הפארק הלאומי ילוסטון

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
הפארק הלאומי ילוסטון
Old Faithfull-pdPhoto.jpg

גייזר אולד פייתפול
מיקום ויומינג, מונטנה ואיידהו, ארצות הברית
שנת הכרזה 1 במרץ 1872
שטח הפארק 8,987 קמ"ר
מבקרים בשנה 2,870,000 (נכון ל-2006)
גוף מנהל שירות הפארקים של ארצות הברית
http://www.nps.gov/yell

הפארק הלאומי ילוסטוןאנגלית: Yellowstone National Park) הוא פארק לאומי השוכן במדינות ויומינג, מונטנה ואיידהו שבצפון-מערב ארצות הברית, והוא חלק מרכס הרי הרוקי. הפארק הוקם ב-1 במרץ 1872, והיה הפארק הלאומי הראשון בעולם. הפארק מפורסם בזכות המגוון הביולוגי והמאפיינים הגאותרמיים שלו, ובמיוחד הגייזר אולד פייתפול, הנחשב לאחד המקומות הפופולריים ביותר בפארק.[1]

האינדיאנים עברו להתגורר באזור ילוסטון לפני כ-11,000 שנים. המחקר השיטתי של ילוסטון החל בשנות ה-60 של המאה ה-19, כאשר קודם לכן המבקרים היחידים במקום היו אנשי ההרים המקומיים. צבא ארצות הברית מונה לפקח על הפארק לאחר הקמתו, וב-1917 עבר ניהולו לידי שירות הפארקים הלאומיים, שהוקם שנה אחת קודם לכן. מאות מבנים זכו להגנה חוקתית בזכות חשיבותם ההיסטורית והאדריכלית, ובמחקרים השונים שנערכו בפארק נבדקו למעלה מ-1,000 אתרים ארכאולוגיים.

שטחו של הפארק הוא 8,987 קילומטרים רבועים, ונמצאים בו אגמים קניונים, נהרות ורכסי הרים. אגם ילוסטון הוא אחד מהאגמים הגבוהים ביותר בצפון אמריקה, והוא נמצא במרכז קלדרת ילוסטון, שהיא הקלדרה הגדולה ביותר ביבשת אמריקה. לקלדרה יש היסטוריה של פעילות געשית, ובמהלך שני מיליוני השנים האחרונות היא התפרצה מספר פעמים בכוח רב. כמחצית מהאתרים הגאותרמיים של כדור הארץ נמצאים בילוסטון, והם קיימים במקום בעיקר כתוצאה מפעילות געשית מתמשכת.[2] זרמי לבה וגושי סלעים הנוצרים לאחר התפרצויות מכסים את רוב שטחו של ילוסטון. הפארק הוא מוקדה של המערכת האקולוגית ילוסטון רבתי, שהיא המערכת האקולוגית הגדולה ביותר ששרדה כמעט ללא שינוי בהמיספירה הצפונית הממוזגת.[3]

בפארק תועדו מאות מינים של יונקים, דגים וזוחלים, כולל כמה מינים המצויים בסכנת הכחדה. ביערות הגדולים ובאזורי הדשא מתקיים מגוון נרחב של צמחים. בפארק ניתן למצוא דובי גריזלי, זאבים, ועדרי בר של ביזון אמריקאי ואייל קנדי. בכל שנה פורצות מספר שריפות ביערות הפארק, ובשריפת היער הגדולה של 1988 נשרף כשליש משטחו של הפארק. בילוסטון יש מספר אתרי בילוי שבהם ניתן לערוך טיולים, להקים מחנות, לשוט, לדוג ולצפות בנוף. ניתן להגיע לאזורים הגאותרמיים העיקריים, לאגמים ולמפלי המים באמצעות דרכים סלולות.

בשל ייחודיות הפארק ויופיו מבקרים בו מיליוני תיירים מדי שנה. פארק ילוסטון נמצא כ-5 קילומטרים מהפארק הלאומי גרנד טיטון, ושוכן במרחק של 515 קילומטרים מסולט לייק סיטי, המטרופולין הקרוב אליו ביותר.

גאולוגיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

הגייזר אולד פייתפול מתפרץ פעם בשעה וחצי בקירוב
קלדרות ילוסטון
התפרצותו של הגייזר קאסל
מעיין חם בפארק

געשיות[עריכת קוד מקור | עריכה]

הפארק הלאומי ילוסטון שוכן בקצה הצפון-מזרחי של מישור הנהר סנייק. הקצה המערבי של המישור, שצורתו דמוית פרסה ארוכה המתפתלת בין ההרים, נמצא באזור העיר בויסי שבאיידהו, כ-600 קילומטרים מערבית לילוסטון. מישור זה משרטט את מסלול תנועתו של הלוח הצפון-אמריקאי ב-17 מיליון השנים האחרונות מעל נקודה חמה יציבה במעטפת כדור הארץ. הנוף הנוכחי של פארק ילוסטון הוא התוצאה המאוחרת ביותר של פעילות נקודה חמה זו מתחת לקרום כדור הארץ.[4]

קלדרת ילוסטון היא המערכת הגעשית הגדולה ביותר בצפון אמריקה, והיא מכונה "סופר הר-געש" כיוון שנוצרה בהתפרצויות עזות במיוחד. הקלדרה נוצרה כתוצאה מהתפרצות-על שהתרחשה לפני כ-640,000 שנים, ואשר בה נפלטו כ-1,000 קילומטרים מעוקבים של אפר געשי, סלעים וחומרים פירוקלסטיים אחרים. עוצמת התפרצות זו, בעלת מדד התפרצות געשית 8, הייתה גבוהה פי 1,000 מזו של הר סנט הלנס בשנת 1980‏.[5] ההתפרצות יצרה קלדרה שאורכה 85 קילומטרים, רוחבה 45 קילומטרים ועומקה כקילומטר, ואת "טוף ערוץ הלבה" (Lava Creek Tuff) – תצורה של טוף מרותך. בהתפרצות האלימה ביותר הידועה, שהתרחשה לפני כ-2.1 מיליון שנים, נפלטו 2,450 קילומטרים מעוקבים של טפרה, ולאחר מכן נוצרה התצורה הידועה בשם "טוף רכס הקלברי" (Huckleberry Ridge Tuff).‏[6] בהתפרצות קטנה יותר, שהתרחשה לפני 1.2 מיליון שנים, נפלטו לאוויר 280 קילומטרים מעוקבים של טפרה, ונוצרו קלדרת איילנד פארק וטוף מפלי מסה (Mesa Falls).‏[5]

בכל אחת משלוש ההתפרצויות הגדולות נפלטו לאוויר כמויות נרחבות של אפר געשי שגרמו להחשכת רוב החלק המרכזי של צפון אמריקה, וזה שקע במרחק של מאות קילומטרים ממוקד ההתפרצות. ייתכן כי כמות האפר והגזים הגעשיים שהשתחררה לאטמוספירה גרמה להשפעות ניכרות על דפוסי מזג האוויר העולמיים, והובילה להכחדת מינים רבים של בעלי חיים, בעיקר באמריקה הצפונית.[7]

לפני 160,000 שנים התרחשה התפרצות קטנה יותר, ובה נוצרה קלדרה קטנה יחסית המכילה את ה"בוהן" המערבית של אגם ילוסטון. בתקופה שלאחר מכן התרחשו שני מחזורי התפרצות נוספים, כאשר האחרון הסתיים לפני כ-70,000 שנים, וכתוצאה מהן נקברה מרבית הקלדרה מתחת לזרמי לבה עבים.[6]

כל התפרצות היא למעשה חלק ממחזור התפרצויות המגיע לשיאו כאשר מתמוטט גגו של תא המאגמה, לאחר שהתרוקן. קריסה זו יוצרת שקע הנקרא "קלדרה", וגורמת לפליטת כמויות אדירות של חומר געשי דרך הבקיעים המקיפים אותה. פרק הזמן בין שלוש ההתפרצויות הגדולות האחרונות באזור ילוסטון נע בין 600,000 ל-900,000 שנים, ומכיוון שמספר ההתפרצויות הגדולות קטן מדי – לא ניתן לנבא באופן אמין מתי יתחדשו ההתפרצויות.[8]

בתקופה שהחלה לפני 700,000 שנים והסתיימה לפני 630,000 שנים התמלאה קלדרת ילוסטון כמעט לגמרי בלבה ריוליטית, בה ניתן לחזות בצוק האובסידיאן, ובלבה בזלתית כגון זו שב"צוק אוכלי הכבשים" (Sheepeaters Cliff). בקניון הגדול של ילוסטון ניתן לצפות בנקל בשכבות הלבה העתיקות השונות, כיוון שנהר ילוסטון ממשיך לחתור בתוכן. הקניון הוא עמק V אופייני שנוצר כתוצאה מסחיפת נהרות.

