טורף-על

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
תנין הים הוא הזוחל הגדול ביותר החי כיום‏[1] והוא הטורף הדומיננטי ביותר בשטחיו.‏[2]
להקת זאבים במהלך ציד בילוסטון. הזאבים הוחזרו לפארק והחלו לצמצם את אוכלוסיית האייל הקנדי שפגע בעצים המקומיים

טורף-עלאנגלית: Apex predator) הוא מושג המייצג טורפים אשר נמצאים בראש שרשרת המזון במערכת אקולוגית ואין להם אויב טבעי‏[3]. זואולוגים מגדירים טריפה כהריגה ואכילה של אורגניזם אחר, הגדרה זו אינה כוללת, לרוב, טפילים ובקטריות[4]. טורפי-העל ממוקמים ברמת ההזנה הגבוהה ביותר, ובעלי תפקיד מכריע בתחזוקת בריאותה של המערכת האקולוגית בה הם חיים. מחקר אודות מארג מזון ימי הגדיר את טורפי-העל במיקום גבוה מרמת הזנה 4‏[5]. מושג טורפי-העל מיושם בדרך כלל בנוגע להתנהלות חיות הבר והטבע, סביבתנות, ותיירות אקולוגית.

לעתים תכופות שרשראות מזון קצרות הרבה יותר ביבשה, כשקצה שרשרת המזון מוגבלת לרמת הזנה השלישית, כדוגמת חתולים גדולים, תנינים, צבועים, זאבים או נחשי החנק הענקיים הטורפים אוכלי עשב גדולים. טורפי-על אינם בהכרח היפר אוכלי בשר (שתזונתם מכילה מעל 70% בשר). לדוגמה, דובי גריזלי ובני אדם[6], הם גם אוכלי בשר אולם בעיקר אוכלי כל. הכלב, טורף אופייני יותר מהאדם או מרוב הדובים, הוא לרוב יותר אוכל נבלות מאשר טורף, אולם הורג מפעם לפעם חיות מקנה או חיות בר ומשתתף עם האדם בכמה סוגי ציד, ובתחומים אלו הוא מסווג כטורף-על; הדבר תקף במיוחד לגבי גזע הכלבים הגדולים מולוסר[7] שלו תכונות הגודל, הכוח, העוצמה, הזריזות, המהירות, הערמומיות, החוכמה והאגרסיביות של זאבים, דובים, חתולים גדולים וצבועים, אולם בניגוד לטורפים אלו אינו נוטה לטרוף את האדם. מהיבט זה ניתן להגדיר טורף-על ככזה שקשה מדי להרוג אותו בשגרה למטרת מזון, אם כי לעתים הם יכולים להיטרף על ידי טורפי-על אחרים שבדרך כלל אינם רואים בהם טרף. כמה בעלי חיים עשויים להיות טורפי-על בסביבה אחת אולם לא באחרת, כגון כלבים מבויתים וחתולים, שניהם עלולים להחריב סביבה אקולוגית (כגון הגדרונים של איי סטפן אותם הכחידו החתולים‏[8]).

תפקיד אקולוגי[עריכת קוד מקור | עריכה]

טורפי-על משפיעים על סביבתם, ובין היתר על הדינמיקה בין אוכלוסיות המינים. כששני מינים שונים ומתחרים נמצאים במערכת יחסים אקולוגית בלתי יציבה, טורף-העל נוטה לאזן אותה במידה ויטרוף משניהם. היחסים בין הטורפים עצמם מושפעים גם הם מטורפי-העל. לדוגמה, דג לא מקומי שפגע קשות בטורף אחר שהיה דומיננטי. חוקרים מצאו כי באגם בו הוסר סוג לא מקומי של בס נהרות (Micropterus dolomieu) החלה טרוטת האגמים (Salvelinus namaycush) , המין המקומי והמדוכא שהיה בעבר טורף-העל, לגוון מזונה בסוגי טרף חדשים ועלתה ברמת ההזנה שלה‏[9].

