הברית.

עם פרוץ מלחמת העולם השנייה החלה הגרף שפיי לסייר במימי האוקיינוס ההודי ודרום האוקיינוס האטלנטי ולהטביע אוניות סוחר. היא הצליחה להטביע תשע אוניות בנפח כולל של 50,000 טון. מפקד האונייה, קפיטן האנס לנגסדורף, הקפיד על הכללים של מלחמת הסחר: כל המלחים של הספינות שהוטבעו הועלו לסיפון הגרף שפיי ולספינת האספקה שלה "אלטמרק". בתגובה למסע טיבועים זה, החליטו בבריטניה לערוך מצוד אחרי אנייה זו. שמונה קבוצות חיפוש באזורים שונים הוקצו למשימה זו. קומודור הנרי הארדווד, שפיקד על קבוצה שכללה שלוש סיירות, החליט לחפש באזור בדרום האוקיינוס האטלנטי מזרחית לדרום אמריקה. הסיבה לכך נעוצה בחלוף 25 שנה להפסד הגרמנים בקרב ימי אחר באזור, במלחמת העולם הראשונה. הארדווד חשב, כי הגרמנים יחפשו לנקום על ההפסד שהיה באזור זה. ב-2 בדצמבר 1939, התקבלה ידיעה על אניית סוחר בשם "דוריק סטאר", שהוטבעה בידי אנייה גרמנית מערבית לחופי דרום אפריקה. קומודור הארדווד הסיק שזו הגראף שפיי, על פי המיקום חישב את נתיב התנועה והמהירות הצפויים שלה - והחליט לחכות באזור שפך נהר הפלטה. ואכן, לבסוף אותרה הגרף שפיי ב-13 בדצמבר 1939 ליד חופי אורוגוואי.

קרב נהר לה פלטה[עריכת קוד מקור | עריכה]

Gnome-edit-clear.svg ערך זה זקוק לעריכה: ייתכן שהערך סובל מפגמים טכניים כגון מיעוט קישורים פנימיים, סגנון טעון שיפור או צורך בהגהה, או שיש לעצב אותו.
אתם מוזמנים לסייע ולתקן את הבעיות, אך אנא אל תורידו את ההודעה כל עוד לא תוקן הדף. אם אתם סבורים כי אין בדף בעיה, ניתן לציין זאת בדף השיחה.

זיהוי[עריכת קוד מקור | עריכה]

ב-13 בדצמבר 1939 בשעה 6 בבוקר, זיהתה הגרף שפיי כח סיירות בריטי 240 מייל מערבית לכף סנטה מריה. לנגסדורף פקד על ספינתו להעלות למהירות מרבית ולאייש עמדות קרב. בשעה 06:14 הבחינו בכוח הבריטי בעשן שחור באופק, עשן שנגרם עקב ההגברה הפתאומית של קצב השריפה במנועי הדיזל של הגרף שפיי. הכח זיהה את הגרף שפיי ואייש עמדות קרב.

תנועה לקראת מגע[עריכת קוד מקור | עריכה]

הכוח הבריטי התפצל על פי התכנון הטקטי של קומודור הארווד: האיאקס (עליה נכח הארווד) והאכילס שעטו צפונה בעוד האקסטר שינתה נתיב מערבה. מטרת הפיצול הייתה לבסס ולממש את היתרון המספרי של הכח הבריטי על הגרף שפיי, שהייתה חייבת עכשיו לחלק את כח האש שלה בכיוונים נפרדים.

הקרב[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשעה 06:17 פתחה הגרף שפיי באש על האקסטר מטווח של 20000 יארד (כ-18 קילומטרים). לאקסטר לקח עוד שלוש דקות עד שהתחילה לבצע ירי בתגובה, האכילס ביצעה מטח ראשון דקה לאחר האקסטר, והאייקס שתי דקות אחר כך.