הגייזר המפורסם ביותר בפארק הוא האולד פייתפול שבאגן הגייזרים העליון; באגן הגייזרים נוריס שבפארק נמצא גייזר ספינת הקיטור, שהוא הגייזר הפעיל הגדול בעולם. בילוסטון יש 300 גייזרים וכ-10,000 אתרים גאותרמיים בסך הכל, המהווים כמחצית מהאתרים הגאותרמיים וכשני שליש מהגייזרים בעולם.[9]

ניטור[עריכת קוד מקור | עריכה]

במאי 2001 הקימו המכון הגאולוגי של ארצות הברית, הנהלת הפארק ואוניברסיטת יוטה את המצפה הגעשי ילוסטון (Yellowstone Volcano Observatory או YVO), המנטר את התהליכים הגאולוגיים בשדה הגעשי של רמת ילוסטון.[10]

בשנת 2003 נסגרו זמנית חלק משבילי הטיולים באגן הגייזרים נוריס עקב שינויים שהתחוללו בו. באגן נצפו פומורולות חדשות, ובחלק מהגייזרים חלה עלייה בטמפרטורת המים וברמת הפעילות. הטמפרטורה של חלק מהגייזרים הייתה כה גבוהה, עד כי הם הפכו לעמוד קיטור ומחזור ההתפרצות הופר.[11] תופעות אלה התרחשו במקביל לפרסומו של מחקר רב-שנתי מטעם המכון הגאולוגי של ארצות הברית, שמיפה את תחתית אגם ילוסטון ודיווח על כיפה טבעית עתיקה, שלא נשקפה ממנה סכנה מיידית להתפרצות געשית.[12] ב-10 במרץ 2004 גילה ביולוג את פגריהם של 5 ביזונים שככל הנראה שאפו גזים גאותרמיים רעילים שנלכדו באגן הגייזרים נוריס על ידי אינוורסיה עונתית. זמן קצר לאחר מכן, באפריל 2004, נמדדה עלייה בפעילות הסייסמית האזורית.[13] בשנת 2006 דווח כי כיפת אגם מאלארד וכיפת סור קריק (שני אזורים שידועים מזה זמן רב בשינויים משמעותיים בתנועת הקרקע שעליה הם נמצאים) התרוממו ב-4 עד 6 סנטימטרים בין אמצע 2004 לשלהי 2006. העלייה הקלה בגובה נמשכה בקצב מופחת החל משלהי 2007‏.[14][15] אירועים אלה משכו תשומת לב תקשורתית רבה, אך מומחים הביעו את דעתם כי אין סיכון מוגבר להתפרצות געשית באזור בעתיד הקרוב.[16]

סייסמולוגיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

בכל שנה מתרחשות בילוסטון אלפי רעידות אדמה קטנות, ורובן המוחלט אינו מורגש על ידי האדם. עד כה תועדו שש רעידות אדמה בדרגה הגבוהה מ-6, כולל רעידה בדרגה 7.5 בסולם מגניטודה לפי מומנט שפגעה ב-1959 באזור הנמצא בסמוך לגבול הצפון-מערבי של הפארק. רעידה זו גרמה למפולת סלעים ולהתמוטטות חלקית של הסכר שעל אגם הֶבּגֶן (Hebgen). במורד הזרם גרם סחף האדמה ליצירתו של אגם חדש, הידוע בשם אגם רעידת האדמה (Earthquake Lake). ברעידה זו נספו 28 בני אדם, ובאזור הקרוב למוקד הרעש נגרם נזק רב לרכוש. הרעידה גרמה להתפרצות של חלק מהגייזרים באזור הצפון-מערבי של הפארק, יצרה סדקים גדולים בקרקע שמהם נפלטו עמודי קיטור, והעכירה את המים של חלק מהמעיינות החמים שהם בדרך כלל צלולים.[17] ב-30 ביוני 1975 התחוללה רעידת אדמה בדרגה 6.1 בתוך הפארק, אך הנזק לא היה גדול. במשך שלושה חודשים ב-1985 נמדדו 3,000 רעידות קטנות באזור הצפון-מערבי של הפארק במה שכונה "נחיל רעידות אדמה", שיוחס לשקיעה קלה של קלדרת ילוסטון.[5] במשך כמה ימים החל ב-30 באפריל 2007 התרחשו בקלדרת ילוסטון שש-עשרה רעידות אדמה בעוצמה של עד 2.7 בסולם ריכטר. נחילי הרעידות הללו אינם נדירים, ובין 1983 ל-2006 נמדדו 70 דוגמתם.[18] הפעילות הסייסמית נמשכת, כפי שניתן ללמוד מרעידת אדמה בדרגה 4.2 שהתרחשה ב-25 במרץ 2008.

בין ה-26 בדצמבר 2008 ל-6 בינואר 2009 התחוללו במקום מאות רעידות אדמה.[19] מאחר שההתפרצויות הגדולות אירעו במחזורים של כ-600,000 שנה, מתייחסים למקום כאל "פצצה מתקתקת" העלולה להתפרץ בכל רגע. התפרצות כזו תאפשר לאמת את תאוריית אסון טובה.

גאוגרפיה ואקלים[עריכת קוד מקור | עריכה]

אגם ילוסטון בבוקר סתווי
נוף חורפי בילוסטון

גאוגרפיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

כ-96% משטח הפארק שוכן בוויומינג, 3% במונטנה ואחוז אחד באיידהו. אורך הפארק מצפון לדרום הוא 102 קילומטרים, ורוחבו עומד על 87 קילומטרים ממערב למזרח. שטחו של הפארק הוא 898,317 הקטאר, והנהרות והאגמים מכסים 5% משטחו. הפארק שוכן על רמת ילוסטון בגובה ממוצע של 2,400 מטרים מעל פני הים. גבולות הרמה מותווים באופן כמעט בלעדי על ידי הרי הרוקי התיכונים, שגובהם נע בין 2,743 ל-3,352 מטרים. הנקודה הגבוהה ביותר בפארק היא פסגת הנשר שגובהה 3,462 מטרים, והנמוכה ביותר היא בערוץ קריק בגובה 1,610 מטרים מעל פני הים.[1] רכסי ההרים הסמוכים לפארק הם גאלאטין בצפון-מערב, ברטות' בצפון, רכס אבסארוקה במזרח, ורכס טיטון ורכס מדיסון בדרום-מערב ובמערב.

קו פרשת המים של אמריקה הצפונית, המפריד בין אגני הניקוז של הנהרות הנשפכים לאוקיינוס השקט לאלו הנשפכים לאוקיינוס האטלנטי, חוצה באלכסון את החלק הדרום-מערבי של הפארק. מוצאי הנהרות ילוסטון וסנייק סמוכים זה לזה, אבל מפני שהם נמצאים משני צדדיו של קו פרשת המים, זורמים מימיו של סנייק אל האוקיינוס השקט, ואלה של נהר ילוסטון אל מפרץ מקסיקו באוקיינוס האטלנטי. גוף המים הגדול ביותר הוא אגם ילוסטון ששטחו 35,220 הקטאר, ועומקו המרבי הוא 122 מטרים. האגם נמצא בגובה 2,357 מטרים מעל פני הים, והוא האגם הגבוה ביותר באמריקה הצפונית. בפארק שני קניונים גדולים שנהרותיהם חותכים בטוף הגעשי של מישור ילוסטון מזה 640,000 שנים. נהר לואיס זורם דרך קניון לואיס בדרום הפארק, ואילו נהר ילוסטון עיצב בזרימתו את הקניון הגדול של ילוסטון.

80% משטח הפארק מכוסה ביער ורוב השטח הנותר הוא ערבת דשא.[1] אחד היערות המאובנים הגדולים בעולם שוכן בפארק, ובו עצים שנקברו לפני זמן רב על ידי אפר וקרקע, והפכו מעץ לחומרים מינרליים.

אקלים[עריכת קוד מקור | עריכה]

האקלים בילוסטון הוא אקלים ממוזג יבשתי. בחודשי הקיץ (יוני עד ספטמבר) הטמפרטורה נעה בין 20 ל-25°C, ואילו בשעות הלילה הטמפרטורה עשויה להגיע עד לאפס מעלות צלזיוס באזורים הגבוהים. בשעות אחר הצהריים בקיץ מתחוללות סופות רעמים רבות. טווח הטמפרטורות באביב ובסתיו הוא בין אפס ל-20°C, כאשר בלילה הטמפרטורה יכולה לרדת עד כדי 20°C-‏. החורף בילוסטון קר מאוד, וטווח הטמפרטורות הוא בין מינוס עשרים ל-5°C-‏, ובשעות הלילה משך רוב החורף, הטמפרטורה כמעט תמיד מתחת למינוס עשרים מעלות צלזיוס.[20] הטמפרטורה הגבוהה ביותר שנמדדה במקום הייתה 37°C‏ (1936), ואילו הטמפרטורה הנמוכה ביותר שנמדדה הייתה 54°C-‏ (1933).[1]

כמות המשקעים בילוסטון נעה בין 380 מילימטרים במעיינות החמים במאמות', ל-2,000 מילימטרים בחלקים הדרום-מערביים של הפארק. כמות המשקעים בילוסטון מושפעת מערוץ הלחות שנוצר על ידי מישור סנייק ריבר במערב, כאשר הערוץ עצמו נוצר על ידי ילוסטון. שלג עשוי לרדת בכל אחד מחודשי השנה, והכמות הממוצעת היא 38 סנטימטרים באזור אגם ילוסטון, וכמעט כפול מכך באזורים הגבוהים.[20]