השפעות נרחבות יותר על מאפיינים אקולוגים, כגון אקולוגיית הצמחים, היו שרויים במחלוקת אולם ישנן עדויות אודות השפעה משמעותית של טורפי-העל: לדוגמה, ידוע כי הופעתו של שועל שלג באיים הסוב-ארקטייים הפכה את אדמותיהם ממוריקות עשב לטונדרה לאחר שהשועל טרף עופות ימיים ששכנו באיים אלו‏[10]. אפקטים נרחבים כל כך על דרגות נמוכות יותר במערכת האקולוגית נקראים מפל הזנתי (או מפל טרופי). העלמות טורפים מרמות הזנה הגבוהות ביותר, לעתים קרובות, בין אם לטווח הקצר או לאורך ההיסטוריה האנושית, עלולים לגרום למפל הזנתי או לשבש אותו‏[11][12]. קיים מקרה ידוע המדגים כיצד טורפי-על משפיעים על מערכת אקולוגית, בפארק הלאומי ילוסטון. לאחר השבתו מחדש של הזאב מצוי ב 1995, חוקרים הבחינו בשינוי דרמטי שהתרחש ברחבי המערכת האקולוגית בילוסטון. אוכלוסיית האייל הקנדי, הטרף העיקרי של הזאב המצוי, החלה להידלדל והתנהגותם השתנתה - הם חדלו מרעיית עשב מתמדת בגדות הנהרות. הפוגה זו אפשרה צמיחה של הערבה וסוגי צפצפה שיצרו בית גידול לבונה, אייל קורא ומינים רבים אחרים‏[13]. בנוסף להשפעה על מיני הטרף, נוכחותו המחודשת של הזאב השפיעה גם על דב הגריזלי, מין פגיע מהיבט השימור. הדובים, המגיחים מתרדמת חורף, בחרו לאכול לאחר צום של חודשים מנבלות הציד שהותירו אחריהם הזאבים‏[14][15]. הם עשויים לאכול את טרפם של הזאבים בסתיו כהכנה לתרדמת החורף‏[16]. כשדובי הגריזלי ממליטים במהלך החורף, אספקת מזון גדולה יותר לאמהות עשויה לשפר את התזונה ולהעלות את מספר הגורים‏[17]. עשרות מינים אחרים, לרבות העיט, העורב, עקעק, זאב ערבות ודוב שחור תועדו כשהם ניזונים מהנבלות שהשאירו אחריהם הזאבים‏[18]. מיני מפתח הם המינים של טורפי-העל בתוך קבוצות פונקציונליות, מושג שתואר לראשונה על ידי הזואולוג רוברט פאין המסביר את היחסים בין כוכב ים סגול (Pisaster ochraceus) לבין סוג של צדפונים ('Mytilus californianus)‏[19].

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ "Saltwater Crocodile." National Geographic. Retrieved 2010-01-25.
  2. ^ Whiting, Frances. "Terri fights to halt croc eggs harvest." Australia Zoo. 2007-06-11. Retrieved 2010-01-25.
  3. ^ apex predator. PBS. אוחזר ב־2010-01-25.
  4. ^ predator. Online Etymological Dictionary. אוחזר ב־2010-01-25.
  5. ^ Essington, Timothy E.; Beaudreau, Anne H., Wiedenmann, John (December 2005). "Fishing through marine food webs" (PDF). Proceedings of the National Academy of Sciences 103 (9): 3171–3175. doi:10.1073/pnas.0510964103. PMID 16481614. PMC:1413903. אוחזר ב־2010-01-25. 
  6. ^ Archer, Michael. "Slime Monsters Will Be Human Too," Nature Australia, vol. 22, 1989.
  7. ^ ראו Molosser בוויקיפדיה האנגלית.
  8. ^ מה מסתתר מאחורי המסכה? מרכז הצפרות של החברה להגנת הטבע
  9. ^ Lepak, Jesse M.; Kraft, Clifford E., Weidel, Brian C. (March 2006). "Rapid food web recovery in response to removal of an introduced apex predator" (PDF). Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences 63 (3): 569-575. ISSN: 0706-652X. Retrieved 2010-01-25.
  10. ^ Croll, D. A.; Maron, J. L., et al. (March 2005). "Introduced predators transform subarctic islands from grassland to tundra". Science (magazine) 307 (5717): 1959–1961. doi:10.1126/science.1108485. PMID 15790855. אוחזר ב־2010-01-25. 
  11. ^ Egan, Logan Zane; Téllez, Jesús Javier (June 2005). Effects of preferential primary consumer fishing on lower trophic level herbivores in the Line Islands (PDF). Stanford at Sea. Stanford University. אוחזר ב־2010-01-25.
  12. ^ Pace, M. L.; Cole, J. J., et al. (December 1999). "Trophic cascades revealed in diverse ecosystems". Trends in Ecology and Evolution 14 (12): 483–488. doi:10.1016/S0169-5347(99)01723-1. PMID 10542455. אוחזר ב־2010-01-25. 
  13. ^ Bystroff, PhD., Chris. "The wolves of Yellowstone" (PDF). 2006-04-17. pg. 2. Retrieved 2010-01-25.
  14. ^ Wilmers, Christopher C. (2004). The gray wolf - scavenger complex in Yellowstone National Park (PDF). אוחזר ב־2010-01-25.
  15. ^ Levy, Sharon (November 2002). Top Dogs. אוחזר ב־2010-01-25.
  16. ^ Wilmers, Christopher C. (2004). The gray wolf - scavenger complex in Yellowstone National Park (PDF). אוחזר ב־2010-01-25.
  17. ^ Robbins, Jim (May-June 1998). Weaving a new web: wolves change an ecosystem. Smithsonian Zoogoer. Smithsonian Institution. אוחזר ב־2010-01-25.
  18. ^ Wilmers, Christopher C.; Getz, Wayne M. (April 2005). "Gray wolves as climate change buffers in Yellowstone". PLoS Biology 3 (4): e92. doi:10.1371/journal.pbio.0030092. Retrieved 2010-01-25.
  19. ^ Davic, Robert D (2003). "Linking keystone species and functional groups: a new operational definition of the keystone species concept". Conservation Ecology 7 (1): r11. Retrieved 2010-01-25.