בשעה 06:23 פגע פגז במרכז האקסטר. כתוצאה מפגיעה זו הושבתו צינורות הטורפדו שבדופן ימין, מערכת הקשר הפנים ספינתית, ומכלולים מכניים שונים בספינה. דקה אחר כך פגע פגז נוסף בצריח התותח הימני של האקסטר. כתוצאה מפגיעה זו הושבת התותח, ורסיסים מהפיצוץ הגיעו לגשר הפיקוד ופצעו או הרגו את כל הנוכחים בו פרט לשני קצינים ולמפקד הספינה: קפטן בל.

כתוצאה מפגיעות אלו, נותרה הספינה ללא תקשורת פנים או יכולת תמרון בשליטה מרחוק (מהגשר), מים החלו לחדור פנימה דרך חורים שנפערו בספינה כתוצאה מהירי היעיל של הגרף שפיי. בתגובה לפגיעות, עברה בספינה לשליטה בצורה מקומית על התמרון (על ידי סיבוב מכני של דפי ההגה) וקפטן בל התמקם באזור הצריח שבירכתי הספינה, ומשם ניהל את הלחימה והתמרון על ידי שליחים, שהעבירו את ההודעות בספינה בריצה. הגרף שפיי המשיכה לטווח ביעילות את האקסטר, שהחלה לעלות באש במספר מקומות. בנקודת זמן זו החליט לנגסדורף להפנות חלק מהאש, כפי שהרווד צפה שיעשה, לכיוון האייקס והאכילס, שהתחילו לפגוע בגרף שפיי ביעילות.

בשעה 06:32 הטילה האקסטר שלושה טורפדו שהחטיאו את המטרה עקב תמרון יעיל של הגרף שפיי. בשעה 06:37 האייקס משגרת מטוס. בשעה 06:38 האקסטר ביצעה תמרון על מנת להפנות את דופנה השמאלי לכיוון הגרף שפיי במטרה להטיל טורפדו. במהלך תמרון זה, שני פגזים שירתה הגרף שפיי פגעו בתותח הקדמי של האקסטר ובמרכזה. בין נזקי הפגיעה: השבתת התותח ושריפה נוספת שפרצה במספר סיפונים. בשלב זה האקסטר כבר הייתה פגועה קשות: מוצפת, ללא מתחים, 2 תותחים מושבתים, תמרון בשליטה מקומית, תקשורת פנים באמצעות שליחים ולמרות כל זאת האקסטר מסיימת את הסיבוב ויורה טורפדו שמחמיץ את המטרה. בגמר הסיבוב האקסטר נערכת במקביל לגרף שפיי ויורה בשני התותחים הנותרים.ב-0640 פגז שירתה הגרף שפיי נחת במים בטווח אפס מחרטום האייקס ורסיסי הפיצוץ קטלו 4 אנשי צוות שנכחו באותו הרגע בסיפון החרטום של הספינה.

המרדף[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשלב זה בגרף שפיי, לנגסדורף עשה סיבוב בקרת נזקים בספינתו והבחין ב 17 פגיעות, מתוכן 3 לא חדרו לפנים הספינה. בין הפגיעות הרס כל מטבחי הספינה פרט לאחד, הרס מחסני הקמח, פגיעה במערכת הדלק שהשאירה לספינה דלק שיספיק רק ל-16 שעות, וכן נזקים במבנה החיצוני של הספינה באזור החרטום שמקטינים מאוד את יכולת שרידות הספינה בים גבוה. לאחר הסיבוב פנה לנגסדורף לקצין הניווט במילים הבאות: "עלינו למהר לנמל, הספינה אינה כשירה להפלגה בצפון אטלנטי". על פי פרשנויות ועדויות, בנקודה זו לגרף שפיי לא היה שום נזק במערכות הנעה, התקשורת או הלחימה, ובהחלט היה ביכולתה להמשיך בקרב ואולי אף להכריעו מאחר שהאקסטר כבר הייתה כמעט מנוטרלת מיכולות האש שלה.