בילוסטון כמעט ואין סופות טורנדו, אולם, ב-21 ביולי 1987 תועדה הסופה החזקה ביותר בוויומינג שפגעה בם בפארק. הטורנדו סווג ברמה F4 (רמה אחת מתחת לרמה הגבוהה ביותר), ומהירות הרוח נעה בין 207 ל-260 קמ"ש. הטורנדו הותיר אחריו נתיב הרס ברוחב 1.6 עד 3.2 קילומטרים ובאורך של 38 קילומטרים, וגרם להרס של שטח המשתרע על-פני 60.7 קילומטרים רבועים.[21]

היסטוריה מוקדמת[עריכת קוד מקור | עריכה]

ציור מ-1871 של משלחת היידן החוקרת את הפארק
פורט ילוסטון שבעבר היה בסיס צבאי וכיום משמש כמטה הראשי של הנהלת הפארק
קשת רוזוולט בכניסה הצפונית לפארק

הפארק שוכן במוצאו של נהר ילוסטון והוא נקרא על שמו. סוחר צרפתי כינה את הנהר בשם "Roche Jaune" ("הסלע הצהוב"), וככל הנראה מדובר בתרגום של השם המאנדאני "מי טסי א-דה-זי" ("נהר הסלע הצהוב"). בתקופה מאוחרת יותר שיבשו סוחרים אמריקנים את השם הצרפתי, וכינו את הנהר "אבן צהובה" (ילו סטון). על אף שמקובל לחשוב שהנהר נקרא על שם הסלעים הצהובים הנמצאים בגרנד קניון ביוסמיטי, מקורו של השם האינדיאני אינו ברור.[22]

ההיסטוריה האנושית המתועדת של הפארק החלה לפני כ-11,000 שנים, כאשר האינדיאנים הראשונים החלו לצוד ולדוג באזור. במהלך בנייתו של משרד הדואר בגרדינר (מונטנה) בשנות ה-50 התגלה ראש חץ העשוי מלבה שחורה, ומעריכים שגילו כ-11,000 שנים.[23] פלאו-אינדיאנים אלה מתרבות קלוביס השתמשו בכמויות משמעותיות של לבה שחורה שנמצאה בפארק על מנת לייצר כלי חיתוך ונשק, וראשי חץ מלבה שחורה שמקורה בילוסטון נמצאו גם בעמק נהר המיסיסיפי, דבר המרמז על קשרי מסחר בין שבטי האינדיאנים המקומיים לבין שבטי האינדיאנים שממזרח.[24] בזמן שמגלי הארצות הלבנים הראשונים הגיעו לאזור במהלך מסע לואיס וקלארק ב-1805, הם פגשו בשבטים נז פרסה, קרואו ושושון. חברי המשלחת של לואיס וקלארק התוודעו אל החלק הדרומי של ילוסטון בזמן שחצו את השטח שבו שוכנת כיום מונטנה, אך לא חקרו אותו.[24]

ג'ון קולטר, אחד מחברי המשלחת של לואיס וקלארק, עזב את הקבוצה ב-1806 על מנת להצטרף לקבוצה של סוחרי פרוות. לאחר שנפרד מהסוחרים האחרים ב-1807, הוא חצה בחורף 1807-1808 את האזור שבו שוכן כיום הפארק, וצפה לפחות באתר גאותרמי אחד בחלק הצפון-מזרחי של הפארק, ליד מפלי טאוור.[25] לאחר שהחלים מפציעותיו בעקבות קרב עם שבטי קרואו ובלקפוט ב-1809, הוא תיאר מקום הדומה ל"אש וגופרית", שנחשב על ידי רוב האנשים כהזיה. ההשערה הייתה שהוא דמיין מקום שכונה "הגיהנום של קולטר". במשך ארבעים השנים שלאחר מכן הגיעו דיווחים מאנשי ההרים ומסוחרים שסיפרו על בוץ רותח, זרמי נהרות עזים ועצים מאובנים, אך חלק מהדיווחים הללו נחשבו באותה תקופה למיתוס.[26]

איש ההרים ג'ים ברידג'ר דיווח לאחר מסע מחקר שנערך ב-1856, כי צפה במעיינות חמים, מים הבוקעים מהקרקע, ובהר זכוכית וסלע צהוב. דיווחים אלה נתקלו בהתעלמות כמעט מוחלטת כיוון שברידג' נחשב ללא-אמין. סיפוריו עוררו את התעניינותו של החוקר והגאולוג פרדיננד ונדוויר היידן, שהחל ב-1859 במסע שנמשך שנתיים לעבר נהר המיזורי. לאחר שחקר יחד עם מדריכיו את אזור בלק הילס שבו נמצאת כיום מדינת דקוטה הדרומית, הוא קרב לנהר ילוסטון, אך נאלץ לסגת בשל כמויות השלג הרבות שירדו באזור.

המחקר המתועד הראשון באזור ילוסטון נערך ב-1869 על ידי משלחת פולסום, שהורכבה משלושה חוקרים שעבדו במימון פרטי, ואשר צעדו לאורך נהר ילוסטון לעבר אגם ילוסטון.[27] חברי המשלחת ניהלו יומן מסעות, ולפי המידע שנמצא בו אירגנו ב-1870 מספר תושבים ממונטנה את משלחת וושבורן-לנגפורד-דואן. המשלחת שהתה באזור משך חודש וחקרה אותו, ואספה דוגמיות וקראה למקומות ייחודיים בשמות. קורנליוס הדג'ס, סופר ועורך דין ממונטנה, שהיה חבר במשלחת וושבורן, הציע כי האזור יוכרז ויוגן כפארק לאומי, ובין 1870 ל-1871 הוא כתב מספר מאמרים מפורטים על תצפיותיו עבור העיתון הלנה הראלד. הדג'ס חזר על טענות שהושמעו באוקטובר 1865 על ידי תומאס פרנסיס מיגהר, המושל של טריטוריית מונטנה, כי יש להגן על האזור.[28] במכתב משנת 1871 כתב ג'יי קוק לחברו פרדיננד היידן כי הסנאטור ויליאם די. קלי הציע שקונגרס ארצות הברית יקבל הצעת חוק שלפיה הגייזר הגדול יוכרז כפארק ציבורי לצמיתות.[29]

הקמת הפארק וההיסטוריה המאוחרת[עריכת קוד מקור | עריכה]

הפארק הלאומי ילוסטון
Flag of UNESCO.svg אתר מורשת עולמית
Grand Canyon of the Yellowstone downstream from Upper Fall.JPG
מבט מהמפל העליון על הקניון הגדול של ילוסטון
מדינה Flag of the United States.svg ארצות הברית
האתר הוכרז על ידי אונסק"ו כאתר מורשת עולמית טבעי בשנת 1978, לפי קריטריונים 7, 8, 9, 10
Map Yellowstone National Park.jpg

היידן הצליח בנסיונו השני לחקור את האזור, לאחר שנכשל בכך 11 שנים קודם לכן, ובסיוע ממשלתי הוא שב לילוסטון בראש משלחת גדולה יותר. הוא חיבר דוח מפורט שבו כלל תצלומים וציורים. הדוח שלו סייע לשכנע את קונגרס ארצות הברית לבטל את העמדת האזור למכירה פומבית, וב-1 במרץ 1872 הנשיא יוליסס סימפסון גרנט חתם על הצעת החוק, וכך הוקם הפארק הלאומי ילוסטון.

דיוקן של נתניאל לנגפורד, המנהל הראשון של הפארק

נתניאל לנגפורד מונה למפקח הראשי הראשון של הפארק ב-1872, וכיהן משך חמש שנים, אך לא קיבל משכורת, מימון או כוח אדם. ללנגפורד לא היו את האמצעים לשפר את איכות הקרקע או להגן על הפארק כראוי, וללא מדיניות רשמית או חקיקה מתאימה הוא לא היה יכול לאכוף את הגנת המקום. גורמים אלה הותירו את ילוסטון חשוף לפגיעת ציידים לא חוקיים, ונדלים ואחרים ששאפו לגזול מהפארק את משאביו הטבעיים. קולונל ויליאם לודלאו שחקר בעבר את האזורים של מונטנה בפקודת ג'ורג' ארמסטרונג קסטר, מונה ב-1875 למנהל המשלחת למונטנה ולפארק ילוסטון. בדוח הסיור של לודלאו נכללו תצפיות על ההפקרות וניצול משאבי הפארק. הדוח כלל מכתבים ונספחים מחברי המשלחת האחרים, כולל הנטורליסט והמינרולוג ג'ורג' בירד גרינל. גרינל תיעד את הציד הלא חוקי של הבאפלו, האייליים, האייל הקנדי והאנטילופות, בשל עורם, וכתב כי "ההערכה היא שבמהלך החורף של 1874 - 1875, לא פחות מ-3,000 באפלו ואייל פרדי שחור זנב סבלו בצורה יותר חמורה מאשר האייל הקנדי, והאנטילופות סבלו כמעט כמו האייל הקנדי".[30]

לאור ממצאי הדוח נאלץ לנגפורד להתפטר מתפקידו ב-1877‏,[31][32] ופילטוס נוריס התנדב למלא את תפקידו, לאחר שנסע ברחבי ילוסטון והתרשם ממנו מכלי ראשון. הקונגרס אישר לבסוף כי מנהל הפארק יקבל שכר ותקציב צנוע לתפעול הפארק. נוריס השתמש בתקציב על מנת להרחיב את הגישה לפארק, להתחיל בבניית הדרכים בו ולבנות מספר מתקני שירות בסיסיים.[32] הוא שכר את הארי יונט על מנת שזה יפקח על הציד הבלתי חוקי ועל הוונדליזם בפארק, וכיום, נחשב יונט לשומר היער הראשון של הפארק הלאומי.[33] אולם גם באמצעים אלה לא היה די על מנת להגן על הפארק ביעילות, כיוון שנוריס וממשיכיו בתפקיד לא זכו בכוח אדם ובמשאבים מספיקים.

חברת מסילת הרכבת הצפונית בנתה תחנת רכבת בליווינגסטון, מונטנה, שחוברה אל הכניסה הצפונית של הפארק בתחילת שנות ה-80 של המאה ה-19, וסייעה בהעלאת מספר המבקרים מ-300 בשנת 1872 ל-5,000 בשנת 1883‏.[34] המבקרים בשנים אלה נאלצו להתמודד עם דרכים מדורדרות ועם שירותים מוגבלים, ואמצעי הגישה העיקרי אל הפארק היה על גבי סוסים או במרכבות. ב-1908 היה מספר המבקרים גדול דיו כדי לשכנע את חברת מסילת הרכבת יוניון פאסיפיק לחבר את מערב ילוסטון לרשת מסילות הרכבת.

הציד הלא חוקי והרס המשאבים הטבעיים נמשכו עד שצבא ארצות הברית הגיע למעיינות החמים הוט מאמות' ב-1886, ובנה את מחנה שרידן. במשך 22 השנים שלאחר מכן הקים הצבא בפארק מבני קבע, ושמו של מחנה שרידן שונה לפורט ילוסטון.[35] בעזרת מימון וכוח אדם ראוי, פיתח הצבא מדיניות ותקנות עצמאיות, לפיהן התאפשרה גישת מבקרים אל הפארק, בזמן שהצבא הגן על חיי הטבע והמשאבים הטבעיים שלו. כאשר שירות הפארקים הלאומיים הוקם ב-1916, רוב עקרונות הניהול שנקבעו בידי הצבא אומצו על ידיו,[35] והצבא מסר לידיו את השליטה בפארק ב-31 באוקטובר 1918‏.[36]

עד שנת 1915 נכנסו לפארק 1,000 כלי רכב בכל שנה, אך אלה לא עלו בקנה אחד עם תנועת הסוסים ורוכביהם, ובשנים שלאחר מכן נאסרה התנועה בדרכים על גבי סוסים.[37] חיל השימור האזרחי בנה את רוב מרכזי המבקרים הראשונים בין 1933 ל-1941, וכן את אתרי המחנאות ואת מערכת הדרכים הנוכחית של הפארק. בזמן מלחמת העולם השנייה צנח מספר המבקרים ואנשי הצוות בפארק, ומתקנים רבים הוזנחו.[38] בשנות ה-50 חלה עלייה משמעותית במספר המבקרים בילסוטון ובשאר הפארקים הלאומיים בארצות הברית. על מנת להתמודד עם מספר המבקרים הגדול הפעילה הנהלת הפארק את "משימה 66", שהייתה מאמץ להרחיב ולעדכן את מתקני השירות בפארק. התוכנית הושלמה בשנת 1966, לכבוד יובל ה-50 להקמת שירות הפארקים הלאומיים, ובמסגרתה נבנו מבנים כגון בקתות עץ ומבנים בסגנון מודרני.[39] בשלהי שנות ה-80 שונו כמה מהמבנים בפארק ועוצבו מחדש בסגנונות מסורתיים. בשריפות היער הגדולות של 1988 נפגע רוב האזור של גרנט וילג', והמבנים ששוקמו נבנו בסגנון מסורתי. מרכז המבקרים בקניון וילג', שנפתח ב-2006, מעוצב גם הוא בסגנון מסורתי.[40]

רעידת האדמה שהתחוללה באזור אגם הגבן, פגעה בתשתית הדרכים והמבנים שבפארק. בחלק הצפון-מערבי של הפארק נמצאו גייזרים חדשים, ומעיינות חמים רבים הפכו לעכורים.[17] רעידה אדמה זו הייתה החזקה ביותר שפגעה באזור ותועדה ברשומות. השריפות שהשתוללו בקיץ 1988 היו הגדולות ביותר בתולדות הפארק (ראו להלן), וכתוצאה מהן הוערכה מחדש מדיניות ההתמודדות עם שריפות במקום.

ההיסטוריה התרבותית הנרחבת של הפארק תועדה ב-1,000 אתרים ארכאולוגיים שהתגלו בפארק. בסך הכל יש בפארק 1,106 מבנים ואתרים היסטוריים, וצוק הלבה השחורה (המכונה גם הצוק האוביסדיאני) וחמישה בניינים הוכרזו כציוני דרך היסטוריים-לאומיים.[1] ילוסטון הוכרז כשמורה ביוספרית ב-26 באוקטובר 1976, וב-8 בספטמבר 1978 העניק ארגון אונסק"ו לפארק מעמד של אתר מורשת עולמית.

ביולוגיה ואקולוגיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

הפארק הלאומי ילוסטון שוכן במרכז המערכת האקולוגית ילוסטון רבתי ששטחה 80,937 קילומטרים רבועים. באזור נמצא גם הפארק הלאומי גרנד טיטון, יערות לאומיים הסמוכים לילוסטון ואזורי בראשית נרחבים ביערות הללו. המערכת האקולוגית הזו היא השריד הגדול והעתיק ביותר של קרקע בתולית בארצות הברית (מלבד אלסקה), והיא נחשבת למערכת הגדולה ביותר בחצי הכדור הצפוני הממוזג.[41] כיום ניתן למצוא בפארק את כל המינים הפאונליים שהיו בו כאשר החוקרים הלבנים הראשונים הגיעו אליו, בין השאר בזכות התוכנית להשבת הזאבים.

פלורה[עריכת קוד מקור | עריכה]

אצות וחיידקים באגן גייזר נוריס

הצמחייה הטבעית של הפארק מונה כ-1,700 מינים של עצים, חזזיות וצמחים וסקולאריים. ישנם 170 מינים נוספים הנחשבים למינים גרים. מבין שמונת מיני המחטניים שתועדו, יערות ה-Pinus contorta מהווים 80% משטח היערות הכולל שבפארק.[1] מחטניים אחרים גדלים בחורשות הפזורות ברחבי הפארק. נכון ל-2007, אורן וויטבארק מאוים על ידי הפטרייה Cronartium ribicola; אולם, האיום מוגבל בעיקר ליערות הצפוניים והמערביים. כשבעה אחוזים מעצי האורן וויטבארק בילוסטון נפגעו מהפטרייה, בהשוואה להדבקה כמעט מוחלטת בצפון-מערב מונטנה. צפצפות וערבות הם המינים הנפוצים ביותר מבין העצים הנשירים. אוכלוסיית הצפצפות קטנה מאוד מאז תחילת המאה ה-20, אך המדענים באוניברסיטת אורגון מאמינים כי הגילוי מחדש של צפצפות קשור להחדרתם של הזאבים ששינו את הרגלי הרעייה של האייל הקנדי.[42]

בפארק יש מינים רבים של צמחים בעלי פרחים, רובם פורחים בין מאי לספטמבר.[43] ורבנת החול של ילוסטון היא צמח נדיר בעל פרחים הגדל רק בילוסטון. צמח זה קרוב מבחינה סיסטמטית לצמחים הנמצאים בדרך כלל באזורים יותר חמים, והימצאותו בפארק ילוסטון קשה להסבר מדעי. במרחק בטוח מקו המים של חופי אגם ילוסטון החוליים גדלים 8,000 פרטים של הצמח.[44]

החיידקים הגדלים במים החמים של ילוסטון יוצרים משטחים של מושבות בעלות צורה מורכבת, המכילות כל אחת טריליוני פרטים. החיידקים הללו נמנים עם צורות החיים הפרימיטיביות ביותר בכדור הארץ. זבובים ופרוקי רגליים אחרים חיים על המשטחים הללו, גם באמצע החורף הקר. ההשערה הראשונית של המדענים הייתה כי המיקרובים באזורים הללו מתקיימים אך ורק בזכות הגופרית. אולם, במחקרים משנת 2005 התגלה כי גם מימן מולקולרי הוא הבסיס לקיומם של חלק מהחיידקים ההיפרתרמופיליים.[45]

אחד מהחיידקים הנמצאים במעיינות החמים של ילוסטון הוא Thermus aquaticus. חיידק זה מייצר אנזים שניתן לסנתזו במעבדה, שבו נעשה שימוש בתהליך PCR המאפשר שכפול ("הגברה") של DNA ומשמש בזיהוי מחלות תורשתיות, כמו גם בזיהוי "טביעות אצבע" של ה-DNA. לקיחת החיידקים מסביבתם הטבעית לא משפיעה עליה בצורה כלשהי.