בהחלטה שנויה במחלוקת מבחינה טקטית, הגרף שפיי שינתה את נתיבה לכיוון אזור שפך נהר הפלטה. האייקס והאכילס החלו לרדוף אחרי הגרף שפיי מרדף שאין מטרתו להשיג אותה, אלא ללוותה ולראות לאן פניה מועדות. במהלך שלבי המרדף הראשונים (סביבות השעה 08:00) נפגעה האייקס מפגז שירתה הגרף שפיי וכתוצאה מהפגיעה איבדה את אחד מהצריחים. טורפדו שהאייקס ירתה בתגובה החמיץ את מטרתו. מכאן נפתח הטווח ל15 מייל האכילס הפליגה מעט צפונית לאדייקס, והאקסטר החלה לדדות דרומה לאיי פוקלנד לתיקונים. בשעה 09:15 נחת המטוס ששיגרה האיאקס לאחר שעתיים וחצי של טיסה ולאחר שדיווח שהאקסטר פגועה קשות ומפליגה מערבה.

ב09:45 שלח הרווד מסר לסיירת הכבדה "הקומברלנד", שנמצאה באותו רגע כ-1000 מיילים ימיים דרומית לאזור לה פלטה (אזור איי פוקלנד). במסר פקד הארווד על הקומברלנד להגיע במהירות מרבית לאזור מונטבידאו. כמו כן, נשלח מסר זהה לנושאת המטוסים ארק רויאל וספינות נוספות בקרבתה. ה"ארק רויאל" וחברותיה היו באותו רגע במרחק 3000 מיילים ימיים מאזור לה פלטה. בשעה 10:30, תוך כדי ה"מרדף" הצטמצם הטווח בין הספינות ל23,000 יארד (כ-21 ק"מ) והגרף שפיי שהבחינה בכך, ירתה מטח לכוון האכילס, שהצליחה להתחמק בקושי על ידי תמרון יעיל. האכילס פתחה טווח מיד אחר כך.

בשעה 11:00 (5 שעות לאחר תחילת הקרב) דווחה האקסטר כי היא בדרכה לאיי פוקלנד במהירות 20 קשר עם תותח אחד פעיל בשליטה מקומית. האקסטר הגיעו לנמל מבטחים בצהרי ה-16 (3 ימים לאחר הקרב). בתשע השעות הבאות, התנהל "מרדף" ללא שום אירוע ירי.

בשעה 19:15, לאחר 9 שעות ללא ירי נורו 2 מטחים מהגרף שפיי לכיוון האייקס. שניהם לא פגעו ביעד. בשעה 22:15, לאחר שכבר שקעה השמש, חצתה הגרף שפיי את ה- english bank (מכשול מיים רדודים בדרך למונטבידאו) מצפון כאשר האכילס מלווה אותה והאייקס חולפת את המכשול מדרום על מנת למנוע בריחה של הגרף שפיי דרומה, דבר שקומודור הרווד חשש שתעשה. ב-2315 לאחר שהבין סופית כי כוונת הגרף שפיי להיכנס לנמל מונטבידאו, פקד קומודור הרווד על האכילס לעזוב את הגרף שפיי, שמעט אחר כך אכן נכנסה לנמל מונטבידאו והטילה עוגן.

עד כה: שעה וחצי של קרב צמוד, 16 שעות של "מרדף" על פני 350 מייל עד למונטבידאו, ומניין נפגעים כלהלן: בצד הבריטי 72 הרוגים (61 באקסטר, 7 באייקס ו-4 באכילס) ו-47 פצועים (23 באקסטר, 15 באייקס ו-9 באכילס). בגרף שפיי 37 הרוגים ו57 פצועים.

הדרמה במונטוידאו[עריכת קוד מקור | עריכה]

Gnome-edit-clear.svg ערך זה זקוק לעריכה: ייתכן שהערך סובל מפגמים טכניים כגון מיעוט קישורים פנימיים, סגנון טעון שיפור או צורך בהגהה, או שיש לעצב אותו.
אתם מוזמנים לסייע ולתקן את הבעיות, אך אנא אל תורידו את ההודעה כל עוד לא תוקן הדף. אם אתם סבורים כי אין בדף בעיה, ניתן לציין זאת בדף השיחה.