מיני הצמחים הגרים מאיימים לעתים על המינים המקומיים בתחרות על נוטריינטים. הגם שמינים אלו נמצאים בדרך כלל באזורים שבהם האדם מבקר בתדירות הגבוהה ביותר, כגון ליד כבישים או אזורי תיירות פופולריים, הם התפשטו אף אל פנים השטחים הטבעיים. באופן כללי, רוב המינים הגרים מסולקים על ידי עקירת הצמחים מהקרקע או ריסוס, כאשר שתי השיטות עולות הרבה זמן וכסף.[46]

פאונה[עריכת קוד מקור | עריכה]

אנטילוקפרה אמריקנית הנמצאת בדרך כלל בערבות העשב של ילוסטון
ביזונים רועים ליד מעיין חם
זאב אפור בפארק
אייל קנדי בפארק

הפארק הלאומי ילוסטון נחשב לבית הגידול המוצלח ביותר ליונקים גדולים, ב-48 המדינות היבשתיות של ארצות הברית. בפארק חיים כשישים מיני יונקים, כולל זאב מצוי, שונר ודוב גריזלי.[1] בין היונקים הגדולים האחרים ניתן למצוא את הביזון (באפלו), דוב שחור אמריקני, אייל קנדי, אייל קורא, אייל פרדי שחור זנב, יעל ההרים, אנטילוקפרה אמריקנית, כבש גדול קרניים, קויוט ופומה.

אוכלוסיות הביזון הגדולות הן מקור דאגה עבור החוואים, החוששים כי הביזונים החיים בטבע יעבירו מחלות פריות לקרוביהם המבויתים. למעשה, כמחצית מהביזונים בילוסטון נחשפו לברוצלוזיס, שהיא מחלה חיידקית שהובאה לצפון אמריקה באמצעות פרים אירופיים ועשויה לגרום להם להפלה טבעית. המחלה כמעט ואינה משפיעה על ביזוני הפארק, ומעולם לא תועד מקרה שבו הועברה המחלה לזן המבוית מהזן הלא מבוית. אולם, השירות לפיקוח על בריאות בעלי החיים והצומח (APHIS) הצהיר כי הביזונים הם "מקור סביר" להתפשטות המחלה באוכלוסיית הפרים של ויומינג ודקוטה הצפונית. גם האייל הקנדי יכול להיות נשא של המחלה, וההשערה היא כי הוא זה שהעביר אותה לסוסים ולפרים.[47] מספר הפרטים באוכלוסיית הביזונים בצפון אמריקה היה בעבר בין שלושים לשישים מיליון, כאשר בילוסטון שכן אחד מריכוזי האוכלוסייה הגדולים והיציבים ביותר. בשנת 1902 אוכלוסיית הביזונים של הפארק מנתה חמישים פרטים, אך בשנת 2003 היא כבר מנתה 4,000‏.[48] העדר בילוסטון נחשב לאחד מבין ארבעת העדרים החופשיים והטהורים מבחינה גנטית המשוטטים בשטחים ציבוריים בצפון אמריקה. שלושה העדרים האחרים נמצאים בהרי הנרי ביוטה, הפארק הלאומי וינד קייב בדקוטה הדרומית ובאי האייל הקנדי באלברטה.[49]

על מנת להתמודד עם האיום, רשויות הפארק פועלות פעמים רבות על מנת להכווין את עדרי הביזונים לתוך הפארק במקרה שבהם נודדים אל מעבר לגבולותיו. במהלך החורף של 1996‏-1997 עדר הביזונים היה כה גדול, וכאשר 1,079 פרטים יצאו מגבולות הפארק הם ניצודו או נשלחו לשחיטה.[47] פעילי זכויות בעלי חיים טענו כי שיטה זו היא אכזרית מדי, וכי חששם של החקלאים מפני העברת מחלות איננו מוצדק. האקולוגים הצביעו על כך שהביזונים בסך הכל נודדים לאזורי מרעה עונתיים שאינם חלק מהמערכת האקולוגית של ילוסטון רבתי והפכו לאזורי מרעה המתאימים לפרים, כאשר חלקם נמצאים ביערות לאומיים ומושכרים לחוואים פרטיים. APHIS הצהיר כי באמצעות שימוש בחיסונים ואמצעים נוספים ניתן יהיה לגרום להיעלמות הברוצלוזיס מעדרי הביזונים והאייל הקנדי הנמצאים ברחבי ילוסטון.[47]

זאבי הערבות שהגיעו לילוסטון לאחר חיסולה של אוכלוסיית הזאבים, הפכו לטורפים הכלביים העיקריים בפארק. אולם, זאב הערבות לא מסוגל להתגבר על בעלי חיים גדולים, והתוצאה של המחסור בטורף על באוכלוסיות הללו הייתה גדילתן בצורה לא פרופורציונלית לכדי מגה-פאונה. בשנת 1914 החליט קונגרס ארצות הברית, מתוך מטרה להגן על אוכלוסיות האייל הקנדי, להעניק תקציב שישמש למטרת "השמדת זאבים, כלבי ערבות, ובעלי חיים אחרים המזיקים לחקלאות ולאיכרות" באדמות ציבור. ציידים מטעם הנהלת הפארק ביצעו את ההוראות האלו, ובשנת 1926 הרגו בסך הכל 136 זאבים, ובאופן זה נעלמה אוכלוסיית הזאבים של ילוסטון.[50] מבצעי חיסול נוספים נערכו עד להתערבותו של שירות הפארקים הלאומיים ב-1935. לאחר העברתו של חוק המינים הנתונים בסכנת הכחדה - 1973, הזאב הפך לאחת החיות הראשונות שהוספו לרשימה.[50]

במהלך שנות ה-90 הממשל הפדרלי שינה את דעותיו בכל הנוגע לזאבים. בהחלטה שנויה במחלוקת של שירות הדגה וחיי הבר (המפקח על המינים המצויים בסכנת הכחדה) הובאו לפארק זאבים מעמק מקנזי שבקנדה. מאמצי ההחדרה מחדש היו מוצלחים, וגודלן של האוכלוסיות נותר יציב. בסקר שנערך בשנת 2005 התברר כי בפארק שוכנים 13 עדרי זאבים, ובסך הכל 118 פרטים בילוסטון ו-326 במערכת האקולוגית כולה. גודל האוכלוסייה היה קטן יותר בהשוואה לשנת 2004, אך הדבר יוחס לנדידה של זאבים לאזורים אחרים בעקבות גידול האוכלוסייה של מונטנה באותה תקופה.[51] כמעט כל הזאבים שתועדו הם צאצאיהם של 66 זאבים שהובאו אל הפארק בין 1995 ל-1996.[51] שיקום האוכלוסיות בוויומינג, מוטנה ואיידהו היה כה מוצלח עד ששירות הדגים וחיות הפארק הציע להסיר את הזאב מרשימת בעלי החיים המצויים בסכנת הכחדה.[52]

במערכת האקולוגית ילוסטון רבתי גדלים כ-600 דובי גריזלי, וכמחציתם גדלים בתחומי הפארק. הגריזלי נחשב כמצוי בסכנת הכחדה, אך שירות הדגה וחיי הבר הכריז שבכוונתו להוציא את הגריזלי מהרשימה עבור אזור ילוסטון, אך יתקיים מעקב צמוד באזורים שבהם האוכלוסייה לא התאוששה לחלוטין. מתנגדי ההסרה מהרשימה מודאגים שמדינות ארצות הברית יתירו מחדש לצוד את הדובים, וכי יש צורך להפעיל אמצעי שימור יותר טובים על מנת להבטיח את קיומה של אוכלוסיית דובי גריזלי יציבה.[53]

אוכלוסיית האייל הקנדי מונה כ-30,000 פרטים, והיא האוכלוסייה הגדולה ביותר בילוסטון של יונק גדול. גודלו של העדר הצפוני הצטמק מאז אמצע שנות ה-90, והדבר יוחס לטריפה על ידי זאבים ותוצאות משניות של הטריפה כגון מעבר של האיילים לאזורים מיוערים על מנת להימנע מטריפה, ובכך הם מקשים על החוקרים לספור אותם במדויק.[54] העדר הצפוני נודד מערבה לדרום-מערב מונטנה בחורף. העדר הדרומי נודד דרומה, ורוב האיילים הללו נודדים למקלט האיילים הלאומי, הנמצא דרומית-מזרחית לפארק הלאומי גרנד טיטון. נדידתו של העדר הדרומי היא נדידת היונקים הגדולה ביותר בארצות הברית (מלבד אלסקה).

בשנת 2003 מופו שבילים באורך של 3.2 קילומטרים שנוצרו על ידי נקבת שונר והגור שלה. החומר הצואתי ועדויות אחרות שנאספו אישרו כי מדובר בשונר. אולם, נקבת השונר לא נצפתה באופן ישיר. השונרים לא נראו בילוסטון מאז 1998, אף על פי שדגימות DNA משנת 2001 סייעו להוכיח כי השונרים לכל הפחות עוברים דרך הפארק.[55] יונקים אחרים שכמעט ואינם נראים בפארק הם הפומה והגרגרן. ההשערה היא כי אוכלוסיית הפומות ברחבי הפארק מונה רק כ-25 פרטים.[56] הגרגרן נחשב ליונק נדיר בפארק, ואין הערכות מדויקות באשר לגודל האוכלוסייה.[57] היונקים הללו מהווים קנה מידה למידת הבריאות של האזורים המוגנים כגון ילוסטון, והם מסייעים לצוות הניהולי לקבל החלטות שיסייעו בשימור בתי הגידול שבאחריותם.

במאגרי המים של ילוסטון שוכנים 18 מיני דגים, כולל ה-Oncorhynchus clarki bouvieri (זן של טרוטה, נקראה גם טרוטת ילוסטון חותכת הגרון) הנחשב לדג מבוקש בקרב הדיגים.[1][58] טרוטת ילוסטון ניצבה בפני מספר איומים מאז שנות ה-80, כולל החדרתו של הדגSalvelinus namaycush (זן נוסף של טרוטה הנחשב למין פולש שטורף את טרוטת ילוסטון, ומכונה טרוטת האגם) למימיו של אגם ילוסטון.[59] על אף שטרוטת האגם הובאה לאגמי לואיס ושושון בשלהי המאה ה-19 במסגרת מבצעים של הממשל הפדרלי, הם מעולם לא הוחדרו באופן רשמי לאגן הניקוז של נהר ילוסטון.[60] טרוטת ה-bouvieri נאלצה להתמודד עם בצורת מתמשכת, כמו גם ההחדרה בטעות של טפיל הפוגע במערכת העצבים המרכזית של הדגים הצעירים. בשנת 2001 נחקק חוק המסדיר את הפיקוח על דיג ספורטיבי במאגרי המים של ילוסטון.[58] כמו כן, הפארק הוא בית גידול עבור שישה מיני זוחלים, כגון הצב Chrysemys picta ועכסנים, וארבע מיני דו-חיים.[61]

ברחבי הפארק תועדו 311 מיני עופות, וכמחציתם מקננים בפארק עצמו.[1] מאז 1999 תועדו בפארק 26 זוגות מקננים של עיטמים לבני ראש. כמו כן, ישנן תצפיות נדירות של עגורים אמריקאים, וידוע כי בהרי הרוקי מקננים שלושה פרטים של עוף זה מתוך אוכלוסייה עולמית של 385.[62] עופות אחרים, הנחשבים למינים בעלי חשיבות עקב שכיחותם הנמוכה בילוסטון, כוללים את הצוללן הצפוני (מין עוף בסדרת הצוללנאים), ברווז ארלקינו, שלך, בז נודד וברבור מחצצר.[63]

שריפות יער[עריכת קוד מקור | עריכה]

שריפה בפארק
תצלום מ-1988 של האש המתקרבת למתחם אולד פייתפול
חיילים של צבא ארצות הברית המשתתפים במאמצי הכיבוי

שריפה היא מרכיב קבוע במערכות אקולוגיות רבות, וצמחיית ילוסטון הסתגלה אליה במגוון דרכים. לאשוח דאגלס יש קליפת עץ עבה המגינה על חלקיו הפנימיים מפני רוב השריפות. אורן לודג'פיפל - שהוא מין העץ הנפוץ ביותר בפארק- מתגונן באמצעות אצטרובלים הנפתחים רק בתגובה לחום. זרעיהם מוחזקים במקום על ידי שרף קשיח, והאש גורמת להתכתו של השרף ובאופן זה הזרעים יכולים להתפזר. האש מסלקת את החומר העצי המת, ובכך מגדילה את שטח המחיה של עצי האורן. אורן וויטבארק ומינים אחרים נוטים לצמוח באזורים היותר קרים ולחים, היכן שפחות סביר שתתחולל שריפה. עצי הצפצפה יכולים לצמוח מחדש מהשורשים, וגם אם האש מכלה את העצים הגדלים מעל פני הקרקע, השורשים שורדים ברוב המקרים כיוון שהם מבודדים מהחום.[64] לפי הערכה של שירות הפארקים יש שריפות באזורי הדשא של ילוסטון פעם ב-20 עד 25 שנים, ואילו ביערות שבפארק יש שריפות פעם ב-300 שנים.[64]

הברקים מחוללים בכל שנה כ-35 שריפות יער טבעיות, ואילו שש עד עשר שריפות נוספות נגרמות על ידי האדם (בדרך כלל בגלל תאונה). בפארק יש שלוש תחנות כיבוי אש. התחנה הנגישה ביותר היא זו שבהר וושבורן, אך היא סגורה לציבור. הנהלת הפארק מפקחת על האש מהאוויר ומסתמכת על עדויות ראייה של התיירים המבחינים בלהבות.[65] תחנות כיבוי האש מאוישות באופן כמעט רציף משלהי יוני עד אמצע ספטמבר (החלק העיקרי של עונת השריפות). השריפות העזות ביותר מתחוללות בשעות אחר הצהריים המאוחרות ובערב. רוב השריפות מכלות שטח שגודלו הוא עד כ-0.4 קילומטרים רבועים (40 הקטאר), ורובן מכלות רק 0.5 הקטאר לפני שהן מתכלות בעצמן.[66] הפיקוח על האש ממוקד בניטור כמויות החומר העצי המת, קרקע, לחות העצים ומזג האוויר, ובאופן זה קובעים אילו מהאזורים מצוים בסכנת ההתלקחות החמורה ביותר. המדיניות הנוכחית היא לכבות את כל השריפות הנגרמות על ידי האדם ולהעריך את היתרונות והחסרונות של השריפות הטבעיות ביחס למערכת האקולוגית של הפארק. אמצעי הכיבוי מופעלים אם הוחלט כי האש מהווה סכנה מיידית לאדם או למבנים, או שהיא עשויה לצאת מכלל שליטה.[67]

עובדי הפארק עושים פעולות נוספות מעבר לבקרה על סכנת האש, מתוך מטרה לצמצם את ההסתברות של שריפות היוצאות מכלל שליטה ומסכנות את האנשים והמבנים בפארק. שריפות מבוקרות מוצתות בתנאים שבהם הכבאים יכולים לוודא כי הן יבערו במקום ובעוצמה שהם יבחרו. שריפות טבעיות יחשבו כשריפות מתוכננות אם יתאפשר להן לבעור לבדן. בילוסטון, בניגוד לפארקים אחרים, היו מעט מאוד שריפות מתוכננות שהוצתו על ידי העובדים. אולם, במהלך שלושים השנים האחרונות התרחשו 300 שריפות טבעיות שהנהלת הפארק לא התערבה בהן. כמו כן, הכבאים מסלקים עצים מתים ונפולים וסכנות אחרות מהאזורים שבהם האש עשויה לאיים על בני האדם והרכוש, ובכך הם מפחיתים את הסכנה באזורים הללו.[68] פקחי האש מתמודדים איתה גם באמצעות שירותי הדרכה לציבור, ובתקופות שבהן הייתה סכנה מוגברת לשריפות הם אסרו על הדלקת מדורות באתרי המחנאות. התפיסה הראשונית במדיניות ניהול הקרקעות של ארצות הברית הייתה שכל שריפות היער הן רעות. האש נתפסה ככוח הרסני, וחלקה במערכת האקולוגית לא היה מובן. כתוצאה מכך, עד לשנות ה-70, כאשר התפתחה הבנה טובה יותר של השריפה, כל השריפות כובו. מדיניות זו גרמה להצטברות באזורים מיוערים מתים וגוססים, שמאוחר יותר סיפקו דלק לשריפות קשות יותר, ובחלק מהמקרים לכאלה שלא ניתן היה לשלוט בהן. כתוצאה מכך הוכנו מספר תוכניות לפיקוח על האש, ובהן נקבע כי יש לאפשר לאש הטבעית להמשיך לבעור אם היא לא מהווה איום מיידי על החיים או הרכוש.

לאחר האביב הלח של 1988 התפשטה הבצורת ברחבי הרי הרוקי הצפוניים, וגרמה לשנה השחונה ביותר שתועדה אי פעם. דגניים וצמחים שהתפתחו היטב בתחילת הקיץ, כתוצאה מהלחות שהצטברה באביב, הפכו בסופן של דבר לחומר בעירה יבש. שירות הפארקים הלאומיים החל בפעולות על מנת למנוע את התפשטות השריפות, אך הבצורת הקשה גרמה לקשיים בהכנות לקראת השריפות. בין ה-15 ביולי ל-21 ביולי השריפות התפשטו במהירות משטח של כ-35 קילומטרים רבועים באזור ילוסטון כולו (שכלל גם אזורים מחוץ לגבולות הפארק) לשטח של כ-400 קילומטרים רבועים משטחי הפארק לבדם. השריפות יצאו מכלל שליטה לקראת סוף יולי. השריפות הגדולות בערו ביחד, וב-20 באוגוסט נשרפו כ-600 קילומטרים רבועים בילוסטון כולו. בשבע שריפות גדולות נוספות התכלו 95% מ-3,200 הקילומטרים הרבועים שנשרפו בחודשיים הבאים. בסך הכל השתתפו במאמצי הכיבוי 25,000 כבאים ואנשי צבא ארצות הברית, והעלות הייתה 120 מיליון דולר. עד שהחורף הגיע והביא עימו את השלג שסייע בכיבוי הלהבות האחרונות, השריפות גרמו להרס ב-67 מבנים ולנזק של כמה מיליוני דולרים.[69] אף על פי שאזרחים לא נפגעו, שני אנשי צוות שהיו מעורבים במאמצי הכיבוי נהרגו במילוי תפקידם.