החללים הגרמנים נקברו במונטוידאו כשלנגסדורף מצדיע להם הצדעת הצי ושאר המלחים מצדיעים הצדעה נאצית. השבויים האזרחים שהיו על הגרף שפיי שוחררו.

הגרף שפיי ביקשה מרשויות אורוגוואי שיאפשרו לה לשהות שבועיים במונטבידאו. השגריר הבריטי הפעיל לחץ כנגד, ולאחר התייעצות עם המטה שבלונדון המשיך לעשות זאת בגלוי בלבד, מכיוון שהבין שכרגע לא מחכה לגרף שפיי כח בריטי עדיף מחוץ לנמל. לגרף שפיי נותר רק שליש מכמות התחמושת, כמות שתספיק לקרב של כ-20 דקות.

בשלושת הימים הבאים, בנוסף ללחץ הגלוי של השגריר הבריטי לפינוי הגרף שפיי מהנמל, הופעלה רשת של הטעיות מודיעיניות באמצעות תשדורות רדיו כוזבות עם ה"ארק רויאל" וספינות נוספות, והזמנת דלק בכמות עצומה לאזור. רשת זו יצרה את האשליה שלגרף שפיי אורב מחוץ לנמל כח שאין ביכולתה לנצח או לברוח ממנו. בנוסף, נעשה שימוש בחוק הבינלאומי שלא מאפשר לספינת מלחמה לצאת מנמל ממנו יצאה ספינת סוחר של צי יריב ב-24 השעות האחרונות, וזאת על ידי יציאה של ספינות סחר בריטיות כל 24 שעות. בליל ה-14 בדצמבר, כ-24 שעות לאחר כניסת הגרף שפיי לנמל מונטבידאו, הגיע הסיירת הכבדה אה"מ קמברלנד לאזור.

לנגסדורף שהאמין לתרמית הבריטית, פנה להתייעץ עם המטה, כאשר מבחינתו, כח בריטי עדיף בהרבה אורב לו ביציאה. המטה הגרמני הציב ללנגסדורף שלוש אופציות: להילחם עד מוות, לנסות להגיע לבואנוס איירס שם היה יכול לבצע תיקון ארוך יותר, או להטביע את הספינה ולהציל את הצוות כאשר אפשרות זו, על פי עדויות לא הייתה בהסכמתו של היטלר.

ב-17 בדצמבר, לאחר שרשויות אורוגוואי הורו ללנגסדורף להתפנות מהנמל, הגרף שפיי עגנה 4 מיילים ימיים (7.3 ק"מ) מול מונטבידאו, ולאחר שהצוות פונה על ידי 2 גוררות ואסדה לבואנוס איירס, נשמע פיצוץ והספינה החלה לטבוע.

יומיים אחר כך לאחר הבעה גלויה של זעם בגרמניה ולאחר שהבין כי נפל קורבן לתרמית, התאבד לנגסדורף ביריית אקדח.

הקרב במימי לה פלטה היה אירוע חשוב בתקופת המלחמה המדומה והעלתה את קרנו של וינסטון צ'רצ'יל ששימש אז כלורד הראשון של הימיה.

ספיחי הפרשה[עריכת קוד מקור | עריכה]

העוגן של הגרף שפיי במוזיאון הפתוח בנמל מונטוידאו
  • ספינת האספקה של הגרף שפי ובה שבויי מלחמה נתפסה על ידי הצי הבריטי ב-16 בפברואר 1940 במים הטריטוריאליים של נורבגיה בפקודת צ'רצ'יל במה שנודע לאחר מכן כתקרית אלטמרק.
  • ישנה כוונה לשלות את שלד האונייה ולהציגו במוזיאון הימי במונטוידאו. בינתיים שלו את סמל הנשר שהיה על האונייה. בנמל יש כיום מוזיאון פתוח ובו חלקים מהאונייה.
  • הסיירת "אג'אקס" הייתה בראש הכוח הימי הבריטי שתקף את ספינת המעפילים אקסודוס.
  • בשנת 1956 הופק בבריטניה הסרט "קרב נהר לה פלטה". בישראל הוא נקרא "המרדף אחרי הגרף שפיי".

לקריאה נוספת[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]