בניגוד לדיווחי התקשורת וההשערות שהועלו באותה תקופה, כמעט ולא נהרגו בעלי חיים בפארק. לפי סקרים מספר החיות שנהרגו עמד על כמה מאות פרטים בלבד. השינויים במדיניות הפיקוח על האש יושמו על ידי סוכנויות ניהול הקרקע בכל רחבי ארצות הברית, תוך התבססות על הנסיון שנצבר בשריפות של 1988, ועל הערכותיהם של מדענים ומומחים ממספר תחומי מחקר. לאחר מכן הוכנסו שינויים בדרכי ההתמודדות עם האש.[69]

תיירות[עריכת קוד מקור | עריכה]

מוזיאון ילוסטון בחלק המערבי של הפארק
מתחם הקניות הראשי של הפארק

ילוסטון הוא אחד מהפארקים הלאומיים הפופולריים ביותר בארצות הברית. החל מאמצע שנות ה-60 מבקרים בפארק כ-2 מיליון תיירים בכל שנה. בשיאה של עונת התיירות בקיץ עובדים בילוסטון 3,700 מועסקים מטעם זכיינים שונים, ושירות הפארקים מעסיק 800 עובדים נוספים על בסיס קבוע או עונתי.[1] הזכיינים מנהלים תשעה בתי מלון ואכסניות, שבהם למעלה מאלפיים חדרים, ומפקחים על החנויות ועל רוב אתרי המחנאות.

בפארק יש כ-500 קילומטרים של דרכים סלולות המגיעות לחמש כניסות נפרדות.[1] דרכי השירות בתוכו מובילות אל אתרי התיירות העיקריים, וההנהלה שוקדת על שיפורן, אולם פרק הזמן שבו ניתן לעסוק בכך קצר, והדבר מחייב את סגירתם של נתיבים אחרים. כל הדרכים, מלבד אחת, סגורות בין נובמבר לאפריל למעבר כלי רכב על גלגלים, וחלקן נותרות סגורות עד לאמצע מאי.[70][71] בתוך הפארק אין שירותי תחבורה ציבורית, אך ישנן כמה חברות תיירות המפעילות סיורים מודרכים. הזכיינים מפעילים בחורף סיורים מודרכים באמצעי תחבורה המיועדים לשלג.[72] המתקנים באזורים הפופולריים עמוסים בחודשי הקיץ, ובפארק קיימים עומסי תנועה.

שירות הפארקים הלאומיים מתפעל תשעה מרכזי מבקרים ומוזיאונים, ובאחריותו לתחזק את המבנים ההיסטוריים ורוב 2,000 הבניינים האחרים. מבנים אלה כוללים ציוני דרך לאומיים היסטוריים כגון פונדק אולד פייתפול שנבנה בין 1903 ל-1904, וכל המחוז ההיסטורי פורט ילוסטון - המעיינות החמים מאמות'. בחלק מהמקומות בפארק מתרחשים בקיץ אירועים שבמרכזם מדורה מתוכננת, סיורים מודרכים ותצוגות אחרות, אך פעילויות אלה מוגבלות בעונות השנה האחרות.

בפארק 1,770 קילומטרים של שבילי טיולים,[73] ועל מנת להבטיח את שלומם של המבקרים באתרים הגאותרמיים נבנו שבילים סלולים, וגם בעלי לקות יכולים להגיע אליהם. בילוסטון יש תריסר אזורי מחנאות גדולים ו-2,000 אתרי מחנאות נקודתיים.[1] ניתן לחנות גם ביערות הלאומיים המקיפים את הפארק, כמו גם בפארק הלאומי גרנד טיטון הגובל בחלקו הדרומי של ילוסטון. ילוסטון לא נחשב לאתר פופולרי בקרב מטפסי ההרים, כיוון שסוג הסלע הדומיננטי בפארק הוא סלע געשי שמתפורר בקלות.

בפארק עצמו אסור לצוד, אם כי ביערות הלאומיים המקיפים אותו יש עונת ציד קבועה. אחת הפעילויות הפופולריות בפארק היא דיג, אך חל איסור מוחלט לשוט בנחלים ובנהרות שבפארק, מלבד בנהר לואיס שאורכו 8 קילומטרים, והמחבר את אגמי לואיס ושושון. רק כלי שיט לא ממונעים רשאים לחצות את הנהר. באגם ילוסטון יש מעגן, והאגם נחשב ליעד השיט הפופולרי ביותר בפארק.[74]

אזורים מוגנים אחרים בפארק כוללים את היערות הלאומיים קאריבו-טארגהי, גאלאטין, קאסטר, שושון וברידג'ר-טיטון. דרך ג'ון ד. רוקפלר של שירות הפארקים הלאומיים נמצאת בדרום הפארק, והיא מחברת אותו לפארק הלאומי גרנד טיטון, והכביש המהיר הנופי בירטות' הוא דרך הגישה לחלק הצפון-מזרחי של הפארק.

לקריאה נוספת[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • ג'ואל אקנבך, על סף התפוצצות - עד לא מזמן סברו כי ביולסטון שוכן הר געש כבוי. כעת מתברר שהוא פעיל מאוד, נשיונל ג'יאוגרפיק, גיליון 135, אוגוסט 2009
  • דאגלס צ'דוויק, מלחמת הזאבים, נשיונל ג'יאוגרפיק, גיליון 142, מרץ 2010

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

מצלמות רשת[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 1.11 Yellowstone Fact Sheet, National Park Service, August 10, 2006
  2. ^ Geothermal Features and How They Work, National Park Service, February 17, 2007
  3. ^ Paul Schullery, The Greater Yellowstone Ecosystem, Our Living Resources, U.S. Geological Survey
  4. ^ The Snake River Plain, U.S. Geological Survey, March 12, 2001
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 Tracking Changes in Yellowstone's Restless Volcanic System, U.S. Geological Survey, January 19, 2006
  6. ^ 6.0 6.1 Volcanic History of the Yellowstone Plateau Volcanic Field, Yellowstone Volcano Observatory, U.S. Geological Survey, February 2, 2007
  7. ^ Ilya N. Bindeman, The Secrets of Supervolcanoes, Scientific American, June 2006
  8. ^ Questions About Future Volcanic Activity, Yellowstone Volcano Observatory, U.S. Geological Survey, February 2, 2007
  9. ^ Yellowstone National Park, World Heritage Sites, UNESCO World Heritage Centre, April 23, 2007
  10. ^ Information about the Yellowstone Volcano Observatory, Yellowstone Volcano Observatory, U.S. Geological Survey, February 2, 2007
  11. ^ Notable Changes in Thermal Activity at Norris Geyser Basin Provide Opportunity to Study Hydrothermal System, Yellowstone Volcano Observatory, U.S. Geological Survey, March 16, 2005
  12. ^ Frequently asked questions about recent findings at Yellowstone Lake, Yellowstone Volcano Observatory, U.S. Geological Survey
  13. ^ Archive of Stories About the Yellowstone Volcanic System, Yellowstone Volcano Observatory, U.S. Geological Survey, February 2, 2007
  14. ^ Mike Stark, Yellowstone domes rising at 'really pronounced' pace, Billings Gazette, December 15, 2006
  15. ^ Robert B. Smith, Wu-Lung Chang, Lee Siegel, Yellowstone rising: Volcano inflating with molten rock at record rate, Press release, University of Utah Public Relations, EurekAlert! (American Association for the Advancement of Science), 2007-11-08
  16. ^ Jake Lowenstern, Truth, fiction and everything in between at Yellowstone, Geotimes, American Geologic Institute, June 2005
  17. ^ 17.0 17.1 Largest Earthquake in Montana, Historic Earthquakes, U.S. Geological Survey, January 24, 2007
  18. ^ More Than A Dozen Earthquakes Shake Yellowstone, KUTV News, May 6, 2007
  19. ^ Recent Earthquakes for Yellowstone
  20. ^ 20.0 20.1 Weather, National Park Service, December 20, 2006
  21. ^ Severe Weather, Wyoming Climate Office, March 14, 2007
  22. ^ The Origin of the Name “Yellowstone”, Yellowstone: A Brief History of the Park, U.S. Department of the Interior, February 2006
  23. ^ Lahren, Larry (2006). Homeland: An archaeologist's view of Yellowstone Country's past. Cayuse Press, p. 161. ISBN 0978925106. 
  24. ^ 24.0 24.1 Janetski, Joel C. (1987). Indians in Yellowstone National Park. Salt Lake City, Utah: University of Utah Press. ISBN 0-87480-724-7. 
  25. ^ Aubrey L. Haines, The Lewis and Clark Era (1805–1814), Yellowstone National Park: Its Exploration and Establishment, U.S. Department of the Interior, 2000
  26. ^ Aubrey L. Haines, The Fur Trade Era (1818–42), Yellowstone National Park: Its Exploration and Establishment, U.S. Department of the Interior, 2000
  27. ^ Aubrey L. Haines, The Folsom Party (1869), Yellowstone National Park: Its Exploration and Establishment, U.S. Department of the Interior, 2000
  28. ^ Aubrey L. Haines, Cornelius Hedges, Yellowstone National Park: Its Exploration and Establishment, U.S. Department of the Interior, 2000
  29. ^ The Grand Canyon of the Yellowstone, American Studies at the University of Virginia, University of Virginia
  30. ^ Punke, Michael (2007). Last Stand: George Bird Grinnell, the Battle to Save the Buffalo, and the Birth of the New West. Smithsonian Books, 102. ISBN 9780060897826. 
  31. ^ Kiki Leigh Rydell & Mary Shivers Culpin, Yellowstone National Park's First 130 Years (Page 3), Yellowstone History, National Park Service
  32. ^ 32.0 32.1 The Administrations of Nathaniel Langford and Philetus Norris, A History of Administrative Development in Yellowstone National Park, 1872–1965, Yellowstone National Park, July 5, 2006
  33. ^ Yellowstone National Park's First 130 Years (Page 6), Yellowstone History, National Park Service
  34. ^ Yellowstone National Park's First 130 Years (Page 16), Yellowstone History, National Park Service
  35. ^ 35.0 35.1 Kiki Leigh Rydell & Mary Shivers Culpin, The United States Army Takes Control of Yellowstone National Park 1886–1906| work =A History of Administrative Development in Yellowstone National Park, 1872–1965, Yellowstone National Park, July 5, 2006
  36. ^ Kiki Leigh Rydell & Mary Shivers Culpin, The National Park Service in Yellowstone National Park 1917–1929, A History of Administrative Development in Yellowstone National Park, 1872–1965, Yellowstone National Park, July 5, 2006
  37. ^ Yellowstone National Park's First 130 Years (Page 17), Yellowstone History, National Park Service
  38. ^ Kiki Leigh Rydell & Mary Shivers Culpin, Mission 66 in Yellowstone National Park 1941–1965, A History of Administrative Development in Yellowstone National Park, 1872–1965, Yellowstone National Park, July 5, 2006
  39. ^ Sarah Allaback, Mission 66 Visitor Centers, U.S. Department of the Interior, 2000
  40. ^ Canyon Area NPS Visitor Facilities, U.S. Department of the Interior, August 22, 2006
  41. ^ Paul Schullery, The Greater Yellowstone Ecosystem, Our Living Resources, U.S. Geological Survey
  42. ^ Presence Of Wolves Allows Aspen Recovery In Yellowstone
  43. ^ Where Are the Bloomin Wildflowers?, National Park Service, February 2004
  44. ^ Yellowstone Sand Verbena, Nature and Science, National Park Service, July 20, 2006
  45. ^ Microbes In Colorful Yellowstone Hot Springs Fueled By Hydrogen, CU-Boulder Researchers Say , University of Colorado at Boulder, January 24, 2005
  46. ^ Exotic Vegetation Management in Yellowstone National Park, Nature and Science, National Park Service, February 1, 2006
  47. ^ 47.0 47.1 47.2 Brucellosis and Yellowstone Bison, Brucellosis, Animal and Plant Health Inspection Service
  48. ^ Frequently Asked Questions About Bison, Nature and Science, National Park Service, August 9, 2006
  49. ^ Brett Prettyman, Moving Bison, Salt Lake Tribune, January 10, 2008
  50. ^ 50.0 50.1 Defenders of Wildlife, A Yellowstone Chronology
  51. ^ 51.0 51.1 Rocky Mountain Wolf Recovery 2005 Interagency Annual Report, U.S. Fish and Wildlife Service, Nez Perce Tribe, National Park Service, Montana Fish, Wildlife & Parks, Idaho Fish and Game, and USDA Wildlife Services, 2006
  52. ^ Service Announces Intent to remove the Rocky Mountain Population of Gray Wolves from Endangered Species List, U.S. Fish and Wildlife Service, February 2, 2006
  53. ^ Maryann Mott, Bald Eagle, Grizzly: U.S. Icons Endangered No More?, National Geographic News, July 2, 2004
  54. ^ 2006–2007 Winter Count of Northern Yellowstone Elk, National Park Service, January 16, 2007
  55. ^ Tiffany Potter, Reproduction of Canada Lynx Discovered in Yellowstone, Nature: Year in Review, National Park Service, April 13, 2004
  56. ^ Mountain Lions, National Park Service, July 26, 2006
  57. ^ Amy Leinbach Marquis, Wolverines in Yellowstone, National Parks Conservation Association
  58. ^ 58.0 58.1 Fishing in Yellowstone National Park, National Park Service, April 4, 2007
  59. ^ The Yellowstone Lake Crisis: Confronting a Lake Trout Invasion, National Park Service, 1995
  60. ^ Kendall, W. C. (1915). The Fishes of the Yellowstone National Park. Washington D.C.: Department of Commerce, Bureau of Fisheries, 22–23. 
  61. ^ Vital Habitats: Wetlands and Wildlife, National Park Service
  62. ^ Threatened and Endangered Species, National Park Service, July 26, 2006
  63. ^ Species of Special Concern, National Park Service, July 28, 2006
  64. ^ 64.0 64.1 Fire Ecology, Yellowstone Wildland Fire, National Park Service, October 25, 2006
  65. ^ Yellowstone Lookouts, Yellowstone Wildland Fire, National Park Service, October 25, 2006
  66. ^ Fire Facts, Yellowstone Wildland Fire, National Park Service, October 25, 2006
  67. ^ Fire Monitoring, Yellowstone Wildland Fire, National Park Service, October 25, 2006
  68. ^ Prescribed Fire, Yellowstone Wildland Fire, National Park Service, October 25, 2006
  69. ^ 69.0 69.1 Wildland Fire in Yellowstone, National Park Service, July 26 2006, Retrieved on 2007-02-28
  70. ^ Road Construction Delays and Closures, National Park Service, April 9, 2007
  71. ^ Operating Hours & Seasons, National Park Service, April 22, 2007
  72. ^ Winter Services in Yellowstone, National Park Service
  73. ^ Hiking in the Park, National Park Service, August 17, 2006
  74. ^ Boating in Yellowstone National Park, National Park Service, September 18, 2006


הפארקים הלאומיים של ארצות הברית

אוורגליידסאולימפיקאיי הבתולהאיי התעלהאייל רויאלאקדיהארצ'סבדלנדסביג בנדביסקייןבלאק קניוןברייס קניוןגליישרגליישר בייגרייט בייזיןגרייט סמוקי מאונטיינזגרנד טיטוןגרנד קניוןדנאלידריי טורטוגסהדיונות הגדולותהוט ספרינגסהלקלההר רייניירהרי גואדלופהרי הגעש של הוואיהרי הרוקיווֹיאג'וּרראנגל-סנט אליאסוינד קייביוסמיטיילוסטוןימת קלארקלאסןמסה ורדהמערות קרלסבדמערת מאמות'סגוארוסמואה האמריקניתסקוויהעמק המוותעמק קויאהוגהעמק קובוקעץ יהושעפטריפייד פורסטפיורדי קנייציוןצפון רכס הקסקיידסקונגריקטמייקינגס קניוןקניונלנדסקפיטול ריףקרייטר לייקרדוודשננדואהשערי החוג הארקטיתאודור רוזוולט


מחלקת הפנים של ארצות הבריתשירות הפארקיםמשטרת הפארקים
US-NationalParkService-ShadedLogo.svg
Flag of the United States
סמל אונסק"ו
אתרי מורשת עולמית בארצות הברית

תילי קהוקיהתרבות צ'אקוהיכל העצמאותהפארק הלאומי מסה ורדה • שארלוטסוויל: מונטיצ'לו ואוניברסיטת וירג'יניהפואבלו דה טאוספסל החירותהפארק הלאומי מערות קרלסבדפארק השלום הבינלאומי ווטרטון-גליישר (בשיתוף עם קנדה) • הפארק הלאומי אוורגליידספפהאנאומוקואקאההפארק הלאומי גרנד קניוןהפארק הלאומי גרייט סמוקי מאונטיינזהפארק הלאומי הרי הגעש של הוואי: מאונה לואה, קילוואההפארק הלאומי מערת מאמות'הפארק הלאומי אולימפיקמערכת הפארקים רדוודהפארק הלאומי ילוסטוןהפארק הלאומי יוסמיטי • מערכת הפארקים הלאומיים - ראנגל-סנט אליאס, גליישר ביי, טאטשנשיני-אלסק (בשיתוף עם קנדה)

דגל
פוארטו ריקו: המצודה והאתר ההיסטורי הלאומי בסן חואן
ערך מומלץ
Article MediumPurple.svg